Definitivamente no son amigos de Dorothy

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En la década de 1950, un hotel de Las Vegas vació por completo su piscina porque la artista negra Dorothy Dandridge metió el dedo del pie en el agua.Ejemplo simone Recopilado a través de Facebook, agosto de 2016

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La historia de las relaciones raciales en Estados Unidos incluye muchas historias (lamentablemente verdaderas) de artistas y atletas negros cuyos talentos fueron ávidamente capitalizados y disfrutados por los empresarios y el público blancos, mientras que ellos mismos fueron tratados como ciudadanos de segunda clase. Considerados lo suficientemente buenos como para entretener a millones de estadounidenses blancos en campos de béisbol y escenarios en todo el país, con demasiada frecuencia estos artistas, sin embargo, no se consideraban lo suficientemente buenos como para compartir alojamiento, restaurantes o instalaciones recreativas con blancos y tenían que conformarse con (típicamente muy inferiores ) alojamientos separados. Y los clientes negros que pagaban para ver a estos artistas generalmente eran tratados de la misma manera, relegados a sentarse en secciones segregadas (y menos deseables) de la audiencia, si es que se les permitía asistir.

Quizás en ninguna parte se simbolizó más esta disparidad que en la meca del juego de Las Vegas, donde los artistas negros (principalmente cantantes) entretenían regularmente a los huéspedes del casino y del resort en las salas de exhibición y los salones de los hoteles, pero a menudo no se les permitía quedarse en esos mismos hoteles, o comer en sus restaurantes. Los artistas negros ni siquiera eran bienvenidos como clientes de los casinos, como documentó el periodista deportivo Roger Kahn cuando la incipiente superestrella del béisbol Willie Mays de los New York Giants fue expulsado de un casino de Las Vegas por el delito de 'permanecer de pie mientras era negro':



Nadie en el club estaba preparado para un feo incidente que estropeó un viaje de exhibición a Las Vegas. Después del juego, en el que los Gigantes volvieron a vencer a los Indios, se invitó al equipo a visitar uno de los casinos para comer y divertirse en la casa. Mays asistió a un espectáculo con Roger Kahn, luego se acercó a las mesas de dados, donde se quedó mirando el juego en silencio. De repente, un matón de seguridad abordó a Kahn y le dijo: “Aleja a tu amigo de las mesas de dados. No queremos que se mezcle con los invitados blancos '.



Kahn estaba indignado. Después de todo, el casino había pedido a Mays y al equipo que entraran. '¿Sabes quien es el?' Preguntó Kahn.

'Si. Sé quién es ”, dijo el hombre de seguridad. 'Es un negro. Aleja a ese negro de los invitados blancos.



En el mundo de la leyenda urbana, el ejemplo supremo de esta forma de discriminación es una anécdota que se repite a menudo de que un hotel de Las Vegas una vez hizo todo lo posible para vaciar completamente su piscina después de que la cantante y bailarina Dorthy Dandridge (la primera actriz afroamericana para ser nominada a un Premio de la Academia a la Mejor Actriz) se atrevió a meter el pie en él:

Incluso cabezas de cartel como Nat King Cole y Lena Horne, que llenaron las salas de exhibición en El Rancho, Flamingo y otros lugares, tuvieron que pasar la noche en casas de huéspedes del lado oeste. En la década de 1950, ningún afroamericano podía ir a una habitación de hotel, restaurante, casino, sala de exposiciones o incluso a una piscina [en Las Vegas], como aprendió la artista negra Dorothy Dandridge en 1953 cuando el Hotel Last Frontier vació la piscina después de que ella se sumergiera deliberadamente su pie en ella.

No es difícil ver por qué la gente podría creer esa historia, especialmente a la luz de casos tan famosos como el derramamiento de un gerente de motel de Florida ácido en una piscina 'solo para blancos' para asustar a los manifestantes negros contra la segregación para que la abandonen:



Esta famosa fotografía de Horace Cort muestra a un grupo de integracionistas blancos y negros en la antigua piscina de Monson Motor Lodge el 18 de junio de 1964. La foto estaba relacionada con el Movimiento San Agustín, llamado así por el pueblo de Florida donde tuvo lugar. Muchas protestas pacíficas y manifestaciones fueron respondidas con violencia, lo que dio lugar a protestas cada vez más complicadas.

El 11 de junio de 1964, Martin Luther King, Jr. fue arrestado por allanamiento de morada en Monson Motor Lodge después de que se le pidiera que abandonara su restaurante segregado. Esto (y otras cosas) ayudó a estimular a un grupo de manifestantes, en blanco y negro, a saltar a la piscina como un evento planificado estratégicamente para poner fin a la segregación en las piscinas de los moteles. La piscina de este motel fue designada como 'solo blanca'. Los blancos que pagaron por las habitaciones del motel invitaron a los negros a unirse a ellos en la piscina del motel como invitados. Este baño fue planeado por el Dr. Martin Luther King, Jr. y dos asociados. El gerente del motel, Jimmy Brock, en un esfuerzo por disolver la fiesta, vertió una botella de ácido muriático en la piscina, esperando que los nadadores se asustaran y se fueran.

