Disfrazar el odio: cómo los evangélicos radicales difunden el vitriolo antiislámico en Facebook

Nota del editor

Las grandes investigaciones periodísticas a menudo generan más investigaciones, a menudo a través de nuevas pistas y perspectivas de los lectores. Eso es esencialmente lo que sucedió aquí. Tras la publicación de Snopes.com expuesto de sitios de periódicos falsos en estados clave en el campo de batalla de 2020, un informante nos alertó sobre el hecho de que se había compartido una respuesta a ese artículo en una red coordinada de páginas de Facebook. El resultado de esa pista es esta investigación de Alex Kasprak en una red de páginas de Facebook llena de vitriolo anti-musulmán y anti-inmigrante. Esas páginas, que vinculamos a un activista evangélico con sede en Columbus, Ohio, parecen estar destinadas en parte a reelegir al presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Esperamos que esta última investigación le resulte informativa. Continúe recibiendo sugerencias y comentarios aquí .

—Doreen Marchionni, directora editorial de Snopes.com.



Una red coordinada de páginas de Facebook cristianas evangélicas que publican contenido abiertamente islamófobo y conspirativo pinta la retórica extrema y divisiva de la derecha como si tuviera un amplio apoyo estadounidense, pero en realidad está vinculada a un solo individuo, revela una investigación de Snopes.

Estas páginas afirman que el Islam es ' no es una religión , 'Que los musulmanes son violento y duplicidad , y ese refugiado islámico restablecimiento es 'destrucción cultural y subyugación'. Sólo horas despues El colapso de la aguja de Notre Dame en abril de 2019 en un incendio catastrófico, esta red entró en marcha sembrando dudas sobre el posible papel Los musulmanes tuvieron en su colapso. Múltiple paginas dentro de esta red han declarado que sus propósito es 'mejora y orientación de mensajes'. Diez de las páginas dentro de la red apoyan explícitamente al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en sus títulos y pertenecen a una organización paraguas. que '[Habla] a favor de una agenda Trump-Pence'. Una publicación compartida en varias de esas páginas implora a los lectores que 'les guste nuestra página y ¡pasemos 2020!'

Estas páginas, sin embargo, están impregnadas de nociones fantásticas de conspiraciones 'globalistas' que vinculan al islam, el socialismo y al filántropo multimillonario y partidario del Partido Demócrata George Soros a la disminución de civilización del oeste . Algunas de estas páginas también afirman que los sobrevivientes de la masacre de Parkland High School en los EE. UU., Por ejemplo, están en un Financiado por Soros 'Nómina izquierdista-islamista'. En al menos un caso, estas páginas han recibido apoyo financiero o han sido explotadas por un donante republicano de alto perfil que se desempeñó como recaudador de fondos y miembro de la junta de campaña del candidato presidencial republicano de 2016, Ben Carson.



Aunque la autoría real de las publicaciones dentro de estas páginas es opaca, sus títulos implican una representación diversa de una amplia franja de grupos demográficos estadounidenses, incluidos 'Judíos y cristianos por Estados Unidos' y 'Negros por Trump'. En realidad, sin embargo, todas las páginas de esta red están conectadas con la activista evangélica Kelly Monroe Kullberg. Pero ella no es ni negra ni judía, y sus puntos de vista parecen representar un subconjunto extremo del movimiento evangélico más amplio en Estados Unidos. Aunque no sabemos con certeza qué individuo o individuos crearon cada una de estas páginas, o si Kullberg, los miembros de su familia o varios 'pasantes' escriben sus publicaciones, ahora todos parecen estar vinculados financieramente con Kullberg o con las organizaciones que ella tiene. creado. Por lo que hemos podido comprobar, Facebook no tiene ningún problema con la existencia de esta red coordinada, a la que nos referiremos aquí como la 'red Kullberg'.

