Las ventas de casetes se han duplicado durante la pandemia: este es el motivo

cintas de casete

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A pesar de haber sido reemplazado en funcionalidad primero por el disco compacto (CD) y luego el archivo digital (mp3 y mp4), el casete de audio conserva un lugar especial en la historia de la tecnología de audio, con mixtapes un precursor de las listas de reproducción y el Walkman el precursor del iPod.




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Algunos lo describen como ' La feria de tecnología más grande de Europa ”, El programa de radio de Berlín ha sido famoso durante mucho tiempo por exhibir la próxima gran novedad en electrónica de consumo. En 1963, ese era el casete de audio compacto, introducido en ese momento por su creador, el difunto ingeniero holandés Lou Ottens, quien murió a principios de marzo.

A lo largo de la vida de Ottens, las cintas de casete llegaron a redefinir los hábitos de escucha, que hasta entonces se habían limitado al disco de vinilo mucho más difícil de manejar. Los equipos de sonido de los automóviles y el icónico Walkman de Sony se hicieron de repente experiencias auditivas individuales posible fuera de casa. Mientras tanto, la naturaleza regrabable del formato ayudó a los fanáticos de la música a recopilar y hacer circular sus propios mixtapes. En su apogeo en 1989, la cinta de casete estaba cambiando 83 millones de unidades por año solo en el Reino Unido.



A pesar de haber sido reemplazado en funcionalidad primero por el disco compacto (CD) y luego el archivo digital (mp3 y mp4), el casete de audio conserva un lugar especial en la historia de la tecnología de audio, con mixtapes un precursor de las listas de reproducción y el Walkman el precursor del iPod.

Y, a pesar de ser considerado estética y materialmente inferior al disco de vinilo que lo precedió, el casete de audio en realidad está experimentando algo así como un resurgimiento, en parte por razones sentimentales, pero también porque, con los conciertos cancelados, es una forma inteligente para que los artistas más pequeños monetizar su trabajo.

Presione rebobinar

En el contexto de una pandemia que ha causado grandes estragos daño a la industria de la música , 2020 podría llamarse con razón el año del casete. Según cifras de la industria fonográfica británica, 156,542 casetes se vendieron en el Reino Unido el año pasado, la cifra más alta desde 2003 y un aumento del 94,7% en las ventas de 2019. Aparentemente de la nada, íconos del pop global como Lady Gaga, 1975 y Dua Lipa han empezado a publicar rápidamente sus nuevos lanzamientos en casete y se están agotando.



Para aquellos de nosotros que tenemos la edad suficiente para recordar la cinta de cassette como un formato común de consumo de música, su resurgimiento es algo desconcertante. Después de todo, incluso en su apogeo, los casetes se siempre un poco basura .

Carecían del atractivo estético y el romance del LP de vinilo y su portada plegable. Posteriormente, les faltó la usabilidad, el brillo y la fidelidad sonora del CD. Y no hay un fanático de la música con vida mayor de 35 años que no tenga una historia de terror que contar sobre un álbum o mixtape favorito que haya sido masticado por un estéreo de automóvil malicioso o un boombox portátil.

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Un boombox plateado con un soporte de cinta de casete en el medio

El boombox puede parecer ahora a la moda retro, pero eso no impedirá que muerda la cinta ocasional.
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El propio Ottens despreció las 'tonterías' de un renacimiento de un casete, dijo al periódico holandés NRC Handelsblad que 'nada puede igualar el sonido' del CD, en cuyo desarrollo también jugó un papel clave. Para Ottens, el objetivo final de cualquier formato de música era la claridad y precisión del sonido, aunque, en un guiño a los oyentes nostálgicos, también admitió: 'Creo que la gente escucha principalmente lo que quiere escuchar'.

Sientelo

Como estudioso de música popular y cultura material No puedo evitar preguntarme si la estricta perspectiva utilitarista de Ottens pasa por alto un punto más profundo sobre la cinta de casete y su reciente resurgimiento como medio en la cultura popular.

Después de todo, el disfrute cultural de la música va más allá de los estrechos debates sobre la calidad del sonido. Nuestro disfrute de la música, y los rituales culturales que rodean ese disfrute, es un complejo y cosa profundamente social que involucra más que solo nuestros oídos.

El renacimiento continuo del disco, por ejemplo, a veces se explica como un regreso al sonido superior del vinilo. Pero con la misma frecuencia se considera un giro cultural de regreso a un medio icónico, impregnado de historia musical, que las personas pueden sentir, manejar y experimentar juntas, a diferencia de un archivo digital. Aunque pueden ser menos icónicos, los casetes también representan momentos culturales de gran importancia para los fanáticos de la música.

Una mano siente una cinta de casete en un estéreo

Muchos fanáticos de la música aprecian la naturaleza táctil de los formatos analógicos antiguos como el casete de audio.
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A mediados de la década de 2010, investigué los primeros signos de este resurgimiento de los casetes en las escenas indie y punk de Glasgow como parte de mi Doctor , hablando con músicos, sellos y fans sobre el resurgimiento de las cintas de casete. En estas conversaciones, la materialidad de estos objetos, su presencia física y tangible, a menudo se destacó como un factor motivador.

Como me comentó un fan: “Simplemente me gusta tener cosas. Todos se están volviendo un poco difuntos ahora, pero a mí me gusta tener algo. Ese es mi pasatiempo, la música es mi pasatiempo y así es como gasto mi dinero '.

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También hay un componente económico en el resurgimiento del casete. Con debates furiosos sobre cómo los servicios de transmisión de música deberían reembolsar a los artistas, los músicos independientes, durante algún tiempo, han estado buscando la venta de productos físicos y mercaderías como medio de generar ingresos.

Para las bandas indie y punk de Glasgow, al igual que para los artistas independientes de hoy, los casetes en realidad representaban un económico medio de proporcionar un producto físico, mucho más barato que prensar un disco de vinilo e imprimir fundas y embalajes. Como dijo el propietario de un sello discográfico, 'tendemos a lanzar en cinta porque es barato de fabricar, es fácil de recuperar y deja dinero para que las bandas obtengan algo'.

Si bien las prácticas de estos pequeños artistas independientes pueden sentirse bastante alejadas de la reciente aceptación de las cintas de casete por parte de las principales estrellas del pop, podría decirse que cada una tiene sus raíces en un deseo de productos analógicos que podemos tocar en un mundo cada vez más digital mediado a través de pantallas.

Muchas personas han informado sentimientos de desapego digital y alienación durante la pandemia. No parece descabellado sugerir que un deseo por algo que realmente podemos sentir, embellecido con un brillo nostálgico de un pasado libre de COVID, también puede explicar el resurgimiento del casete de audio, casi 60 años desde su debut en Berlín.


Iain Taylor , Profesor de Industrias de la Música, Universidad de la ciudad de Birmingham

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