¿Una pitón se tragó a una mujer en Indonesia?

Imagen vía Mariluna [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons

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En junio de 2018, una pitón reticulada se tragó y mató a una mujer en una aldea de Indonesia.

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El fisico capacidades de serpientes grandes han fascinado y horrorizado a los seres humanos durante muchos, muchos años, lo que ha provocado una mezcla de mitos, engaños y rumores, pero en ocasiones también noticias trágicas y precisas.



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En el verano de 2018, surgieron informes de Indonesia de que una pitón se había tragado a una mujer entera, como un 16 de junio. cuenta del idioma inglés Correo de Yakarta :



El residente local Wa Tiba fue encontrado muerto dentro del vientre de una pitón de 8 metros en la regencia de Muna, sureste de Sulawesi el viernes [15 de junio de 2018]. Jefe de policía de Muna Adj. Sr. Comr. Agung Ramos Paretongan Sinaga dijo que la ama de casa de 54 años desapareció el jueves por la noche, la última noche de Ramadán, después de que fuera a inspeccionar su plantación de maíz a un kilómetro de distancia de su casa. Según su familia, Wa Tiba quería revisar la plantación porque los jabalíes a menudo destruían los cultivos. Tribunnews.com informó.

Su familia se puso ansiosa porque a las 6 de la mañana del día siguiente no había regresado a casa. Su hermana fue a buscarla a la plantación, solo para encontrar sus huellas, una antorcha, pantuflas y un machete en el suelo. Inmediatamente pidió ayuda a los lugareños.



Alrededor de las 9:30 a.m., los residentes encontraron una gran pitón con el vientre hinchado cerca de la plantación. Los lugareños mataron a la serpiente y le diseccionaron el estómago, en el que encontraron el cuerpo de Wa Tiba.

La extraordinaria y espantosa historia atrajo la atención internacional, con artículos del El Correo de Washington así como el Associated Press y Agencia de Medios de Francia agencias de noticias que llegan a millones de lectores.

Recibimos muchas consultas de nuestros lectores sobre la veracidad de estos informes, quienes saben por experiencia que el escepticismo a menudo está justificado cuando se trata de historias sobre ataques de pitones y otras historias de serpientes inusualmente grandes; tales relatos a menudo están mal documentados y son difíciles de verificar porque Surgen de lugares rurales aislados fuera del mundo de habla inglesa, y muchos de ellos se han convertido en ser engaños .



En este caso, sin embargo, la evidencia disponible apoya la conclusión de que la trágica muerte de Wa Tiba fue demasiado real.

Tribunnews.com, el sitio web de Indonesia que originalmente informó sobre la muerte de Wa Tiba, incluyó capturas de pantalla de videos que capturaron la disección de la serpiente:

Otros videos que muestran la disección de la pitón y la recuperación del cadáver de Wa Tiba se publicaron en otros lugares en línea, que mostramos a Jim McGuire, profesor de biología integrativa y curador de herpetología en el Museo de Zoología de Vertebrados de la Universidad de California en Berkeley. McGuire fue inequívoco en su evaluación experta y nos dijo que:

No tengo ninguna duda, cero, de que esto es totalmente auténtico. Sospecho que eventos como este suceden en Sulawesi y sus islas adyacentes (como Muna) cada pocos años. Antes de que todos tuvieran capacidades de video en sus teléfonos, este tipo de eventos no se reportaban en los medios. He visto fotos polaroid del mismo escenario exacto sucediendo hace más de 15 años.

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McGuire explicó que las pitones reticuladas (del tipo que se encuentran en Indonesia y en otras partes de Asia) son físicamente bastante capaces de consumir seres humanos y que, como depredadores, ven a nuestra especie como presa:

El más largo Python reticulatus jamás registrada medía 10 metros de largo, por lo que no hay duda de que las pitones alcanzan regularmente tamaños más que adecuados para consumir seres humanos adultos ... Como los osos polares, las pitones reticuladas son grandes depredadores que ven a los humanos simplemente como una presa más.

Harry W. Greene, profesor emérito del departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Cornell, y el autor de Serpientes: la evolución del misterio en la naturaleza también proporcionó una evaluación pericial inequívoca del caso de Indonesia. Afirmó que el metraje mostraba 'abriendo a un adulto - pero yo juzgaría que no era gigantesco - Python reticulado, que inicialmente tiene un bulto de comida visiblemente grande, pero no tan impresionante, exponiendo así el recién ingerido (poco o ningún efecto visible de la digestión ) mujer humana completamente vestida, tragada de cabeza '.

Greene nos dijo que los ataques de pitones son una causa de muerte relativamente rara, incluso entre los habitantes rurales de los hábitats asiáticos de las serpientes, pero que la frecuencia de tales muertes probablemente se subestima porque las serpientes generalmente se esconden después de comer y, por lo tanto, es poco probable que se detecten. para registrar una instancia de depredación de pitones, alguien tendría que presenciar el ataque real, o posteriormente (como en este caso) localizar y diseccionar la serpiente que se comió a la persona '.

En un 2011 estudio , Greene y su colega Thomas N. Headland encontraron que el 26 por ciento de los hombres de la tribu cazadora-recolectora Agta Negritos en Filipinas habían sufrido un ataque de pitón entre 1934 y 1973, y seis ataques fatales de pitones habían tenido lugar contra miembros de la tribu en ese 39 -año de duración. Los autores también notaron que los Agta cazaban y comían pitones ellos mismos y competían con ellos por la presa, escribiendo que 'las personas y las pitones eran recíprocamente presas, depredadores y competidores potenciales'.

Si bien la mayoría de los observadores pueden encontrar inverosímil la posibilidad de que una pitón consuma a un ser humano entero, Greene explicó que 'las comidas promedio son probablemente en el vecindario del 30-60% de la masa de la serpiente' y 'las presas naturales más grandes registradas para la constricción gigante las serpientes (boas y pitones) están justo en o un poco más del 100% de la masa del depredador '.

Según Greene, una gran pitón reticulada podría pesar más de 150 libras, lo que significa que una persona que pesa entre 90 y 100 libras (60-67 por ciento de la masa de la pitón) sería una presa bastante plausible de tal serpiente.

No podemos verificar todos los componentes de esta historia, como la edad de Wa Tiba, la secuencia exacta de los eventos que llevaron a su desaparición o las declaraciones atribuidas a los funcionarios locales. Sin embargo, los principales expertos que consultamos con respecto a este tema no expresaron ninguna duda sobre la autenticidad de las imágenes de video asociadas con el caso, que surgieron por primera vez en línea junto con informes de noticias locales sobre la muerte en junio de 2018. disección de una gran pitón y recuperación del cadáver de una mujer que había consumido.