Esta red, y otras que emplean tácticas similares, pueden afectar el discurso en línea de varias formas. Primero, la red sirve para influir en la opinión pública al presentar las opiniones de un pequeño grupo de activistas como representante de una franja mucho más amplia de la población estadounidense. En segundo lugar, tal estrategia en este caso amplifica y ofrece un velo de legitimidad a las teorías del odio y la conspiración. En tercer lugar, a pesar de estas estrategias inundadas de desinformación, las páginas dentro de la red han atraído el respaldo financiero de donantes políticos adinerados que explotan estas páginas y grupos para disfrazar el origen de los anuncios políticos de Facebook.

lista de snopes de sitios de noticias falsos

La red Kullberg

24 Paginas 1.4METRO Seguidores

Cristianos por Trump

  • Todas estas páginas son enumerado en el sitio web 'Cristianos por Trump'.
  • Donaciones offline en ese sitio web, vaya a P.O. Caja compartida con la 'Asociación Estadounidense de Evangélicos'.
  • La Asociación Estadounidense de Evangélicos fue fundado por Kelly Monroe Kullberg.

American Conservancy

  • Todas estas páginas alguna vez aparecieron como ' proyectos 'De, o redes sociales paginas perteneciente a 'America Conservancy'.
  • Kelly Monroe Kullberg es la fundador y presidente de The America Conservancy.

A pesar de sus innumerables páginas, la 'red Kullberg' está vinculada a una persona

Facebook define las violaciones de sus términos de servicio o estándares comunitarios de diversas formas. El “comportamiento coordinado no auténtico” es una de esas formas, en teoría. Como lo explicó el Jefe de Política de Ciberseguridad de Facebook, Nathaniel Gleicher, el 6 de diciembre de 2018 video , la red social define ampliamente esta actividad como 'grupos de páginas o personas que trabajan juntas para engañar a otros sobre quiénes son o qué están haciendo'. El término se asocia comúnmente con la intervención gubernamental o extranjera en las elecciones, como las páginas de Facebook. creado por la Agencia de Investigación de Internet (IRA), la granja rusa de trolls que influyó en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016. Más recientemente, como otro ejemplo, Facebook remoto una red de páginas dirigida por el gerente de redes sociales del autoritario presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte.



La red Kullberg no es una entidad extranjera. Es una colección de al menos 24 páginas de Facebook aparentemente administradas por un pequeño grupo de personas con sede en Columbus, Ohio, que pretende representar los puntos de vista de una cohorte diversa de estadounidenses. En muchos otros aspectos, la red es bastante similar a estos ejemplos de manipulación de redes sociales extranjeras. A la vista de Joshua Tucker , profesor de política y ciencia de datos en NYU, el hecho de que estas actividades provengan de actores nacionales, en lugar de extranjeros, complica las cosas. 'Creo que si vinieras a Facebook y dijeras: 'Oye, los rusos están haciendo esto', habrían quitado las páginas', nos dijo en una entrevista telefónica. Hasta ahora, Facebook no ha respondido a nuestras preguntas ni a los múltiples seguimientos sobre las prácticas de la red Kullberg, y la red permanece en línea.

Tucker, quien también es cofundador y codirector del laboratorio NYU Social Media and Political Participation (SMaPP), ha investigado en línea El discurso del odio y el esfuerzos de manipulación de la IRA antes mencionada, un actor importante en el gobierno ruso en línea- influir en la operación en apoyo del entonces candidato presidencial Donald Trump. Tucker nos dijo que ha argumentado durante mucho tiempo que, si bien los esfuerzos de las redes sociales extranjeras reciben gran parte de la atención, 'las personas que siempre tendrán el mayor incentivo para hacer este tipo de cosas son los actores nacionales'.

La red Kullberg, aunque parece operar en su totalidad en los EE. UU., De manera inauténtica se presenta como una representación de los puntos de vista de los estadounidenses de diversos orígenes raciales y religiosos que varían en edad desde estudiantes hasta personas mayores. Sin embargo, el contenido y los mensajes en estas páginas son en gran medida, si no literalmente, idénticos, lo que sugiere que el contenido de esta red 'diversa' no está escrito por miembros representativos de esos grupos, sino por Kullberg y / o su pequeño número de asociados.

