¿La campaña de Trump tuvo que emitir reembolsos por donaciones recurrentes?

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Imagen vía Phil Roeder / Flickr

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Los partidarios del ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, obtuvieron reembolsos después de que la campaña les facturara repetidamente cuando tenían la intención de hacer donaciones únicas.

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A principios de abril de 2021, los lectores de Snopes preguntaron sobre las publicaciones y los memes en las redes sociales que afirmaban que el ex presidente de EE. UU. Donald Trump Los “engañó” para que hicieran donaciones de campaña recurrentes. Por ejemplo, uno de esos memes dijo que los contribuyentes a la campaña que, aunque estaban haciendo una donación única, 'no sabían que la letra pequeña decía que se les facturaría la misma cantidad cada semana hasta el día de las elecciones'.



En muchos casos, estas afirmaciones son versiones bastante exageradas y mezquinas de un Historia del New York Times , como explicaremos a continuación. Como nosotros previamente reportado , es cierto que la campaña de Trump estaba solicitando donaciones recurrentes con una casilla previamente marcada, incluso después de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre de 2020. También es cierto que muchos partidarios de Trump exigieron reembolsos de la campaña de Trump, aunque parece matemáticamente imposible que la cantidad de personas que solicitaron reembolsos fuera de millones (como se afirmó en publicaciones en las redes sociales).



El informe del 3 de abril del Times detalla la experiencia de la donante de Trump, Stacy Blatt, una jubilada que estaba en cuidados paliativos y sufría de cáncer, cuando descubrió que su cuenta bancaria estaba agotada por esas donaciones recurrentes.

Stacy Blatt estaba en un centro de cuidados paliativos en septiembre pasado escuchando las terribles advertencias de Rush Limbaugh sobre lo mucho que necesitaba dinero la campaña de Donald J. Trump cuando se conectó y aportó todo lo que pudo: $ 500.



Fue una gran suma para un hombre de 63 años que lucha contra el cáncer y vive en Kansas City con menos de $ 1,000 por mes. Pero esa única contribución (los registros federales muestran que fue la primera) se multiplicó rápidamente. Se retiraron otros $ 500 al día siguiente, luego $ 500 la semana siguiente y todas las semanas hasta mediados de octubre, sin su conocimiento, hasta que la cuenta bancaria del Sr. Blatt se agotó y se congeló. Cuando rebotaron sus pagos de servicios públicos y de alquiler, llamó a su hermano, Russell, para pedir ayuda.

Lo que los Blatt pronto descubrieron fueron $ 3,000 en retiros de la campaña de Trump en menos de 30 días. Llamaron a su banco y dijeron que pensaban que eran víctimas de un fraude.

Al contrario de las tomas que se ofrecen en los memes y publicaciones partidistas, Blatt y otros como él no tenían un 'coeficiente intelectual bajo', sino que fueron víctimas de la redacción complicada y en evolución en un casilla previamente marcada en el portal de donaciones en línea de Trump, según el Times. Como resultado, informó el Times, la campaña de Trump y WinRed, una empresa con fines de lucro que procesaba las donaciones en línea, se vieron obligadas a emitir $ 122 millones en reembolsos de contribuciones de campaña a personas como Blatt.



A medida que se acercaba el día de las elecciones en noviembre de 2020, el informe del Times describió lo que equivalía a una sensación de pánico que surgió dentro de la campaña de Trump, cuando los demócratas los superaron y los gastaron. Durante ese tiempo, el texto en el portal de donaciones en línea para el sitio web de donaciones de Trump cambió de simplemente preguntando a los donantes para hacer las donaciones un regalo mensual, para incluir una casilla previamente marcada con un texto más complicado que hiciera las donaciones semanalmente.

A medida que se acercaban las elecciones, el texto en ese recuadro amarillo brillante pasó de contener un campo previamente verificado que en marzo de 2020 simplemente decía: 'Haga de esta una donación mensual recurrente', a demandas más complicadas y enfáticas para fines de 2020 que contenían ultimátums falsos. Al 30 de septiembre de 2020, la caja se veía así :

A medida que evolucionó la casilla previamente marcada, el resultado fue un aumento en los reembolsos emitidos a los donantes que se habían perdido la letra más fina en la casilla que permitía que los reembolsos se repitieran semanalmente. Los reembolsos emitidos por la campaña de Trump superaron y empequeñecieron los $ 21 millones en reembolsos emitidos por su rival político, ahora Estados Unidos. Presidente Joe Biden. El efecto se puede ver en un gráfico publicado por Shane Goldmacher, autor del informe del Times:

La evolución del texto en el cuadro en el portal de donaciones en línea de Trump se puede ver haciendo clic en varias fechas a través del Archivo de Internet .

