Una organización cristiana sin fines de lucro enfrenta el escrutinio sobre el contrato de cuidado de crianza temporal del gobierno para niños separados

La política de inmigración de 'tolerancia cero' de la administración Trump provocó una indignación pública generalizada en la primavera y el verano de 2018, y la separación de miles de niños de sus padres en la frontera de Estados Unidos con México ha dado lugar a una posible crisis futura como abogados y los defensores expresan tumba preocupaciones que muchas familias separadas nunca podrán reunirse.

Entre los enfoques adoptados por el gobierno federal ha estado involucrar a los proveedores de cuidado de crianza en todo el país para albergar a los niños cuyos padres fueron obligados o coaccionados a entregarlos en la frontera internacional.



A fines de junio de 2018, un proveedor de cuidado de crianza en particular fue objeto de un intenso escrutinio y fue objeto de especulaciones sobre sus operaciones, así como sus vínculos con la administración Trump. El 24 de junio, la página de Facebook de izquierdas 'El otro 98%' publicó un incluso acerca de Bethany Christian Services:



Bethany Christian Services, un centro de adopción con vínculos económicos con [la secretaria de Educación] Betsy DeVos, se ha llevado a 81 niños inmigrantes que fueron separados por la fuerza de sus padres en la frontera. La mayoría no ha tenido contacto con sus familias. Cobran $ 700 por niño por noche. Esto no es un hogar de crianza, es un secuestro patrocinado por el estado.



Hubo afirmaciones más detalladas sobre los vínculos entre la familia DeVos y Bethany, con The Other 98% escritura : 'Betsy DeVos donó $ 300,000 al grupo y el primo de su esposo, Brian DeVos, fue vicepresidente'.

Los vínculos entre la familia extendida DeVos y Bethany son innegables. Declaraciones de impuestos archivadas por ProPublica muestran que entre 2001 y 2015, la Fundación Dick y Betsy DeVos (la organización filantrópica dirigida por DeVos y su esposo) otorgó $ 343,000 en subvenciones a Bethany Christian Services.

Entre 2012 y 2015, Bethany recibió $ 750,000 en subvenciones de la Fundación Richard y Helen DeVos, que está dirigida por el suegro del Secretario de Educación, el multimillonario fundador de Amway Richard DeVos, y su esposa Helen.



Además, Brian DeVos - un primo del esposo de Betsy DeVos, Dick - fue el vicepresidente senior de Servicios para Niños y Familias en Bethany tan recientemente como en 2015, y María DeVos - quien está casado con el hermano de Dick DeVos, Doug - ha servido en la junta de Bethany.

La familia DeVos ha sido durante años una fuerza rica e influyente en el conservadurismo cristiano y la política republicana en su estado natal de Michigan y más allá. Si bien Betsy y Dick DeVos supervisaron la donación de $ 343,000 en subvenciones a Bethany entre 2001 y 2015, vale la pena señalar que también donaron millones de dólares a docenas de otros destinatarios, muchos de ellos organizaciones educativas y de cuidado infantil con orientación cristiana.

Además, Betsy DeVos no es propietaria de Bethany Christian Services y, por lo tanto, no se beneficia económicamente de ninguna de las actividades de la organización, incluido su contrato con el gobierno para los servicios de crianza.

quien hizo la voz de woody en toy story

Bethany Christian Services es un destacado proveedor sin fines de lucro de servicios de adopción y crianza, así como de asesoramiento sobre el embarazo. Como sugiere su nombre, la organización está dirigida por cristianos devotos y afirma que parte de su misión es 'demostrar el amor y la compasión de Jesucristo protegiendo a los niños, empoderando a los jóvenes y fortaleciendo a las familias a través de servicios sociales de calidad'.

La organización y su liderazgo son opositores pro-vida del acceso al aborto y defensores de alternativas al aborto.

Bethany ha enfrentado críticas por su negativa motivada religiosamente a colocar a niños con padres adoptivos LGBT, y en marzo de 2018, la ciudad de Filadelfia terminado un contrato de cuidado de crianza que había tenido con Bethany y Catholic Social Services, debido a su prohibición de la adopción por personas del mismo sexo.

