EXCLUSIVO: La expansión de la salida pro-Trump 'The BL' está estrechamente vinculada a La Gran Época

La Gran Época fue fundada por adherentes chino-estadounidenses a un movimiento espiritual y práctica de meditación conocido como Falun Gong. Ese medio de noticias ha tenido en los últimos años, según lo informado por Noticias de BuzzFeed y Noticias NBC , transformado en un portavoz pro-Trump cargado de información errónea. Después de que Facebook prohibiera a The Epoch Times comprar anuncios en esa red social en el verano de 2019, varios 'sock-puppet paginas ”Apareció promocionando el contenido de La Gran Época sin divulgación. Facebook también prohibió estas páginas para la compra de anuncios en agosto, luego del seguimiento de NBC News reportando .

Aquí, Snopes informa sobre una red de medios pro-Trump cuyo alcance se está expandiendo rápidamente en Facebook y está vinculado de múltiples maneras a La Gran Época. Esta salida, que se conoce con el nombre de The BL (The La belleza de la vida ) y apareció por primera vez alrededor de 2016, es una gran operación internacional. Tiene una presencia prodigiosa en las redes sociales en Facebook que se puede vincular a al menos 82 grupos y páginas de Facebook que representan un total de más de 28 millones de seguidores. El sitio ha gastado al menos $ 510,698 en compras de anuncios de Facebook con contenido pro-Trump y otras promociones. Los miembros de su personal también parecen estar cultivando varias páginas y grupos de Facebook específicos de Trump y administrándolos de manera encubierta bajo el paraguas de The BL, en la mayoría de los casos sin divulgación.

A pesar de que el director ejecutivo de la empresa propietaria de The BL fue una vez director ejecutivo de La Gran Época de Vietnam, y a pesar del hecho de que el editor en jefe de The BL es un ex editor en jefe de la edición en inglés de The Epoch Times, un representante anónimo de The BL nos dijo por correo electrónico que 'The BL NO tiene conexión con The Epoch Times'. De manera similar, el editor de La Gran Época, Stephen Gregory, nos dijo por correo electrónico que 'La Gran Época no está afiliada a la BL'. Creemos que tales declaraciones no reflejan la realidad.



The Falun Gong Media Empire

La Gran Época fue fundada en 2000 por seguidores del movimiento Falun Gong. Falun Gong, según sus seguidores, es 'una antigua ... forma de mejorar la mente y el cuerpo' que incluye meditación y otros ejercicios junto con enseñanzas espirituales. “En el centro de estas enseñanzas se encuentran los valores de Verdad, Benevolencia y Tolerancia”, un correo por la organización sin fines de lucro Amigos de Falun Gong. Sin embargo, el Wall Street Journal informó que “Beijing declaró a Falun Gong una secta malvada y lanzó una brutal represión contra sus practicantes en China” en 1999. Esta investigación no trata sobre el movimiento Falun Gong o sus prácticas, sino sobre las propiedades de los medios vinculados al movimiento.

Según una descripción de 2004 en su sitio web, la inspiración para la fundación de La Gran Época fue una 'respuesta a la creciente necesidad de una cobertura sin censura de los eventos en China'. Como parte de un esfuerzo por crear conciencia sobre su causa y persecución, los seguidores de Falun Gong creado una red global de entidades de medios , incluyendo un periódico, una estación de televisión y una estación de radio: The Epoch Times, New Tang Dynasty TV (NTD TV) y Sound of Hope Radio. A partir de 2016, estas empresas comenzaron a dedicar importantes recursos para ingresar al mercado de medios pro-Trump.

'Antes de 2016, The Epoch Times generalmente se mantenía al margen de la política de Estados Unidos, a menos que coincidiera con los intereses chinos', informó NBC News en agosto de 2019. 'La reciente estrategia publicitaria de la publicación, junto con una campaña más amplia para abrazar las redes sociales y la política conservadora de Estados Unidos ... Trump en particular, ha duplicado los ingresos de La Gran Época ... y lo ha llevado a una mayor prominencia en el mundo de los medios conservadores en general '. Desde una perspectiva de números brutos, el apoyo del periódico a Trump es prolífico. En Facebook, La Gran Época ha 'gastado más dinero en anuncios pro-Trump ... que cualquier otro grupo que no sea la campaña de Trump', NBC fijado .