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Pero, ¿ocurrió realmente el incidente del drenaje de la piscina en Las Vegas? ¿Y a Dorothy Dandridge en particular?

Lo primero que notamos es que, al estilo de una verdadera leyenda urbana, esta historia también se ha contado sobre muchos otros artistas negros que trabajaron en clubes y salas de exhibición en el Strip de Las Vegas:

“Llegamos a los espectáculos vestidos (con disfraces) porque no había vestidores para negros”, dijo Claude Trenier, líder de Treniers, un grupo de canto que continúa actuando en Las Vegas y Atlantic City después de 50 años.

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“Entre actos nos dijeron que saliéramos y esperáramos junto a la piscina. Pero no pudimos ir a la piscina. Harry Belafonte una vez fue a nadar con sus hijos al hotel donde trabajaba, y al día siguiente cerraron la piscina, la vaciaron y la limpiaron ”.


Cuando Louis Armstrong, Nat King Cole y Ella Fitzgerald encabezaron el Strip, entraron por las puertas del escenario o las puertas de la cocina y se fueron por el mismo camino después de hacer sus reverencias. Al no poder alquilar habitaciones en hoteles exclusivos para blancos, se retiraron a pensiones en el lado oeste. Famosos o no, no podían probarse ropa en las tiendas de propiedad blanca. 'Si te probabas algo, te obligaban a comprarlo', recuerda un Westsider. Otro lugareño cuenta el día en que Sammy Davis Jr. se dio un chapuzón en una piscina solo para blancos en New Frontier. 'Después, el gerente vació la piscina'.

También notamos que (de manera similar a las leyendas urbanas) la incidencia de citar específicamente a Dandridge como protagonista en esta historia aumentó significativamente después de que el escenario fue dramatizado en la película de HBO de 1999. Presentando a Dorothy Dandridge , protagonizada por Halle Berry:

Finalmente, observamos que los relatos de esta leyenda generalmente provienen de personas que dicen que escucharon sobre el evento de segunda mano (en lugar de presenciarlo ellos mismos), y esos relatos no necesariamente concuerdan con la realidad, como en el caso de Harry Belafonte:

Belafonte optó por integrar la piscina en la Riviera. No pidió permiso, simplemente saltó. Según su biógrafo Arnold Shaw, Belafonte chapoteó, esperando a los guardias de seguridad, 'esperando que se desatara el infierno'. Pero nadie gritó ni vació la piscina. Los invitados blancos se apresuraron a sus habitaciones, pero solo para buscar sus cámaras. 'En poco tiempo, las madres y los padres le estaban pidiendo a Harry que posara con sus hijos para las fotos'.

En este punto de nuestra narrativa, lo mejor que podemos decir es que la historia del drenaje de la piscina puede ser cierta o no, y puede o no haber involucrado a otra persona que no sea Dorothy Dandridge. Así que dirijamos nuestra atención a por qué supuestamente sucedió.

Lo que se refleja en muchos relatos de esta historia (incluida la película de HBO sobre Dandridge a la que se hace referencia anteriormente) es la implicación de que incluso una pequeña parte del cuerpo de una persona negra que toca el agua de una piscina solo para blancos se considera que ha contaminado completamente ese agua. como para requerir su completa remoción y reemplazo, no sea que los nadadores blancos huyan con disgusto:

El primer pensamiento que cruzó por mi cabeza fue la poderosa escena de Introducing Dorothy Dandridge, la película de HBO sobre la vida de la actriz. En la escena, Dandridge (interpretada por Halle Berry), pasa junto a la piscina de un hotel después de que le dijeron que no podía entrar. En lugar de ser derrotada, desafiante sumerge el dedo del pie en el agua y lo patea. Sin embargo, en la siguiente escena, trabajadores negros están vaciando y limpiando la piscina mientras Dandridge observa desde su habitación de hotel. Aparentemente, incluso sumergir un dedo del pie en el agua fue demasiado para los clientes blancos del hotel, que se quejaron.

Sin embargo, una táctica comúnmente empleada por segregacionistas que querían negar el uso de las instalaciones a negros asertivos no deseados (especialmente en partes de los EE. UU. Donde las instalaciones segregadas no eran impuestas por la ley) era declarar repentinamente que algún mal funcionamiento nebuloso los había dejado “fuera de lugar”. orden ”(una situación que normalmente se remediaría rápidamente tan pronto como los invitados no deseados se rindieran y se fueran). Esta táctica podría, en ocasiones, extenderse al drenaje de piscinas para dejarlas temporalmente (o en algunos casos, permanentemente) inutilizables:

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Por supuesto, la eliminación de la segregación fue un paso en la dirección correcta, hasta que los blancos dejaron las ciudades para ir a los suburbios, y las piscinas urbanas donde los niños negros podían aprender a nadar fueron “casualmente” desfinanciadas, vaciadas y cerradas. Por supuesto, los blancos estaban emocionados de dejarnos nadar en sus piscinas privadas y clubes de campo. Estoy bromenando. No sucedió.

