Activistas y minoristas ridiculizan el programa 'Harvest Box' propuesto por la Casa Blanca

Clientes que seleccionan tomates en el supermercado

Imagen vía Andrey Burkov / Shutterstock

En febrero de 2018, la administración Trump presentó una propuesta para reemplazar las asignaciones de dinero de un programa federal de asistencia alimentaria mediante la dispersión de 'cajas de cosecha' que contienen ciertos alimentos.



Rápidamente fue criticado tanto por los minoristas como por los defensores de las comunidades de bajos ingresos. Deborah Weinstein, directora ejecutiva de la Coalición sobre Necesidades Humanas, nos dijo:



Lo que hace es tratar a las familias de bajos ingresos que luchan con una falta de respeto y es una que creará más cargas para las personas que tendrán que presentarse para hacer fila para recoger una caja de comida. Nos hace retroceder décadas, si no cientos de años, en términos de la forma de ayudar a las personas a ponerse de pie.

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El programa afectaría a los hogares que reciben $ 90 o más al mes como parte del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), conocido coloquialmente como 'cupones de alimentos'. Alrededor de dos tercios de las personas que se benefician actualmente de SNAP son personas mayores, menores o personas con discapacidades. Más del 80 por ciento de los hogares de SNAP cumplen con los criterios de ingresos para ser incluidos en la nueva iniciativa, que es parte de la propuesta federal presupuesto publicado por la Oficina Federal de Gestión y Presupuesto el 12 de febrero de 2018.



El plan recortaría $ 17 mil millones del programa SNAP en el año fiscal 2019, y más de $ 213 mil millones para 2029. El presidente de otro grupo activista, Jack Neill del Centro de Investigación y Acción Alimentaria , dicho en un declaración 'destriparía' el programa:

Los alucinantes cientos de miles de millones de dólares en recortes y las distorsiones programáticas mal concebidas, si se adoptan, significarán mucho más hambre y pobreza, empeoramiento de la salud, menor capacidad de los niños para desempeñarse bien en la escuela y menor productividad para Estados Unidos .

Según la propuesta, los hogares afectados obtendrían lo que la administración Trump ha llamado 'cajas de cosecha' de alimentos en lugar de un porcentaje de sus beneficios actuales. Las cajas incluirían artículos como 'leche de larga duración, cereales listos para comer, pasta, mantequilla de maní, frijoles y frutas, verduras y carnes, aves o pescado enlatados':



Este enfoque rentable generará ahorros significativos para los contribuyentes sin pérdida en los beneficios alimentarios para los participantes. También mejorará el valor nutricional del beneficio proporcionado y reducirá el potencial de fraude EBT. Los estados tendrán una flexibilidad sustancial para diseñar el sistema de entrega de cajas de alimentos a través de la infraestructura existente, asociaciones o servicios de entrega comercial / minorista.

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Los conservadores han afirmado a menudo que los beneficiarios de SNAP se comprometen regularmente fraude o utilizar incorrectamente sus beneficios para comprar artículos “extravagantes” como bistec y langosta. Pero en diciembre de 2016, Fox News retraído un informe que promueve la afirmación de que el uso fraudulento de los beneficios de SNAP estaba en 'su punto más alto'.

Además, la idea de que los afiliados a SNAP usen sus beneficios de maneras extravagantes fue desacreditada en marzo de 2007 informe por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos:

La idea de restringir el uso de los beneficios de cupones para alimentos puede resultar atractiva a primera vista. Sin embargo, tras un examen más detenido, surgen serias preocupaciones con respecto a la viabilidad y la justificación de la restricción propuesta.

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  • No existen estándares claros para definir los alimentos como buenos o malos, saludables o no saludables.
  • Las restricciones alimentarias plantearían importantes desafíos de implementación y aumentarían la complejidad y los costos del programa
  • Las restricciones no pueden cambiar la naturaleza de las compras de alimentos de los participantes.
  • No existe evidencia que indique que los beneficios de los cupones para alimentos contribuyan directamente a una mala elección de alimentos y resultados dietéticos negativos, como la obesidad.

El informe también decía:

Los beneficiarios de cupones para alimentos no tienen más probabilidades que los consumidores de mayores ingresos de elegir alimentos con poco valor nutricional. Por lo tanto, la base para señalar a los beneficiarios de cupones de alimentos de bajos ingresos y restringir sus opciones de alimentos no está clara.

Weinstein, cuyo grupo es una organización que agrupa a varios otros grupos que abogan por políticas que beneficien a las comunidades de bajos ingresos, nos dijo que los críticos de SNAP también afirman, falsamente, que los afiliados al programa no funcionan. Pero dijo que en realidad, la posibilidad de tener que ir a lugares específicos para obtener sus 'cajas de cosecha' presentaría obstáculos para los usuarios de SNAP mayores o discapacitados, así como para las familias trabajadoras de bajos ingresos. Ella nos dijo:

Es casi esta noción muy anticuada de: 'Le daremos a la gente una caja de comida y elegiremos por ellos', por lo que es parte del estereotipo: que las personas no saben cómo administrar sus propios recursos, que son muy limitados. por comida.

Contrario a los estereotipos, el USDA dice en su sitio web que el 43 por ciento de los beneficiarios de SNAP 'viven en un hogar con ingresos'.

Por ejemplo, no está claro cuántos inscritos en SNAP son miembros del servicio militar de EE. UU. Actuales o retirados, pero tan recientemente como en 2015, un informó $ 80 millones en transacciones, equivalentes a alrededor de 751,000 compras, se realizaron en las comisarías militares a través de los beneficios de SNAP. Weinstein también dijo que la propuesta de 'caja de cosecha' de la Casa Blanca incomodaría a las empresas:

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Si se supone que son tan conservadores, esto debería ser lo último que quieran hacer. Tenemos un sistema de entrega de alimentos existente y se llama supermercados y tiendas de comestibles. Deberíamos darle a la gente las tarjetas de débito para comprar la comida que necesitamos.

El grupo de comercio minorista Food Marketing Institute, que aboga en nombre de la industria de comestibles, descrito La propuesta de la administración Trump es demasiado complicada:

Quizás esta propuesta ahorraría dinero en una cuenta, pero en base a nuestras décadas de experiencia en el programa, aumentaría los costos en otras áreas que anularían cualquier ahorro. Como socios privados con el gobierno que garantizan la redención eficiente de los beneficios de SNAP, los minoristas esperan que la administración reduzca la burocracia y las regulaciones, no las aumente con propuestas como esta.