¿Las boletas electorales enviadas por correo aumentan el riesgo de fraude electoral?

Imagen a través de Shutterstock

Afirmar

En las elecciones estadounidenses, los sistemas de votación por correo aumentan 'sustancialmente' el riesgo de fraude electoral en comparación con la votación en persona.

Clasificación

Mayormente falso Mayormente falso Acerca de esta calificación Que es verdad

Si bien ninguna agencia del gobierno de los EE. UU. Recopila oficialmente datos estado por estado sobre el fraude electoral, y los requisitos para la votación por correo varían según el estado, el análisis de expertos en elecciones muestra que el fraude es un poco más común con la votación por correo que con la votación en persona en lugares de votación.



Que es falso

Todos los tipos de fraude electoral en las elecciones estadounidenses son minúsculos en comparación con la cantidad de votos emitidos, según los expertos en elecciones. Teniendo esto en cuenta, es problemático hacer comparaciones entre tipos de sistemas de emisión de votos y es erróneo afirmar que la votación por correo aumenta 'sustancialmente' el riesgo de fraude.



Origen

Como el número de estadounidenses infectados con coronavirus se disparó en mayo de 2020, aproximadamente seis meses antes de las elecciones presidenciales entre el actual republicano Donald Trump y el rival demócrata Joe Biden, los estados se apresuraron a establecer nuevas reglas sobre la votación para cumplir con las recomendaciones de los funcionarios de salud pública para limitar las reuniones en persona y combatir la pandemia.

Los demócratas en Washington, D.C., presionaron para obtener más fondos federales para ayudar a los estados a realizar los cambios, reformas que giraban en gran medida en torno a si, o en qué medida, ampliarían las opciones de votación por correo para los residentes. Mientras tanto, los críticos de ese sistema de votación encabezado por Trump alegaron sin citar evidencia que abrió la puerta al fraude. En un tuit del 11 de abril de 2020, el presidente dijo:



Las declaraciones de Trump de naturaleza similar llegaron a los titulares de las noticias en las semanas siguientes. El 20 de mayo de 2020, Trump acusó falsamente al estado de Michigan de seguir un 'camino de fraude electoral' al enviar por correo boletas de votantes ausentes, a pesar de que el secretario de estado de Michigan había enviado aplicaciones de acuerdo con la ley, no con papeletas. Trump también atacó al estado de Nevada por enviar votantes ilegalmente boletas electorales por correo , a pesar de que un juez federal dijo que era aceptable para las primarias presidenciales de 2020. El mismo día, Trump dijo lo siguiente a los periodistas , sin proporcionar ninguna prueba de los presuntos delitos mencionados en Michigan y Nevada:

… Las boletas electorales por correo son muy peligrosas. Hay un tremendo fraude involucrado y una tremenda ilegalidad.



Luego, el 26 de mayo de 2020, el presidente se doblegó en su argumento y llamó al estado de California, donde el gobernador Gavin Newsom Anunciado a principios de ese mes que su estado renovaría por completo su sistema de votación existente en la próxima general elección debido a COVID-19 y enviar a cada votante registrado una boleta por correo, el primer y único estado en hacer un cambio tan significativo en 2020 al momento de escribir este artículo. El presidente dijo en Twitter:

A los efectos de este examen, nos centramos en la afirmación subyacente que parece estar motivando la serie de ataques contra la votación por correo: que el sistema aumenta el riesgo de fraude electoral en comparación con las encuestas en persona.

¿Cuál fue la historia del crimen de George Floyd?

Además, primero dejemos en claro a qué se refiere el presidente. Los periodistas, los funcionarios electos y el público a menudo combinan fraude electoral , o cuando los funcionarios o los piratas informáticos alteran el recuento de votos manipulando el equipo de votación, con fraude electoral . El fraude electoral ocurre cuando las personas emiten boletas inválidas (tal vez porque no son elegibles para votar), falsifican firmas en las boletas, votan con nombres falsos (incluidas las identidades de los fallecidos o ex residentes del estado que se han mudado) o votan más de una vez en una elección. Basado en la naturaleza de los comentarios de Trump, afirmó que la votación por correo aumenta 'sustancialmente' el riesgo de estos últimos crímenes, o crea más formas para que las personas los cometan, en comparación con las encuestas en persona.