Las acciones de La Gran Época también han atraído el escrutinio de Facebook, quien en julio de 2019 comenzó a prohibir que algunas páginas de La Gran Época en Facebook publiquen anuncios políticos. 'Durante el año pasado, eliminamos las cuentas asociadas con La Gran Época por violar nuestras políticas publicitarias, incluido el intento de eludir nuestros sistemas de revisión', dijo un portavoz de Facebook. dijo Noticias de NBC. Para sortear este obstáculo, The Epoch Times usó cuentas de Facebook de tipo 'títere de calcetín' para dirigir a los usuarios a URL con nombres genéricos como genuinenewspaper.com y truthandtradition.news, que luego redirigieron a esos usuarios a la página de suscripción de The Epoch Times, informó NBC News. Esta solución alternativa parece haber sido cerrada por Facebook en agosto de 2019.

Una respuesta a los informes de NBC News en forma de carta abierta publicado por primera vez en el sitio web de Falun Gong, faluninfo.net acusó a los reporteros de NBC Brandy Zadrozny y Ben Collins de presentar 'distorsiones que siguen muy de cerca a los puntos de propaganda oficiales del partido comunista chino'. Esta carta abierta fue publicada el NTD.com , La Gran Época sitio web y, en particular, TheBL.com .

Las muchas, muchas conexiones entre el BL y la Gran Época

La afirmación de que “El BL no tiene conexión con La Gran Época” pone a prueba la credulidad por varias razones. El BL, que nuevamente señalamos significa 'La belleza de la vida', es propiedad de una empresa registrada por primera vez en California como Beauties of Life, Inc. en 2016 . Posteriormente, la empresa cambió su estado de constitución. a Wyoming y su nombre a The Beauty of Life, Inc. En los documentos corporativos de Wyoming se nombran dos personas como directores de la empresa: Trung Vu y John Nania. Trung Vu había sido el director ejecutivo de la edición vietnamita de The Epoch Times y luego trabajó para NTD TV. John Nania se desempeñó como editor en jefe en la edición en inglés de The Epoch Times de 2004 a 2015 y más tarde para un sitio web, America Daily , eso fue contener otro Vinculado a Falun Gong Operación de medios: Sound of Hope Radio Network:

En respuesta a un correo electrónico de seguimiento en el que enumeramos varias conexiones aparentes entre The BL y The Epoch Times, una persona anónima en The BL nos dijo que “Nuestro CEO Trung Vu era el CEO de Epoch Times Vietnam desde 2014, y había estado trabajando para NTD Television desde mediados de 2016 hasta finales de 2017. Dejó NTD y ha estado trabajando completamente en The BL después de eso '.

que duele mas que parir

A pesar de las afirmaciones de independencia corporativa total entre las propiedades de The BL y La Gran Época, Vu usó su dirección de correo electrónico de NTD cuando registró The Beauty of Life, Inc. en 2019, dos años después de que supuestamente dejó NTD TV. 'El correo electrónico en el documento es su antigua dirección de correo electrónico, no significa que el BL sea propiedad de NTD o que tenga conexión con la compañía de televisión NTD', explicó el BL, sin explicar cómo o por qué se había utilizado la dirección de correo electrónico tan recientemente. en enero de 2019, dos años después de que se dijera que Vu había dejado NTD.

El BL también afirmó en su correo electrónico que sus 'servidores e infraestructura de red son ... propiedad [ed] de The BL'. Pero al menos un servidor utilizado por The BL en el momento de escribir este artículo era registrado a La Gran Época de Vietnam por Trung Vu - otro hecho que planteamos por el cual no recibimos una respuesta directa. Al igual que la dirección de correo electrónico utilizada en los documentos corporativos, Vu eligió usar esta información de contacto a pesar de que el servidor estaba bien registrado. después Beauties of Life, Inc. se había incorporado como su propia empresa.

