EXPLICADOR: ¿Cómo usa un oficial un arma en lugar de una Taser?

La policía se para cerca de un vehículo policial después de que le arrojaran una piedra en protesta, el domingo 11 de abril de 2021, en Brooklyn Center, Minnesota. La familia de Daunte Wright, de 20 años, dijo a la multitud que la policía le disparó el domingo antes de regresar. en su automóvil y se alejó, luego chocó el vehículo a varias cuadras de distancia. La familia dijo que Wright fue posteriormente declarado muerto. (Foto AP / Christian Monterrosa)

Imagen vía AP Photo / Christian Monterrosa

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Una oficial de policía de los suburbios de Minneapolis que mató a tiros a un hombre negro durante una parada de tráfico el fin de semana sacó accidentalmente su arma de fuego en lugar de una pistola paralizante, dijo el lunes el jefe de policía de la ciudad. Aunque es raro, ha ocurrido una serie de incidentes similares en los últimos años en los EE. UU.



El jefe de policía del Brooklyn Center, Tim Gannon, dijo que la oficial, que no ha sido identificada, cometió un error al disparar su arma contra Daunte Wright, de 20 años, quien luego murió. El video del tiroteo tomado de la cámara del cuerpo del oficial incluye un audio de ella diciendo '¡Santo (improperio)! Le disparé ”, después de disparar una sola bala con su pistola.

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Gannon dijo que la angustia inmediata de la oficial mostró que el uso del arma no fue intencional.



“Como puede escuchar, el oficial, mientras lucha con el Sr. Wright, grita '¡Taser! Taser! ”Varias veces. Eso es parte del entrenamiento del oficial antes de desplegar un Taser, que es un dispositivo menos letal ', dijo Gannon. 'Mientras veo el video y escucho las órdenes del oficial, creo que el oficial tenía la intención de desplegar su Taser, pero en cambio disparó al Sr. Wright con una sola bala'.

Algunas preguntas y respuestas sobre agentes que disparan armas de fuego por error cuando tenían la intención de sacar y desplegar pistolas paralizantes:

¿CON QUÉ FRECUENCIA SUCEDE ESTO?



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Los expertos coinciden en que se trata de un hecho real pero muy raro que probablemente ocurre menos de una vez al año en todo el país. Un artículo de 2012 publicado en la revista legal mensual de Americans for Effective Law Enforcement documentó nueve casos en los que los agentes dispararon a sospechosos con pistolas cuando dijeron que tenían la intención de disparar pistolas paralizantes que se remontan a 2001.

¿POR QUE SUCEDE?

Las razones citadas incluyen el entrenamiento de los oficiales, la forma en que portan sus armas y la presión de situaciones peligrosas y caóticas. Para evitar confusiones, los agentes suelen llevar sus pistolas paralizantes en el lado débil, o en la mano no dominante, y lejos de las pistolas que llevan en el costado de sus brazos fuertes. Este es el caso en Brooklyn Center, donde Gannon, el jefe de policía, dijo que los agentes están entrenados para llevar una pistola en su lado dominante y su pistola paralizante en el lado débil.

Bill Lewinski, experto en psicología policial y fundador del Force Science Institute en Mankato, Minnesota, ha utilizado la frase errores de 'deslizamiento y captura' para describir el fenómeno. Lewinski, que ha testificado en nombre de la policía, ha dicho que los agentes a veces realizan lo contrario de sus acciones previstas bajo estrés: sus acciones 'se deslizan' y son 'capturadas' por una respuesta más fuerte. Señala que los oficiales se entrenan con mucha más frecuencia para sacar y disparar sus pistolas que para sus pistolas paralizantes.

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Otros expertos expresan escepticismo sobre la teoría.

“No hay ciencia detrás de esto”, dijo Geoffrey Alpert, profesor de criminología en la Universidad de Carolina del Sur y experto en el uso de la fuerza por parte de la policía. 'Es una buena teoría, pero no tenemos idea de si es precisa'.

Alpert dijo que un factor importante de por qué los agentes desenfundan por error sus armas de fuego es que las pistolas paralizantes suelen verse y sentirse como un arma de fuego. El alcalde de St. Paul, Minnesota, Melvin Carter, planteó el mismo punto durante una conferencia de prensa el lunes.

'¿Por qué tenemos Taser que operan y funcionan y se sienten y se despliegan exactamente como un arma de fuego?' Preguntó Carter. '¿Por qué no podemos tener armas Taser que se vean y se sientan diferentes? ¿Que nunca podría confundirse con el despliegue de un arma de fuego para que podamos asegurarnos de que ese error que ha ocurrido antes nunca vuelva a suceder? '

¿CUÁLES SON ALGUNOS OTROS CASOS?

En uno de los casos más conocidos, un oficial de tránsito que respondía a una pelea en una estación de tren en Oakland, California, mató a Oscar Grant, de 22 años, en 2009. El oficial, Johannes Mehserle, testificó en el juicio que, temiendo que Grant hubiera un arma, tomó su pistola paralizante pero en su lugar sacó por error su pistola calibre .40. Grant recibió un disparo mientras yacía boca abajo. Mehserle fue declarado culpable de homicidio involuntario y condenado a dos años de prisión. Su departamento pagó $ 2.8 millones a la hija de Grant y a su madre.

En Tulsa, Oklahoma, un ayudante del alguacil voluntario blanco, Robert Bates, disparó accidentalmente su pistola cuando tenía la intención de desplegar su pistola paralizante sobre un hombre negro desarmado, Eric Harris, que estaba siendo retenido por otros oficiales en 2015. Bates se disculpó por matar Harris, pero describió su error mortal como un problema común en la aplicación de la ley, diciendo: 'Esto ha sucedido varias veces en todo el país ... Debes creerme, le puede pasar a cualquiera'. Bates fue declarado culpable de homicidio en segundo grado y sentenciado a cuatro años de prisión. El condado de Tulsa finalmente acordó pagar $ 6 millones al patrimonio de Harris para resolver una demanda federal de derechos civiles.

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En 2019, una oficial de policía de los suburbios de St. Louis, Julia Crews, dijo que tenía la intención de usar su pistola paralizante, pero tomó por error su revólver de servicio y le disparó a un presunto ladrón, Ashley Hall, que sufrió heridas graves. Crews renunció y se declaró inocente de un cargo pendiente de asalto en segundo grado. La ciudad de Ladue no admitió ninguna irregularidad como parte de un acuerdo de $ 2 millones con Hall.