Escondiéndose a plena vista: activistas conectados con PAC establecen medios de 'noticias locales'

Nota del editor

Algunas historias prácticamente se escriben solas, los detalles son simples y claros. Esta investigación, impulsada por el consejo de un lector, no fue tal historia. En colaboración con la reportera Bethania Palma y el personal de operaciones Vinny Green y Chris Reilly, el reportero principal Alex Kasprak pasó semanas desentrañando la realidad detrás de un grupo de entidades que se hacen pasar por periódicos en estados clave en el campo de batalla antes de las elecciones de 2020. Incluso si está harto del torrente de titulares diarios, incluida la intromisión rusa en los procesos electorales de Estados Unidos, querrá pasar algún tiempo con esta historia. Háganos saber lo que piensa y qué más desea saber. Todos los consejos y comentarios son bienvenidos. aquí .

El 6 de febrero de 2017, nació un sitio web de origen incierto llamado 'The Tennessee Star'. En ese momento, no estaba claro quién financió u operaba este 'periódico local', que estaba en gran parte lleno de contenido con licencia gratuita de organizaciones vinculadas a mega donantes conservadores. Despues de algunos empujando por Politico a principios de 2018, el Tennessee Star reveló que sus arquitectos principales eran tres activistas conservadores conectados con el Tea Party: Michael Patrick Leahy, Steve Gill y Christina Botteri.



Ahora, una investigación de Snopes revela en detalle cómo estos activistas utilizaron la apariencia de los periódicos locales para promover mensajes pagados o respaldados por intereses externos o no revelados. Gill, por ejemplo, es el editor político de la Estrella de Tennessee , pero también es dueño de una empresa de consultoría de medios que al menos un candidato y un Comité de Acción Política (PAC) pagaron antes de recibir cobertura positiva en el Estrella de Tennessee . Varios Estrella los escritores han trabajado en el pasado o en la actualidad para PAC o campañas políticas sobre las que escriben, sin revelar ese hecho. Aunque sus propietarios afirman que el Estrella de Tennessee se financia con ingresos publicitarios, parece estar respaldado por benefactores adinerados. Cualquiera que sea el Estrella de Tennessee es decir, no es un periódico local que produce un periodismo transparente.



Pero esta historia es más que solo el Estrella de Tennessee . Leahy, Botteri y Gill han estado expandiendo su versión del periodismo a otros estados en el campo de batalla en el período previo a las elecciones presidenciales de 2020. Son, dicen, cofundadores de una nueva empresa registrada en Delaware. empresa , Star News Digital Media, Inc., cuyo estrategia explícita es apuntar a los estados del campo de batalla con noticias conservadoras. Hasta ahora, Leahy, Gill y Botteri han agregado La estrella de Ohio y El sol de Minnesota a su red de periódicos supuestamente locales. Estos papeles son copias al carbón efectivas del Estrella de Tennessee .

Si buscara estos tres 'periódicos' en Google, ellos haría cada aparecen descritos de manera idéntica como los periódicos 'más confiables' en sus respectivos lugares, proporcionando 'actualizaciones imparciales sobre informes de investigación, opinión reflexiva, deportes, estilo de vida':



FUENTE: Búsqueda de Google

En todo el espectro político, según Según un estudio del Pew Research Center de 2017, las noticias locales se consideran más confiables que otras fuentes más nacionales. Quizás sea por esa razón que un estimado 30% de todos los enlaces impulsados ​​por la granja de trolls rusa conocida como la Agencia de Investigación de Internet durante las elecciones presidenciales de 2016 fueron a historias en sitios web de noticias locales. En algunos casos, estos impostores rusos crearon sus propios sitios de noticias locales falsos.



Si bien Star News Digital Media tiene vínculos reales con la política de Tennessee, la incursión de esa empresa en Ohio y Minnesota puede ser más sobre la apariencia de ser local. Tampoco siempre lo logran. Por ejemplo, El sol de Minnesota El sitio web, cuando comenzamos a informar esta historia, mostraba una barra meteorológica local en su página de inicio. Su defecto La ubicación era Columbus, Ohio, probablemente porque es un clon alterado de forma incompleta del Estrella de Ohio sitio web . La estrella de Ohio sitio web, supuestamente local del estado de Ohio, reproducido una 'Carta al editor' titulada 'Si desea cambiar la política estatal, entonces apoye a Bill Lee para gobernador'. Bill Lee es el gobernador de Tennesse .