Además, un hecho fundamental a tener en cuenta al analizar la afirmación del presidente: todos los estados de EE. UU. Permiten cierto los votantes emitan su voto por correo, también conocido como voto en ausencia, si esas personas solicitan la alternativa a la votación en persona antes del día de las elecciones. Pero las reglas que gobiernan esos sistemas de voto por correo en ausencia varían. Estas variaciones pueden hacer que las comparaciones entre los métodos de emisión de votos sean problemáticas o, en el mejor de los casos, engañosas. Y, al mismo tiempo, una falla importante en el mantenimiento de registros subraya el debate: ninguna agencia del gobierno de los EE. UU. Mantiene una base de datos oficial de casos de fraude electoral en el país.

¿Quién ya puede votar por correo en las elecciones estadounidenses?

Antes de que la pandemia de COVID-19 ejerciera nueva presión sobre los estados para reformar los sistemas electorales, simplementecinco estados permitidos todas votantes registrados para votar en su totalidad por correo: Colorado, Hawái, Oregón, Washington, y Utah. Varios centros de votación aún operaban para los votantes que prefieren ese método. Además, las leyes en otros 16 estados permitían a las jurisdicciones locales realizar elecciones completamente por correo en ciertas circunstancias, como cuando una ciudad tiene menos de 500 residentes.

Luego existen reglas sobre el voto en ausencia, que es cuando los votantes en elecciones que no se realizan en su mayoría por correo solicitan boletas por correo. Las pautas varían según el estado, incluido lo que los expertos en elecciones y los políticos denominan sistemas de 'voto en ausencia sin excusas', donde alguna Los votantes registrados pueden solicitar una boleta de voto ausente y evitar los colegios electorales el día de las elecciones, independientemente de la razón por la que prefieren votar por correo. En el momento de la afirmación de Trump, las leyes en 30 estados permitieron que cualquier persona solicitara una boleta de voto en ausencia y votara por correo, mientras que otros solo permitieron que las personas votaran en ausencia si proporcionaron una razón de calificación por la cual no pueden asistir a una mesa de votación designada el día de las elecciones, como enfermedad, discapacidades físicas, viajar o trabajar.

A pesar de las críticas de Trump a la práctica del voto por correo, se ha aprovechado de ella: Trump votó por correo durante la elección de alcalde de la ciudad de Nueva York en 2017, emitió una boleta de voto ausente el año siguiente y nuevamente usó una boleta de voto por correo en las elecciones primarias de Florida en 2020.

Pero en el corazón de las críticas del presidente en la primavera de 2020 estaba esta pregunta: ¿Los 45 estados que permiten alguna versión del voto ausente expandirían sus sistemas existentes de voto por correo para que más personas pudieran usar el método en las próximas elecciones presidenciales y evitar ¿Exposición o propagación de COVID-19 al reunirse en los colegios electorales?

En los meses transcurridos desde el primer caso reportado en EE. UU. De COVID-19 en enero, numerosos estados pospusieron sus presidenciales primario elecciones para darles a los funcionarios más tiempo para elaborar pautas que consideren reglas sobre distanciamiento social, y varios estados ampliaron sus estándares sobre el voto por correo o en ausencia para dar a más personas la opción de emitir su voto desde casa en las primarias. Por ejemplo, el gobernador de Delaware, John Carney gobernado que todas los votantes elegibles recibirían solicitudes de boleta de voto ausente y podrían usar la calificación existente del sistema 'enfermo o discapacitado físicamente' para aprovechar el método y evitar las votaciones en persona, y el Comisión Electoral de Indiana dijo que todos los votantes registrados en su estado podrían solicitar boletas de voto ausente, independientemente de sus circunstancias.

¿Cómo se relaciona el método con el que vota la gente con el fraude?

Ningún experto en elecciones duda de que el fraude electoral es un problema en las elecciones estadounidenses, y todos están de acuerdo en que los líderes estatales y federales deben tomar medidas para evitar que ocurran los delitos y enjuiciar a los infractores. En el momento de este informe, por ejemplo, los funcionarios electorales de Nueva Jersey estaban investigando denuncias de que cientos de boletas en una elecciones municipales apretadas fueron empaquetados incorrectamente en buzones de correo y en un buzón en el área de Paterson.

Sin embargo, el consenso general entre los científicos políticos que analizan los datos de los votantes y hablan regularmente con los funcionarios electorales en el nivel básico es el siguiente: el fraude electoral, y mucho menos el fraude electoral, en la política estadounidense es raro.