The Middletown, Nueva York, dirección enumerado porque The BL no carece de conexiones propias con los medios asociados a Falun Gong. Según las búsquedas de registros públicos realizadas por Snopes, esa ubicación está vinculada o es propiedad de la 'Red de radio Sound of Hope' de Falun Gong. Resulta que esta conexión puede deberse a que la misma dirección fue una vez la ubicación de un estudio de producción utilizado por el conocido YouTuber de Falun Gong. Mikey Chen , quien produce los programas “Beyond Science” y “Strictly Dumpling”, entre otros. Hasta que dejó este estudio y creó lo que podría ser su propia compañía de medios, estos programas fueron producidos por Sound of Hope Radio Network, Inc. de acuerdo con las descripciones de los empleados de su trabajo que encontramos en LinkedIn:

A recorrido en video de la oficina real en cuestión, en la que se presentan al menos dos personas que identificamos como escritores anteriores de La Gran Época, está disponible en el canal de YouTube de Chen y coincide con los bienes raíces fotografias anunciando la propiedad de Middletown. “El BL es… no es una compañía o propiedad de Sound of Hope Radio Network, alquilamos la oficina en Middletown NY”, nos dijo el BL, sin revelar a quién se la alquilaron.

Un número sospechosamente grande de los miembros del personal editorial de The BL están actualmente o fueron empleados de The Epoch Times. El editor gerente de The BL, Orysia McCabe , en el momento de escribir este artículo incluía a su empleador actual en LinkedIn como The Epoch Times. La administradora de la página principal de Facebook de The BL, Margaret Trey, fue escritora de salud y bienestar para The Epoch Times y escritora de NTD TV.

Varios escritores o comentaristas políticos tienen antecedentes similares. Angela Anderson, presentadora de cámara de The BL, escribió para La Gran Época hasta Junio ​​de 2019 . Matt Tullar, otro presentador y comentarista en cámara, fue director de circulación de The Epoch Times y enumera su trabajo actual en LinkedIn como director de ventas y marketing de la edición del condado de Orange de The Epoch Times. Gregory, el editor de La Gran Época, nos dijo que 'Tullar dejó de trabajar para La Gran Época en octubre de 2016. La edición del Condado de Orange de La Gran Época cerró hace años'.

Chris Ford, editor de política de The BL, escribió para The Epoch Times hasta Agosto de 2019 . Varios otro de los reporteros políticos de The BL también provienen de The Epoch Times. “Algunos miembros de nuestro personal tienen experiencia laboral… trabajando en La Gran Época, pero ahora están trabajando a tiempo completo en la BL”, nos explicó la BL por correo electrónico.

En al menos una ocasión, un video sobre la persecución a Falun Gong publicado en el sitio web de La Gran Época mostraba un vínculo abierto entre NTD TV, La Gran Época y The BL; los tres figuraban como patrocinadores en los créditos del video. Cuando se le preguntó por qué se incluyeron las tres entidades al final del video si no existía una conexión entre The BL y las otras dos compañías, Stephen Gregory, editor de The Epoch Times, nos dijo que “el video era una producción externa y enumera compañías de medios que promovió la producción '.

El BL, por su parte, reiteró en su segundo correo electrónico que “El BL es una compañía separada e independiente de The Epoch Times, no una propiedad de The Epoch Times o [relacionada] con [ellos]. Es simplemente una empresa de medios diferente con [una] visión diferente '.

Una 'visión diferente'

'The BL', según la sección Acerca de de su pagina de Facebook , “Es como un puro manantial de montaña, que humedece el corazón de todo lector. Su objetivo es plantar las semillas de la sinceridad, la bondad y la tolerancia en lo profundo del alma, para que pueda crecer y prosperar '. Su misión, afirman, es 'presentar al mundo los aspectos más bellos de la vida [centrándose] en el contenido que representa los valores y estándares morales fundamentales'. Dejando de lado los aforismos vagos, The BL, como The Epoch Times, es un hervidero de fervientes fans de Trump.

