¿El administrador de Obama otorgó al laboratorio de Wuhan una subvención de $ 3.7 millones?

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La administración Obama otorgó una subvención de $ 3.7 millones al Instituto de Virología de Wuhan en China.

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Una porción de $ 3.7 millones en subvenciones otorgadas entre 2014 y 2019 por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) a EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro de salud ambiental global, ayudó a financiar la investigación en el Instituto de Virología de Wuhan en China.



Que es falso

Sin embargo, no todos esos $ 3.7 millones se destinaron al Instituto de Virología de Wuhan, y no todos los fondos se realizaron bajo la administración de Obama. Aproximadamente $ 700,000 del total de $ 3.7 millones fueron aprobados bajo Donald Trump.



Origen

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En abril de 2020, los informes comenzaron a circular que los Institutos Nacionales de Salud (NIH) le habían otorgado al Instituto de Virología de Wuhan una subvención de $ 3.7 millones en 2015, mientras que el ex presidente de Estados Unidos, Obama, todavía estaba en el cargo. Estos informes a menudo iban acompañados de la sugerencia libre de evidencia de que el nuevo coronavirus que causa el COVID-19 se había 'escapado' de este laboratorio y la insinuación de que, dado que este laboratorio supuestamente recibió fondos de la administración de Obama, la pandemia fue por lo tanto culpa de Obama.

Esta afirmación recibió una atención generalizada el 17 de abril cuando un reportero del medio conservador Newsmax le preguntó al presidente Donald Trump al respecto durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca.



La reportera de Newsmax, Emerald Robinson, preguntó: “Gracias, señor presidente. La inteligencia de Estados Unidos dice esta semana que el coronavirus probablemente provino de un laboratorio de nivel 4 en Wuhan. También hay otro informe de que los NIH bajo la administración de Obama en 2015 le dieron a ese laboratorio $ 3.7 millones en una subvención. ¿Por qué Estados Unidos daría una subvención como esa a China? '

Trump respondió: “La administración Obama les otorgó una subvención de 3,7 millones de dólares. He escuchado sobre eso. Y hemos instruido que si alguna subvención va a esa área lo estamos analizando, literalmente hace una hora, también temprano en la mañana, terminaremos esa subvención muy rápidamente. Pero fue concedido hace bastante tiempo. Se les concedió una cantidad sustancial de dinero '.

Hay mucho que desempacar allí, así que comencemos con la afirmación básica:

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¿La administración Obama otorgó $ 3.7 millones al Instituto de Virología de Wuhan?

Entre 2014 y 2019, EcoHealth Alliance recibió una serie de subvenciones por un total de aproximadamente $ 3.7 millones del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (una división de los Institutos Nacionales de Salud) para estudiar el “riesgo de aparición futura de coronavirus (CoV) de vida silvestre mediante investigaciones de campo en profundidad en la interfaz entre humanos y vida silvestre en China '. Sin embargo, solo una parte de este dinero se ha utilizado para financiar investigaciones en el Instituto de Virología de Wuhan, y aproximadamente $ 700,000 de este dinero de la subvención se otorgaron bajo la administración Trump.

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A pesar de tener una pizca de verdad en su núcleo, la afirmación de que la administración Obama otorgó una subvención de $ 3.7 millones al Instituto de Virología de Wuhan es, en el mejor de los casos, engañosa. Ganó prominencia por primera vez el 11 de abril de 2020, luego de un artículo publicado en el Correo diario . El tabloide británico afirmó que había obtenido documentos que mostraban que la investigación del coronavirus en el Instituto de Virología de Wuhan había sido financiada con una subvención de 3,7 millones de dólares del gobierno de EE. UU.:

'Los documentos obtenidos por The Mail on Sunday muestran que el Instituto de Virología de Wuhan llevó a cabo experimentos de coronavirus en mamíferos capturados a más de 1.000 millas de distancia en Yunnan, financiados con una subvención de 3,7 millones de dólares del gobierno de los Estados Unidos'.

El Daily Mail no proporcionó enlaces ni capturas de pantalla a estos documentos. Sin embargo, escribieron que este dinero financió un artículo de investigación publicado en noviembre de 2017 titulado: 'El descubrimiento de un rico acervo genético de coronavirus relacionados con el SARS en murciélagos proporciona nuevos conocimientos sobre el origen del coronavirus del SARS'.

Este es el título de un papel genuino publicado por investigadores del Instituto de Virología de Wuhan. También es cierto que este documento fue financiado parcialmente con dinero otorgado por los Institutos Nacionales de Salud. Sin embargo, cuando hicimos un seguimiento utilizando el número de subvención que figura en el sección de financiación del documento (NIAID R01AI110964), encontramos que los NIH no emitieron directamente esta serie de subvenciones al Instituto de Virología de Wuhan.