Una búsqueda del nombre de Blatt puede ser encontrado en OpenSecrets.org , una herramienta de transparencia en el financiamiento de campañas administrada por la organización no partidista Center for Responsive Politics, que rastrea el dinero en la política. Confirma el informe del Times que Blatt, quien se enumeró a sí mismo como jubilado, recibió una factura de $ 500 varias veces por la campaña de Trump entre mediados de septiembre y el 11 de octubre de 2020. Lamentablemente, Blatt murió de cáncer en febrero de 2021, según el Times.

Enviamos correos electrónicos a WinRed y la campaña de Trump en busca de comentarios, pero no obtuvimos una respuesta a tiempo para su publicación. Actualizaremos si lo hacemos. Pero notamos que en sus declaraciones públicas en respuesta a la historia del Times, ni Trump ni WinRed refutan las cifras financieras o los hechos expuestos por el Times. En cambio, la postura adoptada tanto por WinRed como por Trump es que el informe del Times fue injustamente negativo sobre su enfoque de la recaudación de fondos.

En una serie de tweets, WinRed llamada el Times reporta una 'pieza de éxito' y dijo que las prácticas de WinRed eran comparables a las de ActBlue, el portal de recaudación de fondos que sirve a los candidatos demócratas. 'Entonces, cuando los republicanos lo hacen para mantenerse competitivos, es nefasto, y cuando los demócratas, quienes crearon la tecnología, lo hacen, es una 'plataforma para pequeños experimentos que exprimen suavemente aún más dinero de los donantes'', WinRed. tuiteó .

en un declaración En respuesta al informe, Trump hizo referencia a su campaña de desinformación previa y posterior a las elecciones, a saber, afirmaciones falsas de que las elecciones de 2020 se vieron afectadas por una conspiración de fraude electoral a gran escala. Al igual que WinRed, Trump dijo que sus propios esfuerzos de recaudación de fondos se basaron en los de ActBlue, y también como WinRed, afirmó que el porcentaje de donantes que disputaron formalmente los cargos con sus instituciones financieras era bajo:

Aprendimos de ActBlue liberal, ¡y ahora somos mejores que ellos! De hecho, muchas personas estaban tan entusiasmadas que daban una y otra vez, y en ciertos casos en los que daban demasiado, les devolvíamos sus contribuciones de inmediato. Nuestra tasa general de disputas fue menos del 1% del total de donaciones en línea, un número muy bajo. Esto también lo hacen los demócratas

El artículo del Times informó que WinRed 'normalmente concedía [reembolsos] para evitar disputas formales más costosas'. También señaló que, si bien WinRed es una empresa con fines de lucro, ActBlue es una organización sin fines de lucro. Como tal, WinRed “gana su dinero tomando 30 centavos de cada donación, más el 3.8 por ciento de la cantidad entregada. WinRed recibió más de $ 118 millones de los comités federales en el último ciclo de elecciones, incluso después de pagar las tarifas de la tarjeta de crédito y los gastos como la nómina y el alquiler, se cree que las ganancias son significativas '.

Nos comunicamos con ActBlue para obtener una respuesta a los comentarios de WinRed y Trump. Un portavoz nos dijo por correo electrónico que el monto de contribución promedio en toda la plataforma en 2019-2020 era $ 38.08 . El portavoz también se refirió a esta parte del informe del Times que incluía una declaración de ActBlue:

ActBlue dijo en un comunicado que había comenzado a eliminar las casillas recurrentes previamente marcadas 'a menos que los grupos pidieran explícitamente contribuciones recurrentes'. Algunos grupos demócratas prominentes, incluidos los dos comités de campaña del Congreso, continúan marcando casillas recurrentes independientemente de esa orientación. Aún así, las tasas de reembolso demócratas fueron solo una pequeña fracción de las de la campaña de Trump el año pasado.

El 7 de abril de 2021, Timothy Miller, escritor del sitio de noticias políticas The Bulwark, tuiteó que recibió un texto de recaudación de fondos del Comité del Congreso Nacional Republicano con un recuadro de recaudación de fondos similar, previamente verificado:

Mark twain si votar marcó la diferencia

A pesar de los esfuerzos agresivos para perseguir las reclamaciones de fraude electoral generalizado , el campo de Trump nunca presentó evidencia de que se haya producido un fraude generalizado en las elecciones de 2020. Biden ganado por 7 millones de votos y 74 puntos del colegio electoral.