¿El racismo mató a Jackie Robinson?

Jackie Robinson firmando autógrafos

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Este artículo sobre Jackie Robinson y el racismo se vuelve a publicar aquí con el permiso de La conversación . Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.




El gran béisbol Jackie Robinson fue un ejemplo vivo de atletismo y aparente buena salud, jugando cuatro deportes en UCLA y convertirse en el primer hombre negro en jugar en las grandes ligas de béisbol.



Y, sin embargo, el héroe atlético y defensor de los derechos civiles murió a los 53 años, casi ciego, de un infarto de miocardio , con subyacente diabetes y complicaciones asociadas.

Cuando Robinson murió el 24 de octubre de 1972, pocos investigadores estudiaron las disparidades en la salud. Se entendía poco que los factores sociales y el estrés afectan en gran medida la salud, y que el racismo y la discriminación contribuyen a la mala salud de las comunidades de color. Menos personas prestaron atención a las cuestiones raciales y étnicas. brechas en esperanza de vida.



Sin embargo, desde la muerte de Robinson, las investigaciones han demostrado que el racismo estructural y cotidiano duradero puede tener graves consecuencias negativas para la salud.

Nosotros están investigadores que examinan las disparidades de salud física y mental en poblaciones marginadas. No podemos evitar preguntarnos: ¿El racismo mató a Jackie Robinson? ¿Y podría su vida, y su muerte temprana, ayudar a las personas a comprender los mecanismos detrás de cómo mata el racismo?

Jackie el héroe

Robinson nació el 31 de enero de 1919 en El Cairo, Georgia, una pequeña ciudad no muy lejos de la línea Florida-Georgia. El padre de Robinson, un aparcero, abandonó a la familia cuando Robinson era un bebé. Su madre, ama de llaves, trasladó a sus cinco hijos a Pasadena, California, para estar cerca de su hermano.



Robinson fue a Pasadena Junior College y luego a UCLA, donde se convirtió en el primer atleta de cuatro letras de la escuela. Su esposa, Rachel, diría más tarde que él era un 'gran hombre en el campus'. Sin embargo, el gran hombre no estaba destinado a graduarse, tuvo que abandonar la universidad. por falta de finanzas .

Jim Crow todavía tenía el control en gran parte del país, pero en Brooklyn, Branch Rickey, gerente general de los Dodgers de Brooklyn, creía que era hora de integrar el béisbol. En 1946, Rickey fichó a Robinson para jugar en el Montreal Royals , un equipo agrícola de los Dodgers. Robinson era una estrella y Rickey lo llamó. En 1947, a los 28 años, Robinson se convirtió en el primer afroamericano en jugar en las mayores.

Robinson fue la elección de Rickey no solo por la destreza de Robinson en el diamante, sino también por su fuerza de carácter fuera del campo. Sin embargo, Rickey le advirtió que no sería fácil. Robinson sería insultado y vilipendiado, le dijo Rickey, pero Robinson no podía hablar. Tendría que soportar los insultos que se le presentaran.

No eran solo verbales. Algunos jugadores se deslizaron intencionalmente en sus piernas con sus tacos. El tenia que tener placas de metal cosidas en su gorra para protegerlo de 'bolas de frijoles' - lanzamientos intencionalmente dirigidos a la cabeza de un bateador. Las bolas rápidas lanzadas desde el brazo de un lanzador de Grandes Ligas pueden traumático y provocar conmociones cerebrales, huesos rotos, hematomas graves o muerte.

Y siempre hubo insultos raciales.

taco bell oficialmente quebrado

Uno de los peores incidentes ocurrió cuando el Filis de Filadelfia llegó a Ebbets Field para enfrentarse a los Dodgers en Brooklyn en 1947.

Robinson escribió más tarde sobre ese día: recordando algunos de los insultos y burlas . No solo provenían de los fanáticos, sino también de los jugadores de los Filis.

Robinson también escribió que consideró darse por vencido e irrumpir en el banquillo de los Filis.

En cambio, pasó a ganar Novato del año en 1947. En 1949, fue MVP de la Liga Nacional. Llevó a los Dodgers a un título de Serie Mundial en 1955.