En algunos casos, estas páginas incluso 'interactúan' con El uno al otro :

Cada una de las páginas de esta red está conectada directamente a Kullberg, un autor evangélico y activista cuyas opiniones parecen haberse alejado de más convencional evangelismo en la década de 1990 a un tipo de pensamiento más conspirativo en la década de 2010. El evangelismo estadounidense, en términos generales, se refiere a una coalición de tradiciones cristianas protestantes unidas por la creencia de que la salvación requiere no solo una transformación inspirada por la experiencia de “nacer de nuevo”, sino también la difusión activa del evangelio. Las opiniones de Kullberg no son necesariamente representativas de este movimiento más amplio.

Kullberg se ha descrito a sí misma como presidente y cofundador de 'Cristianos por una Economía Sostenible', una organización que cita las Escrituras para justificar oposición a la ayuda federal para los pobres. Además, ella ha sido descrito como 'una fuerza en movimiento detrás', y un portavoz para, una organización llamada 'Evangélicos por la Inmigración Bíblica', que promueve un fundamento bíblico para excluir a algunos inmigrantes y refugiados de Estados Unidos. Evangélicos para la inmigración bíblica contenido ha sido promocionado en medios nacionalistas blancos como VDARE . Kullberg también fundado una organización llamada 'Asociación Estadounidense de Evangélicos', cuyo mensaje es similar al de Evangélicos por la Inmigración Bíblica, pero que también argumenta 'Las fundaciones ricas y anticristianas, siguiendo el ejemplo de la Open Society Foundation del multimillonario George Soros, financian y 'alquilan' a ministros cristianos como 'mascotas' que sirven como validadores sorprendentes de sus causas'.

Estas organizaciones, así como una serie de otras páginas de Facebook, alguna vez aparecieron como ' proyectos ' o social media páginas de una organización que parece haber tomado forma en 2015 llamado 'The America Conservancy', que, en un tema recurrente, enumerado Kullberg como su fundador y presidente. Las páginas restantes de la red de Kullberg pertenecen a ' Cristianos por Trump . ' Esta última organización apoya páginas que incluyen: Evangelicals for Trump, Women for Trump, Blacks for Trump, Veterans for Trump, Seniors for Trump, Teachers for Trump, Unions for Trump, Catholics for Trump y Students for Trump-Pence.

Las donaciones a 'Cristianos por Trump' actualmente van a una entidad descrita de diversas formas como 'ACA Inc.' o 'Acción de CA'. La dirección postal utilizada para enviar un cheque físico a 'AC Action' es idéntica a la dirección postal de la Asociación Estadounidense de Evangélicos, fundada por Kullberg:

Este vínculo financiero, junto con su contenido compartido, se une a las 14 páginas reclamadas por “America Conservancy” y las 10 páginas que forman parte de la cartera de “Cristianos por Trump” bajo el mismo techo de Kullberg. De acuerdo a Brendan Fischer , el director de reforma federal en el Centro Legal de Campaña no partidista, las entidades de “acción” como “ACA Inc” y “AC Action” podrían representar el brazo de acción política de America Conservancy. Aunque America Conservancy de Kullberg está registrada en Ohio como una organización 501 (c) (3) que está legalmente excluida de la mayoría de las actividades políticas, Fischer nos dijo que muchas organizaciones benéficas tienen un brazo político que opera bajo un nombre similar. En apoyo de esta noción, una publicación en la sección 'Acerca de' de la página de Facebook 'Cristianos por Trump' estados que “ACA es un grupo 501 (c) (4)”, que está legalmente autorizado a realizar esfuerzos de cabildeo.

En otro ejemplo de prácticas potencialmente engañosas, America Conservancy parece haber existido una vez como un Comité de Acción Política (PAC) que apoyó al candidato republicano Mitt Romney en las elecciones presidenciales de 2012. Este PAC, llamado 'The American Conservancy' (tenga en cuenta la letra 'n' en 'American', que distingue a este grupo del posterior 'America Conservancy') terminado operaciones en 2013. Ambos La organización de Kullberg y este ex Romney PAC han incluido el mismo Columbus, Ohio, P.O. Box como su dirección postal. Muchas de las páginas de Facebook en la red de Kullberg alguna vez tuvieron nombres específicos de Romney que han sido cambiados. 'Moms for America', para ejemplo , solía ser 'Mamás para Mitt Romney':

