¿El fiscal general de Alabama le dijo una vez al Ku Klux Klan que 'me besara el trasero'?

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El ex fiscal general del estado de Alabama, Bill Baxley, una vez le dijo a un Gran Dragón del Ku Klux Klan 'bésame el trasero' en respuesta a las amenazas.

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Ocho años después de que miembros del Klan bombardearan la Iglesia Bautista de 16th Street y mataran a cuatro niños afroamericanos en 1963, Bill Baxely se convirtió en el fiscal general de Alabama. Una de las primeras cosas que hizo al asumir el cargo fue escribir cuatro nombres en una hoja de papel: Addie Mae Collins, Carole Robertson, Cynthia Wesley y Denise McNair, las víctimas del ataque.

El caso había quedado sin resolver y Baxley estaba decidido a cambiar eso. 'Estoy agradecido de haber tenido la suerte de estar en una posición en la que tuve el poder de hacer algo al respecto cuando surgió la oportunidad', nos dijo. Y él hizo. En 1977, Baxley condenó al cabecilla del atentado, Robert Chambliss, por asesinato en primer grado. Chambliss murió en prisión en 1985.

Pero esa no era la forma en que el Klan pensó que se desarrollaría la historia. Cuando Baxley asumió el cargo a la edad de 29 años, el escenario parecía listo para dejar que Chambliss y sus cómplices caminaran libres. En cambio, Baxley reabrió el caso y comenzó a subir la temperatura. Como resultado, llegaron palabras de odio y amenazas de represalias. Baxley nos dijo:



Recibí una pila de amenazas de todo el país. Había más de ellos de fuera del sur que del sur, en un buen número también.

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Una de esas amenazas se produjo a través de una carta escrita el 19 de febrero de 1976 por el Gran Dragón del Ku Klux Klan, Edward R. Fields. En la carta, Fields exigía una respuesta, por lo que Baxley le dio una. En el membrete oficial de la Oficina del Fiscal General de Alabama, Baxley escribió una respuesta de una frase que se convertiría en legendaria. Simplemente dijo:

Mi respuesta a su carta del 19 de febrero de 1976 es: bésame el trasero.

Si Baxley se saliera con la suya, su carta nunca habría visto la luz del día. Fue el Klan quien lo hizo público. Baxley nos dijo:

Tenía miedo de que mi mamá se enojara conmigo por usar malas palabras. La forma en que salió en público fue que el propio Klan lo publicó y pensaron que me haría daño. Lo pusieron en todas sus publicaciones para mostrar lo horrible que era yo.

Resultó que su madre no estaba molesta y la carta de Baxley tuvo el efecto contrario. En los últimos años se ha vuelto viral, y sus palabras y acciones al enfrentar al notorio grupo de odio se han visto como heroicas. Fue publicado en el 2014 libro Cartas de nota y apareció en un episodio de NPR ese año (la presentadora Audie Cornish intentó que Baxley leyera la carta, pero él se negó, todavía avergonzado por el lenguaje grosero).

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La carta se volvió popular una vez más a mediados de agosto de 2017, después de que una letal manifestación de supremacistas blancos en Charlottesville, Virginia, se cobrara tres vidas. En respuesta, el presidente Donald Trump ha dudado repetidamente en condenar a los grupos de odio que causaron la violencia, culpando a ' ambos lados.' La carta de Baxley se ha presentado como un ejemplo de cómo responder a los perpetradores de odio racial:

Durante el fin de semana de violencia en Charlottesville que comenzó el 11 de agosto de 2017, Heather Heyer, residente de Charlottesville de 32 años, fue asesinada cuando un participante de un mitin de supremacistas blancos de 'Unite the Right' estrelló su automóvil contra una multitud de manifestantes contrarios. James Alex Fields, de 20 años, ha sido acusado de asesinato en el incidente. Dos agentes de la Policía del Estado de Virginia también murieron cuando se estrelló el helicóptero que estaban usando para monitorear los disturbios. Baxley nos dijo:

Esta vez hay una gran diferencia, porque las personas que ahora son responsables no se saldrán con la suya. Con demasiada frecuencia, en los primeros días, se salieron con la suya y sabían que podían. No podemos permitir que ese tipo de cosas se arraigue nunca más, y no creo que lo haga.

Algunos dirían que se debe, al menos en parte, a que las acciones de Baxley como fiscal general del estado de Alabama marcaron un nuevo tono y enviaron un mensaje: la violencia de los supremacistas blancos ya no sería tolerada. Pero cuando dejó el cargo, Baxley sabía que algunos de los perpetradores seguían caminando libres. Una vez más, sin embargo, sus acciones durante el juicio de Chambliss aseguraron que no siempre sería así.

Más de dos décadas después, un joven fiscal de los Estados Unidos llamado Doug Jones resucitó el caso, concentrándose en dos sospechosos de asesinato más. Baxley nos dijo:

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Las personas que vinieron detrás de mí no tocarían el caso con un poste de 12 metros porque pensaban que era políticamente impopular. Pero el lado positivo es que cuando procesé ese caso, había un niño en la facultad de derecho que se cortó las clases y vino y vio ese juicio todos los días. Casi 25 años después, fue fiscal federal en Birmingham y lo retomó. Si hubiera sabido que había un niño allí que algún día sería fiscal federal, no habría tenido las punzadas de ansiedad que tuve durante años cuando tuve que dejar el cargo y dejar a esas personas caminando. Este niño terminó lo que yo no pude terminar: procesó a los otros dos.

Jones (que ahora se postula para el Senado de los Estados Unidos) procesó con éxito a los miembros del Klan Thomas Blanton y Bobby Frank Cherry, quienes fueron condenados en 2001 y 2002 respectivamente. A Blanton se le negó la libertad condicional en 2016 y Cherry murió en prisión.

Baxley tenía algunas ideas sobre los acontecimientos actuales, habiendo vivido y experimentado de primera mano la era de los derechos civiles. Él nos dijo:

Necesitamos practicar lo que tantas buenas personas han predicado, y eso es tolerancia y respeto, pero no tolerancia al odio.