Un equipo de periodistas de investigación en 2012, por ejemplo, financiado porla Carnegie Corporation de Nueva York y la Knight Foundation, encontraron un número “infinitesimal” de casos de fraude en las elecciones entre 2000 y 2012, un total de 2,068, lo que equivale a aproximadamente un caso por cada 15 millones de votantes elegibles.

Además, a finales de 2016, The New York Times preguntó a los 50 estados si estaban investigando informes de fraude electoral en la elección de Trump, quien afirmó repetidamente en ese momento que la gente había engañado al sistema electoral y enviado boletas de manera ilegal.De las más de 137,7 millones de personas que habían votado, eLos funcionarios de las elecciones recordaron historias a los periodistas de una mujer de Carolina del Sur que emitió un voto en ausencia y volvió a votar el día de las elecciones, dos inmigrantes indocumentados que emitieron votos inválidos (uno de los cuales se dio cuenta del error y luego pidió a los funcionarios electorales que no contaran su voto), y un pocos votantes que votaron ilegalmente en elecciones fuera de su estado de origen, entre otros incidentes.Pero en total, el periódico concluyó con su informe: Ningún estado estaba lidiando con un fraude generalizado.

Pero aquí es donde una investigación sobre el reclamo mencionado anteriormente por el presidente se vuelve turbia: si bien el fraude electoral general es raro en Estados Unidos, menos raros son los delitos asociados con los sistemas de votantes ausentes. En el proyecto de investigación de 2012, por ejemplo, los periodistas documentaron 491 casos de fraude que involucran votos ausentes, de los miles de millones de votos que los estadounidenses habían emitido durante 12 años, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de todos los delitos de votantes que encontraron los investigadores.

Richard Hasen, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de California en Irvine, dijo en un 9 de abril de 2020, carta al Washington Post, a la que refirió a Snopes en su verificación de hechos:

'Las papeletas emitidas fuera del ojo vigilante de los funcionarios electorales (en los lugares de votación) pueden ser robadas, alteradas, vendidas o destruidas', señalando como ejemplo la carrera por el Congreso de 2018 en Carolina del Norte, donde evidencia El hecho de que un operativo republicano hubiera planeado manipular los votos ausentes fue tan significativo que los funcionarios electorales decidieron rehacer toda la elección.

'Si bien ciertos sectores del país han visto su parte de escándalos de voto ausente, los problemas son extremadamente raros en el cinco estados que se basan principalmente en el voto por correo, incluido el estado de Utah, en gran parte republicano '.

Sin embargo, según él y otros expertos, una comparación de casos de fraude entre métodos de votación debe considerar factores adicionales en las elecciones: incluidas las medidas preventivas de los estados para combatir la actividad ilegal, la infraestructura existente sobre cómo las personas emiten sus votos y los funcionarios los cuentan, y el hecho de que los votantes ausentes no pueden corregir errores accidentales con sus boletas, como una firma fuera de lugar, como pueden hacerlo en los lugares de votación. Paul Gronke, profesor del Reed College de Portland y director de un centro de investigación de elecciones no partidistas allí, dijo en un correo electrónico a Snopes:

Al mismo tiempo, es cierto que los niveles de fraude electoral en los Estados Unidos son minúsculos, y también que los ejemplos que tenemos de fraude se asocian más comúnmente con los sistemas de votantes ausentes. Pero, ¿significa eso que el correo en los sistemas de votación es más vulnerable, o significa que los sistemas donde se ha producido el fraude no han implementado las protecciones adecuadas para protegerse contra el fraude?

En Oregon, que tiene listas de votantes extremadamente limpias, con direcciones precisas, sin madera muerta en sus listas, un sólido sistema de verificación de firmas y seguimiento de boletas, no hay evidencia de fraude electoral.

¿Qué hay detrás de la motivación del presidente para atacar el voto por correo?

