Los huevos de Pascua de chocolate fueron una vez un lujo raro

huevos de Pascua

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Durante semanas (y semanas) en el período previo a la Pascua, los huevos de chocolate empaquetados con colores brillantes llenan los estantes de los supermercados británicos. Apilados y vendidos baratos, son fáciles de conseguir, incluso difíciles de evitar.



Pero este no fue siempre el caso. Durante casi un siglo después de que Fry's y Cadbury's produjeran los primeros huevos de chocolate en la década de 1870, los huevos de chocolate eran un producto de lujo. Eran costosos y difíciles de encontrar, y los pasteleros especializados a menudo requerían que los pedidos se hicieran con varios meses de anticipación.

La facilidad para comprar un huevo de Pascua cambió drásticamente para los consumidores británicos a mediados del siglo XX, ya que aparecieron en una gama más amplia de puntos de venta. Pocos años después del fin del racionamiento en tiempos de guerra, los huevos de Pascua fueron ampliamente disponible en 246.400 puntos de venta y miles de tiendas cooperativas más.



Pero incluso entonces, igualar la oferta y la demanda fue un verdadero dolor de cabeza tanto para los fabricantes como para los minoristas. Después del Domingo de Pascua, las existencias restantes fueron difíciles de vender, lo que podría acabar con las ganancias.

Los comerciantes no querían hacer pedidos en exceso porque tenían mucho menos poder sobre cuánto podían cobrar por los dulces. A los fabricantes se les permitió fijar los precios del chocolate y los productos de confitería hasta 1967 mediante la legislación de mantenimiento del precio de reventa. Si una tienda quería descontar productos de Pascua después de que terminara el festival, tenía que pedir permiso al fabricante.

Aunque parece que los fabricantes lo hicieron todo a su manera, los productores de confitería obtuvieron márgenes solo ligeramente más altos en los huevos de Pascua en comparación con otros productos de chocolate, y los huevos eran mucho más difíciles de hacer.



Mientras tanto, el autoservicio se estaba convirtiendo en la principal innovación en el comercio minorista británico de la posguerra. La creció el número de supermercados de aproximadamente 50 en 1950 a 572 en 1961, y en 1969 había hasta 3.400. Las operaciones de autoservicio (incluidas las tiendas más pequeñas y los supermercados) representaron alrededor del 15% de la facturación de comestibles en 1959, aumentando hasta el 64% diez años después. Las tiendas especializadas en confitería estaban preocupadas por la tendencia, y con razón.

Luego, en 1967 el abolición de la legislación sobre fijación de precios llevó a que los productos relacionados con la Pascua adquirieran una importancia cada vez mayor en el calendario de los supermercados. Desde entonces, han ofrecido huevos de chocolate a precio reducido antes de Pascua para atraer compradores a sus tiendas.

Al competir por los mayores descuentos y las mayores ventas, la presión se trasladó a los fabricantes que tenían que satisfacer la demanda, pero arriesgaban la producción.

¿Cómo te comes el tuyo?

En la década de 1970, los supermercados recortaban rutinariamente el precio de los huevos de Pascua, lo que significaba que los compradores estaban protegidos de algunos de los peores efectos de la inflación y el alza de los precios del cacao.

Apilados.
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cuantas unidades del esta dando a luz

Sin embargo, a pesar del difícil entorno económico, en 1974, la revista Grocer informó que Cadbury's tenía como objetivo aumentar significativamente su participación en el negocio anual de huevos de Pascua, que valía alrededor de £ 23 millones. El año siguiente, Cadbury's esperaba ganar el 45% del mercado con 21 artículos en su gama de Pascua.

Desde la década de 1980, los fabricantes han invertido mucho en tecnología y producción en el extranjero, en un intento por reducir sus costos. Y para satisfacer la demanda de los supermercados de grandes descuentos, han reducido la variedad de huevos de Pascua que producen.

En consecuencia, el precio al consumidor de los huevos de chocolate se ha mantenido bastante similar durante los últimos 40 años aproximadamente. Teniendo en cuenta la inflación del precio minorista, un huevo que costaba dos chelines en 1962 debería costar alrededor de £ 2,20 hoy, lo que no está muy lejos de lo que esperaríamos pagar en la mayoría de los supermercados por un huevo de chocolate en 2018 (a pesar de los crecientes costos del cacao). en los últimos diez años).

El feriado bancario de Pascua es un momento en el que los compradores gastan dinero en comestibles, lo que significa que atraer personas a las tiendas es un objetivo particularmente importante para los gerentes minoristas en esta época del año. Una forma de hacerlo es mediante grandes descuentos en las tradicionales golosinas de chocolate.

Nadie recuerda el mantenimiento del precio de reventa ahora, pero nos quedamos con los efectos de este cambio en los supermercados de todo el país. El huevo de Pascua de precio reducido es ahora una característica importante de nuestros supermercados, y es probable que se mantenga.

Los cambios en la ley y el auge de las compras de autoservicio han proporcionado un gran impulso al comercio total de chocolate de Pascua. Con un valor estimado de £ 10 millones en 1960, ha aumentado a alrededor de £ 364 millones hoy .

Los verdaderos perdedores de esto fueron las tiendas de dulces más pequeñas, que perdieron cuando las ventas migraron a los supermercados. Y aunque los huevos de Pascua son un gran negocio, es probable que no los valoremos tanto hoy. Hay menos variedad, menos novedad y nuestra forma de comprarlos ha cambiado.

Y esta abundante oferta de chocolate barato también significa que estamos comiendo más. Por algunas medidas Los británicos comen actualmente una media de 8,4 kg de chocolate al año. Eso es el doble de cantidad reportada antes del cambio de reglas de precios de 1967, y demuestra que la industria de la confitería todavía está en racha.


Adrian Bailey , Profesor Titular de Gestión, Universidad de Exeter

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