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No está claro qué beneficio recibió America Conservancy al hacerse cargo de las operaciones de un PAC desaparecido mientras cambiaba su nombre solo ligeramente, fuera de la posibilidad de adquirir el control de las antiguas páginas de Facebook de Romney. Llegamos a Paul Kilgore , tesorero registrado por la FEC para American Conservancy en 2012-2013, varias veces por correo electrónico y correo de voz para aclarar estos problemas, pero no recibió respuesta. Dejando de lado estos misterios, la reutilización de las páginas de Facebook cuya intención original sirvió para promover a Mitt Romney en 2012 en una herramienta utilizada para promulgar la islamofobia y las teorías de la conspiración es intrínsecamente engañosa. Este cambio de marca sirve, como otras acciones tomadas por Kullberg, para inflar el apoyo percibido a sus posiciones más extremas al implicar que los partidarios de Romney que no han abandonado esas páginas también son partidarios de la forma específica de activismo de Kullberg.

Por lo tanto, la red Kullberg cumple potencialmente con la violación definida por Facebook de 'grupos de páginas o personas que trabajan juntas para engañar a otros sobre quiénes son o qué están haciendo' de múltiples maneras. Engaña a los demás al presentar los puntos de vista de una persona y sus asociados cercanos como puntos de vista de múltiples datos demográficos diferentes, y presenta una colección de ' informal ”Las organizaciones como organizaciones múltiples e independientes y no como una red vinculada financieramente a un pequeño grupo de personas, si no a una sola, como es el caso.

De hecho, es posible que la red Kullberg no alcance el nivel de violación de las reglas de Facebook tal como existen actualmente. 'Ni siquiera sé qué viola', nos dijo Tucker. Pero cuando se ve en su totalidad, '[la red] realmente no pasa la prueba del olfato', dijo. De cualquier manera, es difícil imaginar cómo la red de Kullberg sería cualquier cosa menos engañosa tanto para los donantes potenciales como para los usuarios de Facebook que se encuentran con estas organizaciones en Facebook pensando que son entidades únicas que están de acuerdo entre sí.

Intentamos comunicarnos con Kullberg varias veces a través de varios métodos, incluido Facebook y mensajes de formulario web a America Conservancy y la Asociación Estadounidense de Evangélicos a la cuenta personal de Facebook de Kullberg y a varias de sus direcciones de correo electrónico personales. Después de estos esfuerzos infructuosos, también llamamos a un número de teléfono que figura en los registros públicos como perteneciente a Kullberg y que también se ha incluido públicamente como el número de contacto de America Conservancy, así como a un segundo grupo asociado a Kulberg.

Después de que este reportero se identificó, una mujer que contestó el teléfono afirmó que teníamos el número equivocado. Las llamadas de seguimiento de este reportero y otro reportero de Snopes fueron al correo de voz. No se ha devuelto ningún mensaje de correo de voz. La página de inicio del sitio web de America Conservancy desapareció brevemente y ahora muestra un mensaje que el sitio está siendo 'actualizado'. El 28 de mayo de 2019, tras la publicación inicial de esta historia, la red Kullberg aparentemente fue remoto de Facebook, y muchos de los sitios web de Kullberg habían sido eliminados, aunque no sabemos con certeza quién facilitó estos movimientos o por qué.

Islamofobia en la red Kullberg

'Las organizaciones evangélicas son los principales financiadores del animus anti-musulmán', Abbas Barzegar , nos dijo el director del Departamento de Investigación y Defensa del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas (CAIR) por correo electrónico. CAIR, un objetivo frecuente de la red Kullberg, publicó un informe en mayo de 2019, 'Secuestrado por el odio: la filantropía estadounidense y la red de islamofobia', que trazó los flujos de financiación de donantes anónimos a organizaciones benéficas y grupos antimusulmanes. “Los grupos evangélicos aparecen constantemente como principales patrocinadores”, nos dijo.

Las opiniones sobre los musulmanes expresadas por la red Kullberg parecen caer en una marca de islamofobia de 'yihad de civilización' que está creciendo en fuerza en algunos círculos de extrema derecha, según Jonathon O'Donnell , quien investiga la política de la demonización como becario postdoctoral en el Instituto Clinton de Estudios Americanos de la UCD en Dublín, Irlanda. Su trabajo académico tiene investigado la retórica del Center for Security Policy, cuyo contenido se promociona frecuentemente en la red Kullberg y que es considerado un grupo de odio del Southern Poverty Law Center.

