57 variedades de verdad

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La Iglesia Bautista del Templo se construyó en un terreno vendido por cincuenta y siete centavos, la cantidad que ahorró una niña que había sido rechazada de su escuela dominical.EjemploUna niña sollozante estaba parada cerca de una pequeña iglesia de la que la habían rechazado porque 'estaba demasiado llena'. 'No puedo ir a la escuela dominical', sollozó al pastor mientras pasaba. Al ver su aspecto descuidado y descuidado, el pastor adivinó la razón y, tomándola de la mano, la llevó adentro y le encontró un lugar en la clase de la Escuela Dominical. La niña estaba tan conmovida que se fue a la cama esa noche pensando en los niños que no tienen un lugar para adorar a Jesús. Unos dos años después, este niño yacía muerto en uno de los edificios de viviendas pobres y los padres llamaron al pastor de buen corazón, que se había hecho amigo de su hija, para que se encargara de los arreglos finales. Mientras movían su pobre cuerpecito, se encontró un bolso gastado y arrugado que parecía haber sido revuelto en algún basurero. En el interior se encontraron 57 centavos y una nota garabateada con letra infantil que decía: 'Esto es para ayudar a construir la pequeña iglesia más grande para que más niños puedan ir a la escuela dominical'. Durante dos años había ahorrado para esta ofrenda de amor. Cuando el pastor leyó con lágrimas en los ojos esa nota, supo instantáneamente lo que haría. Llevando esta nota y la cartera roja agrietada al púlpito, contó la historia de su amor desinteresado y devoción. Desafió a sus diáconos a que se ocuparan y recaudaran suficiente dinero para el edificio más grande. ¡Pero la historia no termina allí! Un periódico se enteró de la historia y la publicó. Fue leído por un agente de bienes raíces que les ofreció una parcela de tierra por valor de muchos miles. Cuando le dijeron que la iglesia no podía pagar tanto, lo ofreció por un pago de 57 centavos. Los miembros de la Iglesia hicieron grandes suscripciones. Llegaron cheques de todas partes. En cinco años, el regalo de la niña había aumentado a $ 250,000.00, una suma enorme para ese momento (cerca del cambio de siglo). Su amor desinteresado había pagado grandes dividendos. Cuando esté en la ciudad de Filadelfia, busque Temple Baptist Church, con capacidad para 3300 personas, y Temple University, donde se capacita a cientos de estudiantes. Eche un vistazo también al Hospital del Buen Samaritano y al edificio de la Escuela Dominical que alberga a cientos de eruditos dominicales, para que ningún niño de la zona tenga que quedarse afuera a la hora de la escuela dominical. En una de las habitaciones de este edificio se puede ver la imagen del dulce rostro de la niña cuyos 57 centavos, ahorrados con tanto sacrificio, hicieron historia tan notable. Junto a él hay un retrato de su amable pastor, el Dr. Russell H. Conwell, autor del libro, Acres de diamantes - una verdadera historia.Recopilado a través de Internet, 1999

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Origen

Russell Herman Conwell (1843-1925) fue el ministro bautista, filántropo, abogado y escritor que fundó la Universidad de Temple en Filadelfia, Pensilvania. Quizás fue más conocido en su época como orador, principalmente por su famoso “ Acres de diamantes ”Discurso en el que sermoneó que su audiencia no necesita buscar en otra parte oportunidades, logros o fortuna, ya que todos los recursos que necesitaban para lograr cosas buenas estaban presentes en sus propias comunidades.

El libro de Conwell Acres de diamantes imprimió su conocida conferencia e incluyó una serie de otras historias inspiradoras, incluida la presentada anteriormente sobre una iglesia nueva que fue construida en un terreno comprado con 57 centavos donados por una niña pobre (ya fallecida) que había sido rechazada Clase de escuela dominical porque la iglesia existente en su comunidad no tenía espacio para acomodarla.

Una de las dificultades para analizar la veracidad de la historia de la compra de la iglesia de 57 centavos en este punto es que Conwell era lo que hoy podría llamarse un 'orador motivacional', y mientras repetía las historias que contaba durante sus discursos tendía a modificar y embellecerlos a través del tiempo. Además, los habitantes anónimos en línea han considerado oportuno editar la anécdota de compra de la iglesia de 57 centavos para transformarla en algo aún más desgarrador.



No podemos examinar todos los detalles de esta historia, pero si volvemos a la primera versión grabada de esta historia por Conwell (como se presenta en su apariencia original en Acres de diamantes ), encontramos que incluso su narración es sustancialmente diferente a la versión que ahora se presenta con mayor frecuencia en línea.