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'Estamos orgullosos de mostrar nuestro apoyo a este presidente y elegimos informar sobre los muchos resultados positivos y la dirección basada en valores que está tomando esta presidencia', explicó el presentador de video de BL, Rich Crankshaw, en un anuncio de Facebook para The BL. 'Los principales medios de comunicación sirven para infundir miedo y odio en los corazones de sus seguidores ... En lugar de solo informar los hechos, nuestro objetivo es equilibrar esa negatividad con The BL, la belleza de la vida y la grandeza de esta nación'.

Editorialmente, The BL ofrece la misma cobertura aduladora de Trump que The Epoch Times, contenido que sirve para amplificar los puntos de conversación de la Casa Blanca y ofrecer (o volver a publicar ) pro-Trump se enfrenta a los escándalos de la Casa Blanca. El BL, por ejemplo, ha intentado desacreditar al denunciante de Ucrania como parte de un Conspiración de George Soros y tiene empujado la teoría de la conspiración de que la familia Clinton mata a sus enemigos políticos. Al menos una página de Facebook propiedad de BL tiene promovido la teoría de la conspiración pro-Trump QAnon. A veces, eliminando al intermediario por completo, The BL vuelve a publicar directamente declaraciones sin editar de la Casa Blanca, como lo hicieron para su puesto anti-Mueller 'La caza de brujas de 2 años y $ 25 millones'.

Desde una perspectiva publicitaria, el enfoque de The BL también parece indistinguible del de The Epoch Times: comprar un volumen masivo de anuncios de Facebook que son supuestamente promociones para su punto de venta, pero que en la mayoría de los casos no se pueden distinguir de los anuncios básicos de la campaña de Trump:

Hay varias páginas oficiales de 'The BL' en Facebook, y muchas de ellas han pagado por estos anuncios a favor de Trump. Su página principal en inglés, The BL.com, ha gastado un total de $ 276,929 en anuncios de Facebook. BL TV y The BL Story gastaron más de $ 100,000 cada uno en anuncios de Facebook. The BL Video, The BL News y The BL Shedding Light gastaron otros $ 12,000 aproximadamente. En total, al menos $ 510,698 se han destinado a Facebook desde The BL.

El éxito de BL en la prevención de la prohibición de sus anuncios en Facebook también es comparable al éxito exhibido por La Gran Época, es decir, extremadamente limitado. Basado en la herramienta de biblioteca de anuncios de Facebook, The BL publicó 908 anuncios, de los cuales 864 fueron eliminados por violar las políticas de Facebook. Los 121 anuncios de The BL TV y los 168 de The BL Stories también fueron eliminados. El medio, en su conjunto, no ha publicado un anuncio de Facebook desde agosto de 2019, aproximadamente cuando Facebook comenzó a tomar medidas enérgicas contra el contenido relacionado con La Gran Época.

Nos comunicamos con Facebook para preguntar si estas páginas de BL tenían prohibido publicar anuncios y si esa circunstancia se debía a un enlace a La Gran Época, pero no habíamos recibido una respuesta al cierre de esta edición. Sin embargo, el BL parece estar empleando otros métodos para ganar seguidores fuera de la compra de anuncios.

¿Cómo tiene The BL 28 millones de seguidores en Facebook?

El alcance de BL en Facebook es masivo y en expansión. La página de BL en español Bellezas de la Vida es la más grande, con más de 10 millones de seguidores. Esa página, quizás de manera contraria a la intuición, parece más agresiva, con algunas teorías de conspiración a favor de Trump, publicaciones sobre Q y anuncios de un programa que alega una colusión real entre los Clinton y China. Según nuestro último recuento, hay al menos 22 páginas BL de Facebook con el logotipo de BL, algunas de las cuales están orientadas a diferentes países, idiomas y temas. La presencia de BL en el mercado asiático, basada en enlaces de la edición en inglés de The BL, parece tener el nombre de DKN TV.