Récords rotos, salud rota

De Robinson problemas de salud comenzó cuando aún estaba en las Grandes Ligas. Luchó con su peso y experimentó dolor en sus rodillas, brazos y tobillos. Le diagnosticaron diabetes a los 37 años, cuando se jubiló. Dos de sus hermanos también tenía diabetes. El cabello de Robinson comenzó a ponerse blanco.

En 1969, a los 50 años, había daño a los nervios y las arterias en sus piernas. En 1970, sufrió dos accidentes cerebrovasculares leves. Sus médicos notaron que pronto sería necesario amputarle ambas piernas. Entonces él perdido de vista en un ojo y experimentó visión limitada en el otro. Sufrió de Alta presión sanguínea , y tuvo tres infartos, el tercero de los cuales fue fatal.

Sin embargo, a pesar de estos problemas, Robinson mantuvo su diabetes ' en el armario ”, Insistiendo en que se sentía bien.

Un golpe de factores no tan grandioso

Aquellos de nosotros que estudiamos las disparidades en la salud ahora comprendemos mejor cómo las experiencias de vida de Jackie probablemente contribuyeron a su muerte prematura. Su negativa a capitular ante el odio que encontraba a diario, la magnitud de su papel en la lucha por desafiar a Jim Crow e integrar el béisbol, y el extenso trauma racial probablemente jugó un factor. además, el muerte de su hijo mayor , Jackie Robinson Jr., en un accidente automovilístico en 1971 sin duda pasó factura.

Ahora está bien establecido que el racismo y la discriminación que experimentan las personas de color tiene un efecto negativo en salud . Esta carga fue magnificada de manera incalculable por una sociedad que se negó a reconocer, negó la existencia y justificó el racismo estructural. Por ejemplo, en 2016, la ciudad de Filadelfia emitió una disculpa oficial por los incidentes racistas que Robinson encontró allí en 1947. Sin embargo, los esfuerzos por enmendar las cosas solo podían ofrecerse a su viuda: Jackie no vivió lo suficiente para recibirlos.

Condiciones ambientales que influyen en la salud, denominadas los determinantes sociales de la salud , están impulsado por el racismo estructural . Muchos de los determinantes sociales conducen a resultados de salud deficientes. Estos incluyen el condiciones en el que las personas nacen, viven, juegan, trabajan y envejecen. El racismo y la pobreza / desventaja socioeconómica son dos determinantes sociales que contribuyen a peores resultados de salud en los EE. UU.

Robinson y sus cuatro hermanos fueron criados por su madre después de que su padre abandonó a la familia cuando Robinson era un bebé. Su madre trabajaba largas horas como ama de casa . Los Robinson se encontraron con el racismo como una familia negra en un vecindario mayoritariamente blanco y aguantaron insultos y burlas de los vecinos, que llamaron a la policía a su domicilio sin motivo.

Estos eventos traumáticos, incluido el abandono por parte de un padre y el abuso verbal o físico de otros, se conocen como experiencias adversas de la niñez, o ACES . ACES y otros adversidades de por vida puede tener efectos negativos en la salud de una persona en la edad adulta, lo que lleva a un mayor riesgo de afecciones como depresión y cardiopatía . La infancia y la adolescencia de Robinson aumentaron su riesgo de tener mala salud en el futuro.

Los investigadores han identificado el afrontamiento colectivo como uno de los Estrategias clave que usan los afroamericanos para lidiar con el estrés relacionado con el racismo . Pero Robinson no tuvo acceso al apoyo colectivo de otros peloteros negros hasta que los equipos de la MLB poco a poco comenzó a fichar a atletas negros meses después de su debut con los Dodgers. Llevaba la carga solo, excepto por el apoyo de su esposa y Rickey, hasta que contrataron a otros jugadores negros y los Dodgers comenzaron a apoyarlo abiertamente.

Antes del estadio

Aunque las enfermedades de Robinson se diagnosticaron en la edad adulta temprana, podrían haber tenido sus raíces en la niñez. Condiciones sociales y físicas adversas así como el acceso limitado y la mala calidad de la atención médica sirven como barreras para la enfermedad prevención y tratamiento , limitando la capacidad de proteger la salud de uno . Experiencias de trauma y discriminación racial como los que experimentó Robinson están vinculados a tabaquismo, hábitos alimenticios poco saludables y consumo de alcohol , disminución de la confianza en los proveedores de atención médica , aumento de los riesgos cardiovasculares y resultados cardiovasculares negativos.