Conwell comenzó describiendo a una niña (no identificada por su nombre) que fue rechazada de una escuela dominical porque no había lugar para ella allí:

Una tarde, una niña, que había querido irse con muchas ganas, se apartó de la puerta de la escuela dominical, llorando amargamente porque no había más espacio ... [Yo] le pregunté por qué estaba llorando, y ella sollozando respondió que sí. Fue porque no podían dejarla entrar a la escuela dominical ... Le dije que la acogería, y así lo hice, y le dije que algún día tendríamos una habitación lo suficientemente grande para todos los que vinieran.

Hasta aquí todo bien. Pero, ¿qué pasó después? Sin que Conwell lo supiera, la niña se fue a casa y les dijo a sus padres que quería ahorrar dinero para construir una iglesia más grande, y la complacieron dejándola hacer recados por centavos que ella ahorraba en un pequeño banco. Y entonces:

Era una cosita adorable, pero solo unas pocas semanas después de eso, se enfermó repentinamente y murió, y en el funeral su padre me contó, en voz baja, cómo su pequeña había estado ahorrando dinero para un fondo de construcción. Y allí, en el funeral, me entregó lo que ella había ahorrado: solo cincuenta y siete centavos en monedas de un centavo.

Conwell no dijo nada en su cuenta de que le habían pedido que se encargara de los 'arreglos finales' de la niña, no mencionó un bolso gastado y arrugado con una nota que explicaba el propósito de los ahorros de la niña, y explicó que la niña había fallecido. se alejó “unas pocas semanas” (no “dos años”) después de que la conoció por primera vez fuera de la iglesia. De hecho, no había ninguna nota de ningún tipo ni ninguna 'cartera roja agrietada' para que él 'la llevara al púlpito' y la usara para 'desafiar a sus diáconos'. En su versión, lo que ocurrió a continuación fue algo más prosaico: la mención de Conwell de la donación de la niña llevó a los administradores de la iglesia a finalmente comenzar a buscar un terreno en el que construir una nueva iglesia:

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En una reunión de los fideicomisarios de la iglesia les hablé de este regalo de cincuenta y siete centavos, el primer regalo para el fondo propuesto para la construcción de la nueva iglesia que tardaría algún tiempo en existir. Porque hasta entonces apenas se había hablado del asunto, ya que la construcción de una nueva iglesia había sido simplemente una posibilidad para el futuro.

Los fideicomisarios parecían muy impresionados, y resultó que estaban mucho más impresionados de lo que yo hubiera esperado, porque a los pocos días uno de ellos se acercó a mí y me dijo que pensaba que sería una excelente idea comprar mucho en Broad Street: el mismo lote en el que ahora se encuentra el edificio.

¿El resultado inmediato de la historia de Conwell sobre la niña y sus cincuenta y siete centavos? Asesoramiento sobre una propiedad de uno de los fideicomisarios de la iglesia, que Conwell siguió:

Hablé del asunto con el dueño de la propiedad y le conté el comienzo del fondo, la historia de la niña. El hombre no era uno de nuestra iglesia, ni, de hecho, era un asistente a la iglesia en absoluto, pero escuchó con atención la historia de los cincuenta y siete centavos y simplemente dijo que estaba listo para seguir adelante y vendernos eso. terreno por diez mil dólares, tomando, y lo inesperado de esto me conmovió profundamente, tomando un primer pago de solo cincuenta y siete centavos y dejando que el saldo total se asiente en una hipoteca del cinco por ciento.

Conwell no hizo mención de un artículo de periódico que publicitaba la historia de la niña, ni de un generoso corredor de bienes raíces que ofreció una 'parcela de tierra por valor de muchos miles' y luego bajó el precio a cincuenta y siete centavos cuando se le dijo que 'la iglesia no podía pagar tanto . ' Más bien, describió un trato directo entre él y el dueño de una propiedad para comprar un terreno por $ 10,000 bajo algunos términos bastante generosos: un pago inicial bajo (es decir, 57 ¢)
y una tasa de interés baja en la hipoteca.

Como resultaron las cosas, la iglesia pronto llegó a ser propietaria de la tierra libre y limpia, no porque 'los miembros de la iglesia [colectivamente] hicieran grandes suscripciones', sino porque la iglesia recibió 'una única suscripción grande, una de diez mil dólares'.

Esta anécdota tiene todos los elementos que necesita un relato inspirador: una niña pequeña que ahorró sus centavos después de ser rechazada de una iglesia que no tenía lugar para ella, un extraño que se inspiró en su historia para ofrecer su tierra a la iglesia en algún momento condiciones favorables y un benefactor que contribuyó con $ 10,000 para que la iglesia pudiera comprar la propiedad directamente en lugar de tener una hipoteca. Pero debido a que el Dr. Conwell era similar a lo que hoy se llamaría un 'orador motivacional', alteró y embellecido sus cuentos (incluido este) a voluntad para adaptarse mejor a su audiencia y transmitir las lecciones que quería impartir.