Los académicos electorales promocionan varias estrategias para que los gobiernos estatales y locales las incorporen en sus sistemas de voto por correo para disminuir la posibilidad de fraude electoral, y luego las jurisdicciones deciden cuánto tiempo y dinero de los contribuyentes quieren dedicar a la meta. Hasta ese momento, un paquete de estímulo de $ 2.2 billones de marzo de 2020 llamado Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus ( CUIDADOS ) Actuar para ayudar a los estadounidenses a sobrevivir económicamente a la recesión alimentada por la pandemia, incluidos $ 400 millones 'Para prevenir, prepararse y responder al coronavirus, a nivel nacional o internacional, para el ciclo de elecciones federales de 2020', como la legislación dice . Defensores del derecho al voto dijo que era una cifra pequeña en comparación con lo que se necesita para reformar los sistemas de votación para cumplir con las reglas de distanciamiento social, mientras que los republicanos del Senado instaron a que se dediquen incluso menos dólares federales al tema electoral.Ese desacuerdo es solo un ejemplo de cómo los dos principales partidos políticos convirtieron el método en el que los estadounidenses votan en un tema partidista durante la pandemia. Sin proporcionar pruebas, los conservadores encabezados por Trump también afirmaron la siguiente afirmación en la primavera de 2020, que parecía ser el quid de su hostilidad hacia la votación por correo:

Sin embargo, ninguna evidencia apoyó la afirmación de que los candidatos republicanos se encuentran en una desventaja notable en los sistemas de votación por correo. De hecho, un estudio por Charles Stewart, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts y director del Laboratorio de Ciencia y Datos Electorales de la escuela, que utilizó datos de votantes de 2016 y respuestas de la encuesta mostró una división uniforme entre los dos partidos: el 26 por ciento de los demócratas y el 23 por ciento de los republicanos votaron por correo entre los encuestados.Además, un encuesta en línea de 1116 estadounidenses (incluidos 532 demócratas y 417 republicanos) por Reuters / Ipsos a principios de abril de 2020 encontró que la mayoría de los seguidores de ambos partidos apoyaban el requisito de que las boletas por correo protegieran la salud de los votantes durante la pandemia.

Los mensajes para polarizar a los partidos políticos sobre los métodos de votación estaban en el radar de los académicos electorales en 2020. Por ejemplo, un comité de profesores de derecho y ciencias políticas convocado por Hasen, un grupo que ofreció recomendaciones para que los estados lo consideren al reformar su proceso electoral para cumplir con las reglas sobre distanciamiento social, dijo lo siguiente:

Incluso antes de que la pandemia mundial de COVID-19 llegara a Estados Unidos, los observadores cercanos de la democracia estadounidense estaban preocupados por la fe y la confianza del público en los resultados de las próximas elecciones estadounidenses de noviembre de 2020.

Es más difícil para los votantes obtener información política confiable. La retórica incendiaria sobre elecciones fraudulentas o robadas va en aumento, y las afirmaciones infundadas de elecciones fraudulentas encuentran una audiencia receptiva, especialmente entre aquellos que están en el lado perdedor de las elecciones.

Dicho de otra manera, los académicos electorales creían que Trump estaba atacando los sistemas de voto por correo en la primavera de 2020, en última instancia, para tratar de socavar la confianza de sus partidarios en el proceso democrático en caso de que perdiera contra Biden en noviembre. Por ejemplo, si los recuentos de la noche de las elecciones de las encuestas en persona mostraron que el candidato republicano ganó, y luego los totales de votantes ausentes publicados días después cambiaron significativamente ese resultado, eligiendo a Biden como presidente, Trump podría reclamar la victoria en la noche de las elecciones y luego alegar que el correo -en las papeletas se contaminaron con fraude.

Gronke le dijo a Snopes:

No tengo idea de lo que está pasando en la cabeza del presidente. Vota en ausencia y, a lo largo de las décadas, las papeletas de voto ausente han sido más utilizadas por sectores de la población que se inclinan por los republicanos.No estoy seguro de que el presidente y algunos conservadores tengan idea de cómo funciona la votación por correo, sino que están avivando llamas de desconfianza y promoviendo teorías de conspiración como una forma de quémalo sus partidarios.
En conclusión, considerando el hecho de que los requisitos de las boletas electorales varían según el estado, lo que hace que cualquier comparación amplia entre los métodos sea defectuosa, y la investigación que muestra que todos los tipos de fraude electoral es minúscula en relación con los millones de boletas emitidas en cada elección de EE. UU.aunque de ese pequeño número, más casos de fraude se asocian comúnmente con las papeletas de voto ausente que los que se presentan en persona en las urnas.Calificamos la afirmación de que los sistemas de votación por correo aumentan 'sustancialmente' el riesgo de fraude electoral como 'En su mayoría falso'.