'La yihad de civilización se refiere esencialmente a la idea de que la migración musulmana es una ... política deliberada de reemplazo de civilizaciones', explicó O'Donnell a través de una llamada de Skype. Los actos terroristas, nos dijo, “no son la verdadera Jihad para estos pueblos. La verdadera Jihad es esta forma más sutil de infiltración y transformación cultural '. De acuerdo con estos temas, varias páginas de la red de Kullberg compartieron un 21 de marzo de 2019. correo describiendo el reasentamiento de refugiados como 'destrucción cultural y subyugación', mientras otro Una publicación ampliamente compartida argumentó que 'la inmigración destruye ... comunidades'.

Un mensaje constante en la red Kullberg es que los musulmanes no pueden asimilarse a la cultura estadounidense. Las páginas comparten con frecuencia contenido que afirma que los musulmanes, incluidos los que ocupan cargos electos en el gobierno de EE. UU., No pueden aceptar la Constitución del país debido a su lealtad a la ley Sharia. Estos puntos de vista se articularon explícitamente en un 28 de abril de 2019. correo compartida entre varias páginas de Kullberg que argumentaban que 'la lealtad de un musulmán normal es la ley y la supremacía de la Sharia'. Esta lealtad está predeterminada, según la red. “Esa es su lente. Debe ser. Es y será. Pero no es compatible con nuestro juramento de ciudadanía estadounidense que tomaron nuestros antepasados ​​'.

Los musulmanes, afirma además la red Kullberg, son violentos y engañosos. Uno correo de mayo de 2017, que utilizó una caracterización errónea imagen de un niño musulmán con una pistola de juguete, declaró que “a los musulmanes se les ordena imitar a Mahoma. Mohammed robó, violó y mató a miles. Esto es lo que el Islam entiende por paz. Detengamos la supremacía islámica. #ItsNotAReligion ”. A 1 de enero de 2018 correo compartida en al menos ocho páginas dentro de la red Kullberg proclama 'NO nos someteremos a la ideología islamista de conquista que obligue a nuestra sumisión'. Esta publicación promocionó el hashtag '#ShariaKills'.

para que se usa un jerbo

Musulmanes, la red Kullberg vigorosa e incesantemente afirma , trabaja con progresistas como Soros para 'explotar las enseñanzas cristianas para empoderar a aquellos que buscan desmantelar la civilización cristiana'. Soros, estas páginas de Facebook afirmar , está detrás de un movimiento global de migración masiva que solo sirve para mantenerlo en el poder mientras intenta 'desmoralizar y destruir' a Estados Unidos. 'Obviamente, si crees que la civilización occidental como concepto es civilizacionalmente superior ... entonces debes tener en cuenta cómo esta civilización 'inferior' está logrando infiltrarse en ella con tanto éxito', dijo O'Donnell. 'Una de las formas en que logran evitarlo es postulando a figuras como George Soros como estos intrusos traidores que están aprovechando la superioridad de Occidente en un esfuerzo por socavarlo y destruirlo'.

La red Kullberg lleva esta teoría de la conspiración al extremo. Por ejemplo, las publicaciones compartidas en la red han sugerido que los sobrevivientes de la masacre de la escuela de Parkland están financiados por Soros y, por lo tanto, evidentemente, son objetivos justos para el acoso en línea. Una publicación del 20 de agosto de 2018 acusado estos supervivientes de que 'se les pagara para mentir y dar vueltas a favor de Soros y sus camaradas', añadiendo que 'la izquierda y los islamistas trabajan juntos, contra Estados Unidos'.

