¿Pueden sus mascotas contraer coronavirus y usted puede contraerlo?

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Los seres humanos y los animales comparten muchas enfermedades. Y como lo demuestra dramáticamente el tigres que dieron positivo en el Zoológico del Bronx, el coronavirus es uno de ellos. Como Tres veterinario epidemiólogos que estudian enfermedades infecciosas, nos han hecho muchas preguntas sobre si el coronavirus SARS-CoV-2 afecta a las mascotas y cómo lo hace.



¿Mi mascota puede contraer el coronavirus?

Cuando se habla de un virus, las palabras 'obtener' o 'atrapar' son vagas. Una pregunta más precisa es: ¿Puede mi gato o perro infectarse con el SARS-CoV-2?

La respuesta es sí. Existe evidencia de casos del mundo real, así como de experimentos de laboratorio, de que tanto los gatos como los perros pueden infectarse con coronavirus.

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En Hong Kong, los funcionarios de salud han examinado a 17 perros y ocho gatos que viven con pacientes con COVID-19. por el coronavirus . Encontraron evidencia del virus en dos perros: un pomerania y un Pastor alemán , aunque ninguno se enfermó.

Ninguno de los ocho gatos estaba infectado o había estado enfermo. Sin embargo, hay una informe separado de un gato infectado de Hong Kong.

Otro caso de gato infectado fue reportado en Bélgica . Una vez más, el dueño del gato tenía COVID-19, pero a diferencia del gato infectado en Hong Kong, este se había enfermado con problemas respiratorios, así como diarrea y vómitos.

La evidencia final proviene de Wuhan, donde los investigadores probaron 102 gatos y liberaron un estudio de preimpresión de los resultados. Quince de esos gatos dieron positivo a los anticuerpos del virus, lo que significa que los gatos han estado expuestos en el pasado. Como dicen los investigadores en el documento, el coronavirus ha 'infectado poblaciones de gatos en Wuhan, lo que implica que este riesgo también podría ocurrir en otras regiones del brote'. Este estudio evaluó gatos de propietarios con COVID-19, hospitales veterinarios e incluso algunos perros callejeros. Tres de los gatos infectados eran propiedad de pacientes afectados por COVID-19, lo que explica su exposición para los otros 12; no está claro cómo se infectaron.

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¿Mi mascota puede transmitir el virus a otro animal?

Si los gatos o los perros pueden propagar el coronavirus, las agencias de salud y el público deberían incorporar a estos animales en su planificación para contener y frenar la pandemia. Es muy importante saber con qué facilidad se replica el coronavirus en las mascotas y si pueden transmitirlo a otros animales. Un grupo de investigadores en China se propuso responder a estas preguntas.

Para hacer esto, inocularon, es decir, expusieron directamente, a varios gatos y perros con el coronavirus colocando deliberadamente grandes dosis de SARS-CoV-2 vivo en sus narices. Luego, los científicos colocaron algunos de estos animales inoculados junto a animales de control no infectados para ver si los animales expuestos se enfermaban, podían transmitir el virus a los animales no infectados o ambos.

Los investigadores encontraron que los gatitos y los gatos adolescentes pueden infectarse cuando se administra una gran dosis del virus. Los cinco gatitos que fueron vacunados se enfermaron y dos murieron, pero todos los gatos adolescentes pudieron combatir la infección sin enfermarse gravemente.

También encontraron que los gatos pueden transmitir el coronavirus a otros gatos . Después de una semana, un tercio de los gatos no infectados que se colocaron junto a los gatos inoculados dieron positivo al coronavirus.

Estos resultados proporcionan evidencia de que el SARS-CoV-2 puede replicarse en los gatos y enfermarlos. También muestra que los gatos pueden transmitir el virus a otros gatos a través del aire.

Los mismos investigadores también miró perros y descubrió que eran mucho más resistentes al virus y no podían transmitirlo a otros animales.

Esta es una información importante, pero las condiciones del experimento fueron muy poco naturales. No hay estudios sobre la transmisión del virus entre gatos y perros en el mundo real, por lo que no está claro si se está produciendo una transmisión natural. Si bien este experimento muestra que los gatos y los perros no son totalmente inmunes al coronavirus, la falta de una pandemia entre las mascotas domésticas proporciona alguna evidencia de que son más resistentes que las personas.

Aunque los gatos pueden infectarse, la evidencia sugiere que es muy poco probable que puedan transmitirlo a los humanos.
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¿Puedo contraer el coronavirus de mi gato?

Si bien no podemos decir que sea imposible contraer el coronavirus de un gato o un perro, la investigación sugiere que esto es extremadamente improbable. Actualmente no hay casos reportados de personas que contraigan el coronavirus de animales.

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La La Organización Mundial de la Salud dice que 'Según la evidencia actual, la transmisión de persona a persona sigue siendo el principal impulsor' de la pandemia de COVID-19, pero que 'se necesitan más pruebas para comprender si los animales y las mascotas pueden propagar la enfermedad'.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que no hay evidencia de que las mascotas puedan transmitir COVID-19 a las personas .

Si bien su gato puede infectarse, según la ciencia, es muy poco probable que pueda contagiarlo. De hecho, si su gato está infectado, lo más probable es que le haya contagiado el coronavirus.

Solo para estar seguros, sus mascotas deben seguir las mismas reglas de distanciamiento social que todos los demás.
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¿Debo mantener a mi gato adentro o cambiar el comportamiento de mi perro?

Aunque las posibilidades de que su mascota contraiga el coronavirus de otro animal son bajas, si lleva a su perro o gato afuera, haga que sus mascotas sigan las mismas reglas que todos los demás: manténgalos alejados de otras personas y animales.

Si un perro se te acerca, no hay por qué tener miedo. enfermarse por un virus en el pelaje del perro . Pero evite acercarse a los perros con correas, no por el perro, sino porque generalmente hay un humano en el otro extremo.

Si se enferma de COVID-19, los CDC recomiendan que aislarte de tus mascotas y que alguien más los cuide. Si eso no es posible, continúe lavándose las manos con frecuencia y evite tocarse la cara.

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También recuerde: si su mascota necesita atención médica, asegúrese de informar a su veterinario si usted o un miembro de su hogar está enfermo con COVID-19. Esa información le permitirá a su veterinario tomar las precauciones adecuadas.

La evidencia en torno a las mascotas y el coronavirus está cambiando rápidamente y nuestro equipo mantiene una revisión actualizada sobre cómo gatos, perros, hurones, otras mascotas y ganado menos comunes se ven afectados por el nuevo coronavirus. Pero donde se encuentra la ciencia hoy, hay poco de qué preocuparse con respecto a su gato o perro. En casos raros, pueden infectarse con el virus, pero las posibilidades de que se enfermen a causa de la infección o se la transmitan a usted oa otro animal son extremadamente bajas.

La conversación


Annette O'Connor , Catedrático de Epidemiología Veterinaria, Universidad del estado de michigan Jan Sargeant , Catedrático de Epidemiología Veterinaria, Universidad de Guelph , y Sarah Totton , Asistente de investigación, Universidad de Guelph

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