El seguimiento de la responsabilidad en el sistema de subvenciones del gobierno del Departamento de Salud y Servicios Humanos (TAGGS) muestra que NIAID R01AI110964 fue otorgado a EcoHealth Alliance por 'comprender el riesgo de aparición del coronavirus en murciélagos'. Entre 2014 y 2019, esta organización sin fines de lucro de salud ambiental global recibió un total de $ 3.7 millones de los NIH:

Si bien una parte de estas subvenciones financió la investigación en el Instituto de Virología de Wuhan, este laboratorio no recibió todos los $ 3.7 millones. Con el número de concesión NIAID R01AI110964, el NIH también financió estudios producido por instituciones en el Estados Unidos , Australia , y Singapur , y el trabajo que involucró al Instituto de Virología de Wuhan fue una colaboración internacional con la empresa con sede en Nueva York Alianza EcoHealth .

Además, si bien estos fondos fueron asignados originalmente por los NIH en 2014 durante la administración de Obama, el pago más reciente, en 2019, fue autorizado por la administración de Trump. El registro de pagos en la imagen que se muestra arriba del Departamento de Salud y Servicios Humanos muestra que EcoHealth Alliance presentó solicitudes de 'Continuación sin competencia' en 2015, 2016, 2017 y 2018. Sin embargo, en 2019, la organización presentó una solicitud de renovación ( anteriormente denominada 'continuación competitiva'). Esta solicitud de renovación fue otorgada por los NIH bajo la administración de Trump.

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Así es como los NIH define estos dos tipos diferentes de solicitudes de subvención:

Renovación : Solicitud inicial de financiación adicional para un período posterior al proporcionado por una adjudicación actual. Las solicitudes de renovación compiten por el financiamiento con todas las demás solicitudes revisadas por pares y deben desarrollarse tan completamente como si el solicitante estuviera solicitando por primera vez. (Anteriormente denominada 'continuación competitiva').

Continuación sin competencia: Solicitud o adjudicación para un período presupuestario posterior dentro de un proyecto previamente aprobado para el cual un beneficiario no tiene que competir con otras aplicaciones.

Aunque la subvención inicial fue aprobada bajo la administración de Obama en 2014, la solicitud de renovación de EcoHealth Alliance fue aprobada por la administración de Trump en 2019.

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Cabe señalar también que estas subvenciones no se otorgaron para financiar un laboratorio. Fueron otorgados para financiar la investigación sobre cómo podría surgir el coronavirus de murciélago y propagarse a las poblaciones humanas. La propósito de este tipo de investigación, impulsada por el brote de SARS de 2002, es comprender el proceso de cómo los coronavirus se vuelven transmisibles a los humanos. Ese brote anterior también fue causado por un coronavirus relacionado con los murciélagos.

¿Es inusual que Estados Unidos financie la investigación en otros países?

En resumen, no. Si bien esta afirmación a menudo circula como si la administración de Obama hubiera hecho algo inusual, o incluso nefasto, al otorgar una serie de subvenciones que posteriormente financiarían la investigación en el Instituto de Virología de Wuhan, Estados Unidos proporciona fondos de manera rutinaria a organizaciones internacionales de investigación. De echo, registros show que el NIH ha proporcionado aproximadamente $ 2.5 millones en fondos adicionales a varias organizaciones en China (incluida la Universidad de Wuhan) en 2018 y 2019, bajo la administración Trump. En 2007, mientras George W. Bush era presidente, NIH previsto más de $ 2 millones a varios centros de investigación en China.

Además, las organizaciones internacionales a menudo se unen para resolver problemas que podrían afectar a la población mundial, como una pandemia. En 2003 , por ejemplo, el Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió a los países de todo el mundo que desarrollen una prueba de diagnóstico para el SARS.

El 17 de marzo de 2003, la OMS pidió a 11 laboratorios de 9 países que se unieran a un proyecto de investigación multicéntrico en colaboración sobre el diagnóstico del SRAS. Esta red aprovecha las tecnologías de comunicación modernas (sitio web seguro por correo electrónico) para compartir los resultados de la investigación de muestras clínicas de casos de SARS en tiempo real. La evaluación diaria de los resultados de la investigación respalda el refinamiento inmediato de las estrategias de investigación y permite la validación instantánea de los hallazgos de laboratorio. Los miembros de la red comparten en el sitio web seguro de la OMS fotografías microscópicas electrónicas de virus, secuencias de material genético para la identificación y caracterización de virus, aislamientos de virus, diversas muestras de pacientes y tejidos post mortem. Las muestras de un mismo paciente se pueden analizar en paralelo en varios laboratorios y los resultados se pueden compartir en tiempo real. Esta red se une a los recursos intelectuales de los principales laboratorios de todo el mundo con un objetivo común: la detección del agente del SARS y el desarrollo de una prueba de diagnóstico.

La pandemia de COVID-19 ha espoleado una llamada a la acción similar:

Mientras que los líderes políticos han cerrado sus fronteras, los científicos han estado rompiendo las suyas, creando una colaboración global como ninguna en la historia. Nunca antes, dicen los investigadores, tantos expertos en tantos países se han centrado simultáneamente en un solo tema y con tanta urgencia. Casi todas las demás investigaciones se han detenido