La retórica de la red Kullberg aparentemente logra despertar una mentalidad de odio sin ataduras a la realidad. Respondiendo a otra publicación Al sembrar dudas sobre la causa del incendio de Notre Dame, los comentaristas en la página de Cristianos por Trump cambiaron su enfoque hacia los Estados Unidos, sugiriendo que los musulmanes estadounidenses estaban tratando de destruir este país de una manera similar. 'Esto es lo que Omar está haciendo contra Estados Unidos', dijo un comentarista, refiriéndose a la representante de los Estados Unidos Ilhan Omar, uno de los dos musulmanes que actualmente prestan servicios en el Congreso de los Estados Unidos y que es un objetivo común de la red Kullberg. 'Ella está bajando, solo espera', dijo ese individuo. '¡No puede suceder lo suficientemente pronto para mí!' otro respondió. Omar ha sido objeto de un número creciente de amenazas de muerte. siguiente ataques del presidente Trump y otros.

Este tipo de retórica no necesariamente permanece aislada en las páginas de Facebook. 'Al igual que otros elementos de la islamofobia', nos dijo Barzegar, 'estos tropos y retórica están aumentando constantemente en nuestros espacios públicos y políticos'.

En un 9 de junio de 2019 historia publicado en el local de Columbus, Ohio, Envío Luego de la publicación original de esta historia, Kullberg brindó su primer comentario público sobre el asunto. En una declaración enviada por correo electrónico a ese periódico, Kullberg dijo que el objetivo de su trabajo era 'discernir la verdad', y agregó que 'cualquier error en la publicación se cometió con pesar':

“Las páginas de las redes sociales públicas se utilizan a menudo para ayudar a los expertos en seguridad nacional, fe y una serie de otros temas a arrojar luz sobre la persecución tanto de cristianos como de musulmanes, como el hecho de que 3 millones de musulmanes uigures se encuentran ahora en campos de concentración chinos, horror de la masacre de Christchurch (Nueva Zelanda) y que 500.000 niñas en Estados Unidos corren el riesgo de sufrir mutilación genital femenina ”, escribió Kullberg. 'Cualquier error en la publicación se cometió con pesar', escribió. “El objetivo de este trabajo es discernir la verdad y la naturaleza del amor en relación con los desafiantes problemas de nuestro tiempo”.

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Los donantes republicanos explotan la red Kullberg para anuncios políticos

A pesar de su contenido extremista, la red Kullberg cuenta con la ayuda de al menos una figura política republicana notable. En 2016, según una publicación en su página de Facebook, 'Christians for Trump fue dirigido por LibertyT.us PAC'.

Basado en el requerido por Facebook contenido de marca etiquetar en algunas publicaciones de la red Kullberg, ' Liberty T, LLC 'Parece haber sido la entidad corporativa que, al menos hasta finales de 2018, pagó' impulso y orientación de mensajes ”Dentro de la red. Al mismo tiempo, en lo que puede ser una relación de beneficio mutuo, este PAC utilizó la red de páginas de Facebook de Kullberg, que debido a sus nombres y detalles de perfil parecen representar a grupos clave, para publicar anuncios políticos específicos en la plataforma de Facebook.

Pero descubrir la mecánica exacta de estos acuerdos corporativos es un desafío. Nadie asociado con America Conservancy respondió a nuestras preguntas, y solo Anne Peterson, quien se describió a sí misma como “simplemente la chica de cumplimiento de FEC” para Liberty T, respondió a cualquiera de nuestras preguntas. Pero no pudo o no quiso explicar cuál era el papel de Liberty T en relación con las páginas de Facebook de 'Cristianos por Trump', sus operaciones en general o su conexión con Kullberg.

Pero sí sabemos que durante el ciclo electoral de 2018, un hombre llamado William Millis proporcionó la mayor parte de los fondos a Liberty T. Millis , un rico vástago de calcetines de Carolina del Norte y ex miembro de la junta de campaña y recaudador de fondos de Ben Carson, contribuyó con $ 50,000 al PAC el 26 de octubre de 2018, según Divulgaciones de FEC . Esta suma representó más de 50% de los fondos recaudados por esa organización en el ciclo electoral de 2018. La dirección registrada de Liberty T es lo mismo uno usado por un actualmente inactivo organización benéfica llamada 'Wounded Warrior Corporation', que enumerado Millis como director. Otra persona, que figura como tesorera de Liberty T, resultó herida en un accidente de bicicleta y no puede administrar la organización desde el punto de vista médico. Como resultado, Liberty T está cerrando las operaciones por completo, dijo Peterson.