Pero la operación de Facebook de BL es más que estas páginas oficiales. Las páginas de Facebook de BL, así como las cuentas vinculadas a los miembros del personal de BL, parecen estar ganando el control y / o creando varias páginas y grupos sin un enlace obvio al BL, ganando el control de sus seguidores y, en algunos casos, agregando enlaces. a un sitio web de BL. En algunos casos, estas páginas y grupos son creados oficialmente por The BL, lo que lleva a una red compleja de páginas de Trump interrelacionadas moderadas en última instancia por perfiles de Facebook con una conexión clara tanto con The Epoch Times como con The BL. Una cuenta de Facebook que lleva el mismo nombre que la editora gerente Orysia McCabe, como ejemplo, parece tener al menos seis grupos de Facebook pro-Trump que están vinculados a The BL. Matt Tullar, presentador y comentarista de The BL, parece tener al menos tres.

Como otro ejemplo, un funcionario Controlado por BL El grupo de Facebook se llama PRESIDENT TRUMP - AMERICA 2020. La conexión de este grupo con The BL no es secreta, ya que figura como uno de los grupos en la página principal de Facebook en inglés de The BL. El grupo Trump 2020 tiene varios moderadores o administradores, incluido uno que es una página con sede en Vietnam llamada América primero. America First, a su vez, sirve como moderador de al menos otros 17 grupos cuyos otros moderadores están claramente vinculados a The Epoch Times y / o The BL. Un grupo llamado TRUMP MAGA 2020 moderado por America First, por ejemplo, también está moderado por la cuenta de Facebook de David Montgomery. Montgomery, en su propia línea de tiempo de Facebook, ha interactuado con el CEO de The BL, Trung Vu, y principalmente comparte enlaces a The Epoch Times y The BL.

Otras páginas o grupos parecen haber sido comprados o transferidos de otras entidades no relacionadas. Estas páginas, cuyos nombres a menudo incluyen los temas 'Belleza' y 'Vida', son anteriores a la formación de la red de medios, pero ahora anuncian un enlace a un sitio web de BL e incluso a veces muestran la dirección de Middletown, Nueva York, aunque constan únicamente de publicaciones. no relacionado con The BL.

Un ejemplo de esta práctica se puede encontrar en un idioma chino. página cuya URL en inglés es 'BeautiesOfLifeLoveQuotes'. Esta página fue creada en 2014 y ha conseguido un seguimiento sustancial de más de 800.000 usuarios. Antes de 2017, cuando se cambió el nombre del grupo, su contenido consistía principalmente en imágenes sensuales de mujeres. Después de este cambio, comenzó a publicar lo que parecen ser memes de texto y fotos edificantes sobre las relaciones. En términos de contenido, no hay razón para pensar que la página tenga algo que ver con The BL, sin embargo, la página, con su base sustancial de seguidores, muestra un enlace a la versión en chino de The BL y un mapa a la dirección de Middletown. .

Buscando grupos relacionados con BL que se ajustan a cualquiera de las descripciones anteriores, Snopes ha identificado al menos 60 grupos o páginas adicionales vinculados a The BL pero que carecen de su logo en sus fotos de perfil o de “The BL” en sus títulos. En total, los seguidores de estas entidades de Facebook comprenden al menos 3,5 millones de los 28 millones de seguidores de todas las páginas o grupos de BL que identificamos en la siguiente tabla. Según cualquier métrica, este es un alcance masivo para un medio de comunicación.

¿A que final?

No sabemos por qué The BL se niega a reconocer cualquier conexión con el grupo de medios más amplio de La Gran Época, ni sabemos qué planean hacer con la prodigiosa cantidad de seguidores que parecen estar acumulando rápidamente. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que tanto The Epoch Times como The BL están siendo menos que directos al negar categóricamente cualquier conexión entre sus organizaciones.

A principios de la década de 2000, el Wall Street Journal descrito Uno de los principales problemas que enfrenta la percepción de legitimidad de La Gran Época es 'su falta de voluntad para identificarse como personas asociadas con [Falun Gong], a pesar de la amplia evidencia de lo contrario'. Frente al mismo dilema, The BL parece tener una aversión similar a admitir cualquier asociación con The Epoch Times.