El miedo a la deportación aleja a las personas de los cupones de alimentos en EE. UU.

Carro de supermercado vacío

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Este artículo se vuelve a publicar aquí con el permiso de La Prensa Asociada . Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

NUEVA YORK (AP) - La represión de la inmigración ilegal bajo el mandato del presidente Donald Trump ha llevado a algunos pobres a dar un paso drástico: optar por no recibir asistencia alimentaria federal porque temen la deportación, dicen activistas e inmigrantes.



Las personas que no son residentes legales de los EE. UU. No son elegibles para participar en lo que se conoce formalmente como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria.

Pero muchas familias pobres incluyen una combinación de residentes legales y no legales, como niños que tienen la ciudadanía porque nacieron en los EE. UU. En esos casos, a menudo es un adulto que no es un residente legal quien envía la solicitud.

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Algunos ahora sienten que es demasiado peligroso bajo un presidente que ha hecho de la aplicación de la ley de inmigración una prioridad. En todo EE. UU., Hay relatos de personas que se resisten a los esfuerzos de las organizaciones sin fines de lucro para inscribirlas en cupones de alimentos, dejando que los beneficios caduquen o se retiren del programa debido al riesgo percibido.

'No quieren poner su nombre y dirección en un formulario para un beneficio público del gobierno por temor a que los busquen y les pidan que se vayan', dijo Teresa Smith, directora ejecutiva de Caridades Católicas del Condado de Orange, California. .

El programa de cupones para alimentos proporciona pagos mensuales, generalmente alrededor de $ 125 por miembro elegible del hogar, a las familias pobres para que compren alimentos básicos. Dejar de hacerlo puede ser una decisión extrema, dicen los defensores.

“Esto significa menos comida en la mesa, menos comidas en casas donde los niños tienen derechos porque son ciudadanos estadounidenses”, dijo Andrew Hammond, abogado del Centro Nacional Sargent Shriver de Ley de Pobreza de Chicago.

No es posible determinar la extensión del fenómeno. El número de beneficiarios de cupones de alimentos ha disminuido a medida que EE. UU. Se recupera de la Gran Recesión y la gente podría abandonar los estudios por varias razones.

Una mujer de 52 años entrevistada en la ciudad de Nueva York, una mexicana en el país ilegalmente, dijo a The Associated Press que en enero estaba motivada para abandonar un beneficio que apoyaba a su hija adolescente, ciudadana estadounidense, simplemente porque le tenía miedo. estar en el sistema de cupones para alimentos, que requiere que los solicitantes declaren su estado migratorio.

“Me habían dicho que está bien solicitar cupones de alimentos. Pero, por el momento, no quiero correr ningún riesgo ”, dijo la mujer, quien habló bajo condición de anonimato por su estatus migratorio y fue presentada a AP a través de una organización que ayuda a inmigrantes, la Coalición Mexicana del Sur. Bronx.

“Lo necesito pero tengo tranquilidad porque mi caso está cerrado”, dijo la mujer, que gana $ 8.50 la hora limpiando casas y vive en un pequeño apartamento en el Lower East Side de Manhattan.

Una inmigrante hondureña y madre soltera con un hijo en Silver Spring, Maryland, decidió no renovar los cupones de alimentos que recibió cuando expiraron en enero. “Tememos la deportación”, dijo el inmigrante de 29 años, quien también habló bajo condición de anonimato y fue presentado a AP a través de una organización local sin fines de lucro. Normalmente gana alrededor de $ 350 por semana contestando teléfonos en una agencia de viajes, pero ha estado trabajando horas extra limpiando casas para compensar la pérdida de alrededor de $ 150 por mes en cupones de alimentos.

Mark Krikorian, un conocido defensor de la reducción de la inmigración a Estados Unidos, dijo que su situación refleja el hecho de que muchas personas que vienen al país carecen de las habilidades para ganar suficiente dinero aquí. “Es un intento de chantaje moral decir 'si ustedes los estadounidenses no me dan su dinero, no puedo quedarme aquí y alimentar a mis hijos'”, dijo. 'Bueno, es tu elección. Nadie te hizo colarte en los Estados Unidos '.

Aproximadamente 3.9 millones de niños ciudadanos que viven con padres no ciudadanos recibieron cupones de alimentos en el año fiscal 2015, los datos disponibles más recientes, según el Departamento de Agricultura, que administra el programa de cupones de alimentos.

El Departamento de Agricultura dice que un porcentaje más bajo de no ciudadanos que califican para el programa conocido como SNAP han utilizado históricamente el beneficio que los ciudadanos debido a una percepción incorrecta de que podría afectar su estatus migratorio o perjudicar sus posibilidades de convertirse en ciudadanos estadounidenses.
“Es importante que los no ciudadanos sepan que no serán deportados, no se les negará la entrada al país ni se les negará el estatus permanente porque soliciten o reciban beneficios de SNAP”, dice la agencia en su sitio web.

kamala harris and willie brown Fotografías

Lo que impulsa los temores más recientes sobre el programa es un aumento en la aplicación de la ley de inmigración.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas arrestó a casi un 40 por ciento más de personas sospechosas de estar en el país ilegalmente en los primeros 100 días bajo Trump que en el mismo período del año anterior. La agencia dijo que casi el 75 por ciento de ellos habían sido condenados por delitos penales, pero los “arrestos no penales” aumentaron en más del 150 por ciento.

Los defensores de los inmigrantes ven la aversión a los cupones de alimentos como un reflejo de un clima de miedo que empuja a las personas en el país ilegalmente a profundizar más en la clandestinidad, lo que en algunos casos también las hace reacias a denunciar delitos.

“Deberíamos preocuparnos si las personas tienen miedo de interactuar con instituciones en las que todos confiamos para nuestra salud y bienestar”, dijo Tanya Broder, abogada principal del Centro Nacional de Leyes de Inmigración.
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La escritora de Associated Press Claudia Torrens informó desde Nueva York y la escritora de AP Gisela Salomon informó desde Miami. La escritora de AP Amy Taxin en el condado de Orange, California, contribuyó a este informe.