¿Contiene la vacuna COVID-19 de AstraZeneca células fetales abortadas?

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La vacuna COVID-19 de AstraZeneca contiene células fetales abortadas.

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Un video viral publicado a fines de noviembre de 2020 revitalizó un tema de conversación común contra las vacunas, alegando que la vacuna contra el coronavirus de AstraZeneca 'contiene' tejido fetal abortado. Esta conclusión, y otras afirmaciones similares, son de hecho inexactas y se derivan de una tergiversación de cómo se producen esta y otras vacunas.



Es cierto que la vacuna AstraZeneca COVID-19 está creado , en parte, mediante el crecimiento de un virus modificado en células derivadas originalmente de tejido renal embrionario procedente de un aborto realizado en la década de 1970. Sin embargo, es fundamental que la vacuna no 'contenga' este material celular. Las moléculas virales que crecen en estas células son química y físicamente separados de las células en las que se incubaron y no se convierten en el producto final. Por lo tanto, es falso afirmar, como lo hace el video, que el proceso de vacunación contra COVID-19 con la vacuna AstraZeneca significa ser inyectado con “fragmentos de tejido fetal abortados”.



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En este artículo, primero explicaremos qué es la vacuna AstraZeneca, cómo se produce y por qué tiene que producirse de esta manera. A continuación, explicamos por qué no es exacto caracterizar la línea celular utilizada en la producción de esta vacuna como 'tejido fetal abortado' proporcionando un historial detallado de la creación y el uso de la línea celular.

La vacuna AstraZeneca

La idea con cualquier vacuna COVID-19 consiste en entrenar el sistema inmunológico de su cuerpo para producir partículas que combaten infecciones conocidas como anticuerpos que son específicamente capaces de atacar el virus SARS-CoV-2 o algún componente más pequeño del mismo. Las vacunas actualmente en desarrollo utilizan una variedad de métodos diferentes para lograr ese objetivo. Dos de los grandes actores en la búsqueda de vacunas contra el coronavirus son las empresas de biotecnología Pfizer y Moderna. Sus posibles vacunas utilizan pequeños segmentos de ARN mensajero diseñado para producir una proteína específica que se encuentra en el SARS-CoV-2. Una vez que esa proteína se produce en el cuerpo, el sistema inmunológico está entrenado para crear anticuerpos capaces de atacarla, lo que le da una herramienta para combatir el virus en caso de que una persona se exponga a él.



La Vacuna AstraZeneca de manera similar, se dirige a una parte específica del virus SARS-CoV-2, pero lo hace inyectando un virus genéticamente modificado. Como informó por The New York Times, “investigadores de la Universidad de Oxford construyeron la vacuna usando un tipo de virus, llamado adenovirus, que generalmente causa resfriados en los chimpancés”. Estos investigadores alteraron genéticamente ese virus de dos formas cruciales. Primero, se eliminan partes de su código genético para que no pueda causar una infección. En segundo lugar, los investigadores agregaron una parte del código genético que hace que el virus, una vez en el cuerpo humano, produzca la misma proteína de pico que se encuentra en el SARS-CoV-2. El nombre científico de este virus modificado es ChAdOx1 nCoV-1.

Una vez inyectada en el cuerpo humano, la presencia de esa proteína de pico entrena al sistema inmunológico para reconocer y atacar cualquier cosa con esos picos, incluido el SARS-CoV-2. Además, una de las razones de la capacidad del SARS-CoV-2 para causar enfermedades son esos mismos picos que se unen, perforan e infectan las células humanas. Entrenando al cuerpo para neutralizar esto herramienta clave con un virus no infeccioso es el mecanismo de inmunidad propuesto impartido por la vacuna AstraZeneca.

¿Por qué líneas celulares humanas?

Una cosa es diseñar una pequeña muestra de este adenovirus de chimpancé modificado, pero un problema completamente diferente es crear grandes cantidades a escala. Ahí es donde entra en juego la línea celular humana. Aunque el video viral afirma falsamente que una línea celular humana llamada MRC-5 sirve para este propósito, la vacuna en realidad se crea con una línea celular conocida como HEK293. Estas células de riñón embrionario humano se utilizan como incubadoras o, como AstraZeneca los llama , “Mini fábricas” para el rápido crecimiento y multiplicación de este virus modificado. Uno de los más utilizados en el mundo y utilizado en varios otros propuestos para los tratamientos COVID-19, se seleccionó esta línea celular porque son los únicos capaces de multiplicar rápidamente adenovirus modificados.



Aunque este virus modificado se cultivó en células de origen humano, esas células sirven solo como medio de crecimiento y no forman parte del producto de vacuna final. Si bien pueden estar presentes concentraciones extremadamente bajas de sustancias químicas derivadas de la línea celular humana en cantidades prácticamente indetectables, ese material es demasiado roto para ser reconocible como tejido humano. Después de que el virus modificado infecta estas fábricas celulares, se reproducen hasta que las células explotan, un proceso que literalmente destruye las células HEK293. Las partículas virales se eliminan de lo que queda de los detritos de las células HEK293 mediante un riguroso proceso de purificación que implica tanto la purificación química como la centrifugación de alta tecnología.

