¿Dijo Churchill que 'las personas que desprecian su herencia han perdido la fe en sí mismas'?

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Imagen vía Bettmann Archive

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Winston Churchill dijo o escribió una vez: 'Cualquier pueblo que desprecie su herencia ha perdido la fe en sí mismo y ninguna nación puede sobrevivir mucho tiempo sin el orgullo de sus tradiciones'.

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Origen

En febrero de 2021, las autoridades de Georgia retiraron un monumento a favor de la Confederación que había estado fuera del juzgado del condado de Gwinnett en Lawrenceville durante casi 30 años. En él estaba inscrita la siguiente cita, atribuida a Winston Churchill:



'Cualquier pueblo que desprecie su herencia ha perdido la fe en sí mismo y ninguna nación puede sobrevivir mucho tiempo sin estar orgulloso de sus tradiciones'.



Algunos observadores en línea reclamado que la cita se atribuyó incorrectamente:

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Esas caracterizaciones fueron precisas. Churchill no solo nunca escribió ni pronunció la cita que se le atribuye en el monumento, sino que Snopes descubrió que en realidad se originó en un breve ensayo escrito por un destacado activista pro confederado en la década de 1970.

Análisis

En enero de 2021, la Junta de Comisionados del Condado de Gwinnett votó para retirar el monumento y guardarlo, a la espera de un caso judicial sobre su retirada permanente. Los trabajadores lo sacaron de los terrenos del tribunal del condado la noche del 4 de febrero, cuando Atlanta Revista-Constitución informó. Las imágenes de la eliminación fueron publicadas por el Gwinnett Daily Post:

El monumento fue erigido en septiembre 1993 y pagado por los Hijos de los Veteranos Confederados y las Hijas Unidas de la Confederación - polémico grupos que han sido ampliamente acusados ​​de promover narrativas ahistóricas sobre la Guerra Civil y la historia de la esclavitud en los Estados Unidos, además de actuar como apologistas del supremacismo blanco.



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La cita errónea de Churchill sobre el patrimonio y las tradiciones se ha citado varias veces en las últimas décadas, pero en particular, siempre en el contexto de los debates sobre la Confederación, la Guerra Civil y la eliminación de los monumentos confederados, una advertencia temprana de que puede que no se haya originado con el primer ministro británico de la Segunda Guerra Mundial.

Snopes encontró ejemplos de la cita, o fragmentos de ella, que datan de 1999 , 1993 , 1990 , y 1989 . Sin embargo, la cita falsa parece tener su origen en el activismo y la defensa a favor de la Confederación de la década de 1970.

En julio y agosto de 1974, la revista United Daughters of the Confederacy publicó en dos partes un breve ensayo escrito por Dean Boggs, un abogado de Florida y miembro prominente de Sons of Confederate Veterans, quien más tarde se convirtió en su comandante nacional .

Con la ayuda experta de James Capobianco, bibliotecario de referencia de la Biblioteca Houghton de Harvard, Snopes pudo localizar el ensayo. La primera parte, publicada en julio de 1974, puede leerse aquí , y la segunda parte, publicada en agosto de 1974, puede leerse aquí .

En él, Boggs defiende a la Confederación y a aquellos que lucharon por ella, incluido su bisabuelo, y lanza un ataque contra los esfuerzos para eliminar los monumentos confederados y restringir el ondear las banderas confederadas. En el pasaje relevante, tomado de la edición de agosto de 1974 de la revista, Boggs escribe (se agrega el énfasis):

Eliminarían la orgullosa herencia y tradiciones de la gente del sur. Estos agitadores usan propaganda y amenazas y cuentan con el apoyo de algunos educadores, políticos e incluso algunos miembros del poder judicial federal. Irónicamente, ha llegado el momento en que se necesita algo de valor para pertenecer a los Hijos de los Veteranos Confederados, una organización patriótica respetada durante casi 70 años. ¿Los sureños de hoy tenemos ese coraje o nos hemos vuelto blandos e indignos de nuestros padres?

Porque, hoy más que nunca, los Hijos de los Veteranos Confederados, dedicados a preservar nuestra herencia sureña para nosotros, nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos, y para ver que la historia registra verazmente nuestra historia en la Guerra entre los Estados, necesita mi apoyo. contra enemigos que destruirían nuestra nación. Cualquier pueblo que desprecie sus tradiciones ha perdido la fe en sí mismo y, como ha dicho Winston Churchill, ninguna nación puede sobrevivir mucho tiempo sin estar orgullosa de su herencia.

En su ensayo, Boggs no atribuye ninguna cita directa a Churchill. La frase 'Cualquier pueblo que desprecie sus tradiciones ha perdido la fe en sí mismo' se presenta como su propio escrito original, y la frase 'ninguna nación puede sobrevivir mucho tiempo sin estar orgullosa de su herencia' se presenta como una paráfrasis de algo que Churchill tenía. escrito o dicho (no está claro qué).

No obstante, las líneas resultaron populares entre los activistas pro confederados en la década de 1970. En noviembre de 1974, dos informes noticiosos describieron a miembros de las Hijas Unidas de la Confederación presentando la línea 'Ninguna nación puede sobrevivir mucho tiempo sin estar orgullosa de su herencia' como la de Churchill en las reuniones de la rama local en Luisiana y Florida .

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En 1977, el propio Boggs repitió una versión modificada de la cita durante una conmemoración confederada en Jacksonville, esta vez omitiendo cualquier referencia a Churchill. El Miami Herald lo citó como diciendo:

Los enemigos de nuestro país saben que cualquier pueblo que desprecie las tradiciones de su herencia no seguirá siendo por mucho tiempo una nación independiente ...

Durante los años siguientes, las líneas que Boggs originalmente se comprometió a imprimir como su propia escritura y una paráfrasis de algo que Churchill dijo una vez fueron unidas y atribuidas, en su conjunto, como una cita directa a Churchill.

Esa tergiversación y atribución se manifestó en columnas de opinión y cartas al editor, y el error fue literalmente esculpido en piedra en 1993 en un monumento que estuvo fuera del juzgado del condado de Gwinnett, aparentemente incuestionable, durante casi 30 años.

Kevin Levin, un historiador y escritor con un enfoque especial en la historia de la Guerra Civil y la historia de los monumentos confederados, ha escrito sobre Boggs antes, caracterizando él como una voz prominente en la campaña de los Hijos de los Veteranos Confederados en la década de 1970 para promover lo que Levin describe como el 'mito confederado negro': la afirmación de que las fuerzas confederadas en la Guerra Civil estaban pobladas significativamente por hombres negros que eligieron libremente luchar en ese lado del conflicto.

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Le dijo a Snopes que la cita falsa de Churchill 'encaja perfectamente' con la agenda de Boggs y los hijos de los veteranos confederados en la década de 1970 y que también era indicativa de una cierta 'falta de supervisión' de las decisiones sobre monumentos históricos en espacios públicos.