Pero la participación pasada de Liberty T en la red Kullberg es ilustrativa de cómo se pueden explotar esas redes coordinadas de Facebook para disfrazar la fuente de los mensajes políticos. Si el objetivo principal de Liberty T era distribuir anuncios políticos como representativos de las opiniones de varias personas a las que no representan auténticamente, es posible que la red de Kullberg les haya permitido alcanzar ese objetivo.

Por ejemplo, Liberty T pagó a Facebook por una publicación que supuestamente provenía de la página de Facebook 'Negros por Trump' en apoyo del entonces candidato a gobernador de Kansas, Kris Kobach, para ser 'impulsado' en las líneas de tiempo de hasta 50.000 habitantes de Kansas entre el 2 de noviembre y el 5 de noviembre de 2018. Sin embargo, esta publicación nunca apareció en la línea de tiempo de Blacks for Trump. En cambio, según las ausencias de estos anuncios de los plazos de sus respectivas páginas, Liberty T parece haber pagado por lo que Facebook llamadas una 'Entrada de página no publicada'. Una publicación de este tipo es capaz, como esta, de ser compartida en las líneas de tiempo de personas que no son miembros de los Blacks for Trump mientras aparentemente están respaldadas por esa página:

Por otro lado, la financiación de Liberty T permitió que los mensajes, los intereses y las páginas de donaciones de las diversas organizaciones y grupos de Facebook de Kullberg vieran a una audiencia más amplia, como esas decenas de miles de habitantes de Kansas a los que se dirigió Liberty T. De hecho, 'American Conservancy Action, Inc . ' (que figura en Presentaciones FEC el mismo P.O. Caja una vez mostrado en el sitio web de Kullberg's America Conservancy) donó $ 25,000 a Liberty T el 17 de octubre de 2018. Después de esos pagos, muchas de las publicaciones 'impulsadas' por Liberty T fueron anuncios generales sobre varias organizaciones de Kullberg:

En al menos un caso, Liberty T parece haber financiado la promoción de productos creados por miembros de la familia de Kelly Kullberg. Entre el 5 de noviembre y el 6 de noviembre de 2018, el PAC pagó la promoción de un enlace de Amazon a una obra de ficción escrita por David Kullberg, el esposo de Kelly, titulada Rompiendo Babel . Según la Asociación Estadounidense de Evangélicos, el libro 'predijo con precisión que George Soros financiaría ministros falsos para dividir el voto de fe para cambiar la presidencia de los Estados Unidos, paralizando la iglesia y la nación':

Si bien la forma en que Liberty T promueve los intereses de los Kullberg al usar páginas bajo el control de Kelly Kullberg con fines de mensajes políticos puede ser evidente, la razón del cambio de dinero entre múltiples entidades corporativas es menos obvia. “Parece difícil imaginar por qué American Conservancy pagaría a Liberty T y luego negaría que Liberty T estaba pagando por los anuncios”, dijo Fischer, del Campaign Legal Center. 'Es muy posible que este sea solo un puñado de personas que están usando diferentes sombreros en un momento dado'.

Un beneficio del enfoque utilizado por la red de Kullberg y habilitado además por los productos y políticas publicitarias de Facebook es que hace que responder a estas preguntas con certeza sea un desafío.

Nadie quiere hablar sobre la red Kullberg

Un patrón sorprendente que surgió en los informes de Snopes sobre la red Kullberg fue que nadie, desde la gente o la persona que crea estos mensajes y los agentes políticos que los financian hasta la plataforma digital que permite que los mensajes se transmitan a millones de personas, parecía querer algo. que ver con esta historia. Varias consultas a Kullberg y a las cuentas de varias de las organizaciones que dirige quedaron sin respuesta. Varias consultas a Millis de Liberty T, incluida una transmitida a través del agente registrado Peterson, tampoco recibieron respuesta.