Este pensamiento trae a la mente otro escenario posible. ¿Qué pasaría si un artista negro de alto perfil usara, intentara usar o mostrara interés en usar la piscina de un hotel de Las Vegas que la gerencia prefería que se limitara a los blancos (para no alejar a los clientes blancos que estaban decididos a no compartir tal instalación? con negros)? Puede ser un poco incómodo desde el punto de vista de la publicidad que la gerencia del hotel aleje públicamente a una celebridad de la piscina (o incluso para informar en privado a esa persona que no es bienvenida allí), pero ese problema podría ser evitado temporalmente por fabricando una razón para drenar repentinamente la piscina, haciendo que no esté disponible para todos (y cubriendo la verdadera razón de su indisponibilidad). Cuando dicha celebridad terminó su compromiso y se fue de la ciudad (o se mudó a otro hotel), el problema del 'mantenimiento' de la piscina podría solucionarse rápidamente.

De hecho, este escenario es el que se cita con más frecuencia en las discusiones sobre esta leyenda: que la piscina de un hotel se drenó deliberadamente no porque Dandridge había 'contaminado' sus aguas, sino como medida preventiva para asegurarse de que no trató de usarla:

En cuanto a la natación-mientras-negro-y-femenino ... sí, eso también tiene una historia. La historia de Dorothy Dandridge se ha transmitido de generación en generación, y quienes se la perdieron aprendieron la lección: que mientras actuaba en los hoteles de Las Vegas en la década de 1950, al menos un hotel vació su piscina para asegurarse de que nunca tendría la oportunidad de hacerlo. úselo.


Esto ayudó a mostrar su talento como cantante y llevó a sus actos principales en los mejores clubes nocturnos de hoteles del país en Nueva York, Miami, Chicago y Las Vegas. Puede que se le permitiera cantar en estos buenos hoteles pero, debido al racismo, no podía quedarse allí. Se informó que un hotel vació su piscina para evitar que ella disfrutara de ese pequeño servicio.


Con el corazón roto por su hijo y la ruptura de su matrimonio, Dandridge se entregó a su trabajo. A principios de la década de 1950 construyó un acto de club nocturno de primer nivel, pero siempre con la mirada puesta en las películas. Phil Moore, su arreglista musical, se convirtió en su Svengali.

Detestaba las políticas racistas en el circuito de clubes nocturnos, que le prohibían alojarse en los mismos hoteles donde encabezaba. Un club de Las Vegas vació su piscina por temor a que Dandridge quisiera darse un chapuzón.

Por supuesto, un hotel está poniendo su piscina fuera de acción (especialmente en el calor del desierto de Las Vegas, donde los huéspedes esperan y aprecian tales comodidades) y molesta todas sus clientes durante un período de tiempo indefinido para tratar con un problema de una sola persona suena como una exageración contraproducente. Por eso, tal vez, al menos algunas biografías de Dandridge sugieren que un hotel de Las Vegas la disuadió de usar su piscina simplemente por amenazante para drenarlo:

Ahora que Dandridge se había ganado el estatus de 'cabeza de cartel de la diosa dorada', era más intolerante que todos los prejuicios raciales. En ningún lugar le molestaba más este fanatismo que en Las Vegas. En 1953, [el gerente Earl] Mills contrató a Dandridge por dos semanas en el prestigioso Last Frontier Hotel de la ciudad. La gerencia del hotel acordó dejarla quedarse en una de sus suites de lujo, pero solo después de que Mills insistiera. Sin embargo, le dijeron a Dandridge que no se acercara a la piscina. Si lo hacía, la piscina se drenaría.

Si Dandridge incluso insinuaba que quería nadar, el hotel cerraría la piscina y colocaría un letrero que decía que estaba cerrada por mantenimiento.

No es exagerado afirmar que a Dorothy Dandridge (y / u otros artistas negros) en algún momento se les prohibió explícitamente el uso de piscinas en los hoteles del strip de Las Vegas a principios de la década de 1950, o que pueden haber sido tácitamente desalentados de hacerlo (por medios hasta e incluyendo amenazas de drenaje de la piscina). Pero dada la escasez de relatos de primera mano e informes contemporáneos, no podemos decir definitivamente que un hotel en particular haya drenado proactivamente su piscina para evitar que ella la use, y mucho menos vació toda el agua simplemente porque metió un dedo del pie en ella.