Las experiencias de racismo y discriminación son dolorosas, a veces ocurrencias diarias para muchas personas de color. Estos incluyen cosas como ser seguido en las tiendas, recibir un mal servicio en los restaurantes y ser detenido por la policía.

Sabemos que la experiencia de Robinson en las mayores no fue su primera exposición al racismo y la discriminación. Como teniente en el ejército de los Estados Unidos, se sentó junto a la esposa de un compañero en un autobús en la base de Fort Hood, Texas, en julio de 1944. La mujer era negra, sin embargo, su color de piel era claro. El conductor del autobús no estaba contento. Le dijo a Robinson que se trasladara a la parte trasera del autobús. Robinson se negó. Robinson fue encadenado, arrestado y sometido a consejo de guerra . Más tarde, Robinson fue absuelto y dado de baja honorablemente.

Con el tiempo, estos episodios estresantes repetidos pueden provocar enfermedades cardiovasculares al aumentar lo que se llama carga alostática . Cuando una persona experimenta repetidamente el estrés del racismo, se liberan altos niveles de cortisol, la hormona del estrés, en el cuerpo. El cortisol elevado puede provocar niveles altos de azúcar en sangre, como se observa en la diabetes, y presión arterial alta. Robinson tenía diabetes y presión arterial alta después de años de soportar lo que probablemente era una carga alostática alta.

Algunos investigadores creen carga alostática puede ser una de las razones por las que la hipertensión arterial es más frecuente y más grave entre los afroamericanos que entre los blancos.

Las razones de la peor salud entre las personas negras van más allá de las respuestas fisiológicas al racismo: puede ser el racismo en sí mismo. Los pacientes negros también reciben Atención de salud menos frecuente y de peor calidad. que los blancos, incluso cuando se controlan la gravedad de la enfermedad, la calidad del seguro, el estado ocupacional y el nivel de educación.

Es incluso más probable que el racismo afecte la salud mental que la salud física, pero es imposible saber cómo fue el racismo que experimentó Robinson afectó su bienestar mental . El racismo está asociado con impactos negativos en la salud mental incluyendo depresión, estrés, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, pensamientos suicidas y consumo de alcohol. De hecho, la salud física y mental conectado . La mala salud mental puede afectar negativamente la forma en que el cuerpo responde al estrés y aumentar la inflamación que pueden aumentar los riesgos de diabetes, hipertensión, enfermedades cardíacas y cáncer.

Jackie Robinson

Los portadores del féretro llevan el cuerpo de Jackie Robinson de una iglesia de la ciudad de Nueva York el 27 de octubre de 1972.
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¿Un nuevo día?

¿Cuánto ha cambiado para los jugadores de béisbol negros desde la época de Robinson? A junio de 2020, aproximadamente 8% de jugadores y un propietario en las Grandes Ligas eran negros, lo que dificultaba desafiar el sistema mismo que los discrimina. Sin embargo, los jugadores contemporáneos, incluidos Jason Heyward y Dominic Smith han descrito la omnipresencia del racismo sistémico en la sociedad estadounidense y su profesión, y la importancia de crear conciencia sobre sus efectos perniciosos.

En 2020, más de 150 ex jugadores de béisbol negros y actuales crearon La alianza de jugadores para usar su 'voz colectiva y su plataforma para crear mayores oportunidades para la comunidad negra en todos los aspectos de nuestro juego y más allá'. Parece que lo que está cambiando es la negativa a permanecer callados, a ser estoicos ante el racismo y la discriminación, tanto dentro como fuera de la cancha.

Como señaló Smith en Twitter, ' El silencio mata . ' Así como la diabetes y la hipertensión matan silenciosamente, también lo hace el racismo.


Tamra Burns Loeb , Profesor adjunto adjunto - Interino, University of California, Los Angeles Alicia Morehead-Gee , Profesor asistente adjunto, Universidad de Medicina y Ciencia Charles R. Drew , y Derek Novacek , Científico asistente del proyecto, Facultad de Medicina de UCLA

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