¿Qué son las células HEK293?

Para algunos grupos religiosos y otros opositores al aborto, un proceso que hace uso de material derivado, aunque sea a distancia, del tejido fetal embrionario abortado es anatema a sus opiniones morales. Para estos grupos, la historia de origen de la línea celular y la historia probablemente no cambiarán ese punto de vista. Pero para aquellos cuya objeción a su uso proviene de una creencia equivocada de que las células HEK293 son literalmente las células de un feto abortado, una historia de la línea celular podría ser esclarecedora.

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Las células HEK293 no se crearon originalmente para ningún propósito utilitario. En cambio, eran un subproducto de un intento de comprender por qué algunos adenovirus parecen causar cáncer y otros no. A principios de la década de 1970, cuando la investigación sobre el cáncer estaba en su infancia, muchos investigadores estudiaron la capacidad de ciertos virus para transformar la función y apariencia de una célula como parte de esta línea de trabajo. Frank Graham, un investigador canadiense que entonces era un postdoctorado que trabajaba en la Universidad de Leiden en los Países Bajos, había ya transformado varias células no humanas con ADN de adenovirus, y estaba buscando ver si se podía hacer lo mismo con las células humanas.

En ese laboratorio, Graham tuvo acceso a muestras de células renales embrionarias de un feto abortado. La documentación sobre muestras humanas como las que se encuentran en el laboratorio de Graham no cumplía con los estándares modernos, pero saber el aborto se realizó en un hospital de Leiden, que la madre estaba sana y eligió tener el aborto, y que el padre era desconocido. Como parte del esfuerzo de Graham para transformar estas células renales humanas con ADN de adenovirus, intentó dos veces crear una colonia de células transformadas por el virus. Tuvo éxito, hasta cierto punto, en su segundo intento.

Como se describe en su 1977 papel , Graham descubrió que las células renales humanas eran difíciles de transformar. 'Los intentos de aislar estas colonias fracasaron', escribió, 'pero en un caso se retuvo la placa original y, finalmente (alrededor del día 75) se pudieron observar de nuevo algunas células transformadas en el área de la placa donde se desarrolló la colonia'. Fueron estas 'pocas células transformadas' las que Graham pasó meses intentando convertirlas en una colonia viable de células. El crecimiento fue constante al principio, pero casi un año después de iniciado el proceso, la colonia dejó de crecer. Solo unas pocas células viables sobrevivieron a esta 'crisis'. Los que sí lo hicieron, sin embargo, se convirtieron en el stock de la línea celular HEK293 original.

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Aunque él no lo sabía en el momento , las células que sobrevivieron lo hicieron porque, de manera fortuita, expresaron una enzima que normalmente no estaba presente, lo que les permitió un crecimiento mucho más rápido. Al observar esta línea recién adaptada de células transformadas, Graham comentó en su artículo original que 'una característica de las células 293 que las hace de considerable utilidad para los estudios con adenovirus es que pueden estar sobreinfectadas por ... adenovirus humanos'. En otras palabras, la transformación de estas células les permite desarrollar grandes cantidades de moléculas virales en un corto período de tiempo. Fundamentalmente para AstraZeneca, estas células también pueden estar sobreinfectadas con el virus modificado derivado de un adenovirus de chimpancé, lo que las convierte en las “mini fábricas” perfectas para cultivarlas.

Todas las células HEK293 se derivan de esta colonia original que sobrevivió a la crisis, pero varias compañías científicas han modificado aún más las células HEK293 para usos más específicos. En el caso de la vacuna AstraZeneca, una forma de células HEK293 creada por Thermo-Fisher llamada Células T-REX-293 son usados. Estas células, modificadas de la línea HEK293 original, ofrecen un beneficio adicional: inhiben que el virus que crece dentro de ellas exprese las proteínas que están programadas para crear. Esto significa que la producción de esas proteínas de pico no ocurre durante la creación de la vacuna, sino solo después de que se haya inyectado a un paciente.

Esta historia no pretende minimizar el origen humano de las células utilizadas en el proceso de producción de la vacuna. En cambio, está destinado a desafiar la afirmación central del video viral: que recibir la vacuna significa inyectar 'fragmentos de tejido fetal abortado' en su cuerpo. Sugerir que estas células, que no son solo una miríada de replicaciones extraídas del tejido de origen original, sino también los descendientes celulares específicos de una única colonia alterada de células modificadas creadas en 1973, para que sean 'tejido fetal' real es una exageración, incluso si estas células lo convirtió en el producto final de la vacuna.

Sin embargo, debido a que esas células ni siquiera son parte del producto final de la vacuna, la afirmación es falsa.