Lo mismo puede decirse de Facebook, cuya oficina de prensa contactamos tres veces por correo electrónico (y que ha respondido a nuestras consultas en el pasado). No se devolvió ninguna de esas consultas, pero después de nuestro primer o segundo correo electrónico a la empresa, se eliminaron dos de las publicaciones a las que nos vinculamos específicamente como ejemplos en nuestro correo electrónico a Facebook (y a ninguna otra parte): a correo dirigidos a los supervivientes del tiroteo en la escuela de Parkland, así como a un correo argumentando que los musulmanes son violentos y que el Islam 'no es una religión'. Una tercera consulta a Facebook, que reiteró nuestros dos primeros correos electrónicos, también preguntó si Facebook había tomado medidas sobre esas publicaciones. Facebook tampoco respondió a esa consulta.

10 de abril de 2018: el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg (C), testifica en una audiencia conjunta de los comités de Comercio y Judicial del Senado en el Capitolio en Washington D.C. (Xinhua / Ting Shen a través de Getty Images)

Por un lado, la red de Kullberg es un pequeño cambio literal y figurativamente. Además de ser una red de tamaño modesto de hasta 1,4 millones de seguidores, las entidades corporativas detrás de ella no están traficando grandes cantidades de dinero. Barzegar de CAIR nos dijo que nunca habían oído hablar de Kullberg ni de ninguna de las organizaciones con las que está asociada. De manera similar, un portavoz de Soros nos dijo que nunca había oído hablar de Kullberg o de sus sitios, a pesar de que todas estas páginas u organizaciones apuntan directamente a Soros casi a diario.

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Por otro lado, la red Kullberg es representativa de los efectos derivados de la falta de claridad de Facebook con respecto a la naturaleza y aplicación de sus propias políticas y términos de servicio. Durante varios años, Kullberg ha podido construir una red de páginas políticas de Facebook descartadas que pueden servir para agregar legitimidad infundada a opiniones odiosas islamófobas. Mientras tanto, Facebook aparentemente ha permitido que estas páginas se beneficien de los intereses ocultos o encubiertos de los donantes republicanos adinerados.

El daño potencial de algo como la red Kullberg es difícil de cuantificar, dijo Tucker de NYU. Si bien muchas de estas páginas afirman o insinúan por sus títulos que son esfuerzos en apoyo de Trump para presidente en 2020, no está claro qué tan efectiva sería la influencia en línea de una red como esta. 'En 2016, las elecciones fueron muy reñidas', dijo, por lo que los anuncios dirigidos que aumentaron la participación de los evangélicos en ciertas áreas podrían, en teoría, ser significativos. Pero, agregó, 'No podemos realizar un experimento al azar durante las elecciones ... no querrás hacer esto de manera ética'.

Si bien probar el daño en este nivel puede ser un desafío, no se necesita un número significativo de miembros radicalizados de Facebook para causar daño. Preguntar si las redes de Facebook pueden influir en las encuestas y si podrían causar daño radicalizando a las personas hacia la violencia 'son dos preguntas diferentes', dijo Tucker. 'Desafortunadamente para estos horrendos crímenes [de odio] que están ocurriendo ahora, no se necesita una gran cantidad de personas'.

Las empresas de redes sociales, argumentó Barzegar, deben ser 'más transparentes y colaborativas para ayudar a crear espacios de redes sociales que sean robustos y promuevan el diálogo, pero al mismo tiempo protejan contra la propagación de ideas peligrosas y potencialmente violentas'. Aunque el silencio parece haber sido su estrategia que condujo a la publicación de esta historia, la determinación de Facebook de ignorar las solicitudes de aclaración de políticas podría significar un enfoque cada vez más peligroso. “Los grupos de odio tienden a proliferar en las redes sociales y en el sector sin fines de lucro, ya que son fáciles de explotar debido a la falta de regulación”, nos dijo Barzegar.

La red de Kullberg parece existir en un área gris. Su contenido es frecuentemente inflamatorio, conspirativo y peligrosamente engañoso. Pero estos atributos pueden no ser suficientes para constituir una violación de las reglas de la plataforma. Es posible que la red tampoco sea un actor importante desde un punto de vista electoral, no es que los esfuerzos de Liberty T.

Sin embargo, hay dos cosas claras: las plataformas de redes sociales como Facebook han permitido que la retórica conspirativa e islamófoba de odio se amplifique y se impulse de manera inauténtica en sus plataformas, y estas plataformas continúan beneficiándose de los ingresos y el alcance de los agentes políticos que explotan las redes.