Según la organización, hasta el 23 de junio de 2018 había brindado servicios de crianza a 81 niños separados de sus padres como parte de la política de inmigración de 'tolerancia cero' de la administración Trump.

Dona Abbott, jefa de servicios para refugiados de Bethany, le dijo a la afiliada de West Michigan Fox WXMI que la organización se oponía a la política, pero había contratado al gobierno federal para proporcionar servicios de crianza para los niños.

… Estos niños serán separados. Esa es una decisión que se ha tomado, se ha anunciado, la política de tolerancia cero, y creemos que los niños deben estar en la familia.

Hablando con Grand Rapids, afiliada de ABC de Michigan WZZM , Abbott expresó sus dudas sobre la posibilidad de reunir a los 81 niños con sus familias, citando el caos causado por la política de tolerancia cero.

Antes de esto, teníamos una forma bastante organizada y sistémica de [garantizar] que los niños volvieran a la familia. Ahora, simplemente no estamos seguros. Tiene padres deportados separados de sus hijos y deportados a situaciones inseguras. Por lo tanto, sería fácil para un padre perderse en esa situación.

La organización tiene contratos vigentes con el Departamento de Salud y Servicios Humanos para proporcionar reasentamiento de refugiados servicios, así como iniciativas más abiertamente cristianas como la abstinencia educación sexual , y ' matrimonio saludable promoción.'

Enviamos a Bethany Christian Services una serie de preguntas detalladas y recibimos una respuesta a algunas de ellas después de la publicación de este artículo.

Un portavoz no nos dio la cantidad de niños migrantes que han sido llevados al cuidado de Bethany desde la implementación de la política de 'tolerancia cero', y nos dijo en un correo electrónico que esa cifra 'cambia constantemente'. Se negaron a ofrecer incluso un desglose aproximado de los lugares donde los niños separados habían sido acogidos, citando 'la seguridad de los niños'.

Cuando se le preguntó acerca de las tarifas que Bethany estaba cobrando al gobierno federal por sus servicios, el portavoz no proporcionó cifras, pero escribió:

Bethany recibe fondos para apoyar nuestro trabajo con niños no acompañados y separados según los servicios que estos niños necesitan, incluidos un médico, un administrador de casos, un maestro informado sobre el trauma y una familia de acogida para brindar apoyo en el trauma. Esto es fundamental porque estos niños han sido separados traumáticamente de sus familias y corren un riesgo significativo de sufrir daños a largo plazo.

Además, los fondos se utilizan para proporcionar suministros esenciales al niño durante su estadía con la familia de crianza, incluidos alimentos, ropa y otros materiales, según sea necesario. La cantidad específica de fondos varía según las circunstancias, pero la atención brindada por Bethany es significativamente más asequible que colocar a los niños en centros de detención.

Le preguntamos a Bethany si había alguna disposición en su contrato con el gobierno que explícitamente permitiría o prohibiría que cualquiera de los niños separados estuviera disponible para adopción, en una fecha posterior. El portavoz no respondió a esa pregunta específica, pero insistió:

Estos niños no serán adoptados. Estos niños tienen familias y continuaremos buscando la reunificación con sus familias.

El portavoz nos dijo que 'siempre que sea posible, los niños pueden comunicarse con sus padres por teléfono', pero no dijo cuántos habían podido hacerlo. Del mismo modo, la organización reclamado en su sitio web que algunos niños se habían reunido con sus padres, pero no indicó cuántos.

También le preguntamos a Bethany cuál es la fecha de finalización de su contrato con el gobierno y si estaba realizando un seguimiento de la identidad y el paradero de cada niño, así como la identidad y el paradero de los padres de cada niño, pero no recibimos una respuesta. a esas preguntas.

También enviamos preguntas detalladas similares al Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Incluyendo si estaba manteniendo un registro de la identidad y el paradero de cada niño contratado en cuidado de crianza temporal y los padres de cada niño, así como también solicitando algunos datos muy básicos. sobre el número de niños separados colocados en hogares de guarda y los nombres de las organizaciones a las que se les paga. No recibimos respuesta a ninguna de nuestras preguntas.