Agosto de 2018 presione soltar en La estrella de Ohio anunció la formación de la nueva compañía multirregional, Star News Digital Media, Inc., que enumera a tres personas que se han descrito a sí mismas como activistas conservadores o que sus pares las han descrito como fundadores:

Michael Patrick Leahy, Steve Gill y Christina Botteri son los cofundadores de Star News Digital Media, Inc, una corporación con fines de lucro con sede en Nashville, Tennessee. Leahy se desempeña como directora ejecutiva y editora en jefe. Gill se desempeña como vicepresidente y director de marketing, así como editor político de The Tennessee Star y editor político nacional de The Ohio Star y The Minnesota Sun. Christina Botteri se desempeña como vicepresidenta y directora de tecnología, así como editora gerente de The Tennessee Star y editora ejecutiva de The Ohio Star y The Minnesota Sun.

El problema no es la creación de contenido conservador. El tema, según Kathleen Bartzen Culver, el director para el Centro de Ética del Periodismo de la Facultad de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin en Madison, está disfrazando el activismo conservador como periodismo. “No tengo ningún problema con que las organizaciones de defensa creen contenido que refuerce las posiciones que adoptan sobre cuestiones de política pública de izquierda, derecha o de centro. El problema surge cuando no son transparentes sobre esa defensa ', nos dijo Culver por teléfono. “En este caso, si tiene una visión conservadora sobre un tema de política y quiere promover esa visión, adelante. Pero recíbelo por lo que es '.

Nos comunicamos con las tres personas para esta investigación, pero solo recibimos una respuesta de Leahy, quien habló en su nombre en una serie de correos electrónicos.

Conflictos de intereses no revelados de Tennessee Star

Cuándo Diplomático reportado por primera vez sobre el Estrella de Tennessee en abril de 2018, el Estrella era aún más opaco con respecto a la autoría del contenido de lo que es ahora. En esa pieza, Diplomático argumentó:

Aunque parece un sitio de periódicos normal, muchas, si no la mayoría, de las historias de Star carecen de una firma, y ​​en el momento [de su informe] el sitio no tenía encabezado ni información que explique quién es el propietario o lo administra. Un clic en la pestaña 'Contáctenos' reveló un número de teléfono, un par de direcciones de correo electrónico y una dirección postal que va a una tienda de UPS en Franklin, Tennessee.

Lo más cercano que pudimos identificar a una ubicación física para cualquier cosa relacionada con Star News Digital Media fue una dirección de Tennessee que figura en sus términos de servicio como un contacto para los derechos de autor. solicitudes de eliminación . Esta dirección es la localización de una empresa llamada Political Financial Management (PFM), que gestiona las finanzas de las campañas políticas. El periodismo objetivo no suele participar en campañas políticas, pero PFM ' proporciona la tranquilidad de saber que las finanzas de sus campañas [sic] cumplen con todas las leyes y regulaciones más recientes mientras usted se enfoca en lo que más le importa: conectarse con los votantes '.

Siguiente Diplomático En el informe, los escritores que producen contenido original aparecen con su propia firma con más frecuencia. Sin embargo, estos autores tienen vínculos en muchos casos con varios grupos de influencia, candidatos políticos o PAC. A pesar de estos conflictos de intereses, La estrella de Tennessee no revela las profundas conexiones entre el personal editorial y las entidades políticas que cubren. Cuando contactamos a Leahy por primera vez, le preguntamos si sería más exacto describir su empresa como 'un grupo activista conservador que busca influir en la opinión pública en los estados de batalla', es decir, estados codiciados que posiblemente podrían ser ganados por un demócrata o un Republicano en las próximas elecciones presidenciales.

Leahy cuestionó esa caracterización, pero en una defensa un tanto contraria a la intuición contra esta afirmación, nos contó una historia sobre cuán exitosamente habían influido en el discurso político en Tennessee:

Nuestro informe sobre las contribuciones del candidato a gobernador republicano Randy Boyd de $ 250,000 a una organización sin fines de lucro de Nashville operada por la ex presidenta nacional de La Raza, Renata Soto, y nuestro apodo de 'LaRaza Randy' creó una percepción política de él entre los votantes republicanos. , que nunca pudo superar. Gastó $ 20 millones y terminó segundo detrás de Bill Lee en las primarias republicanas para gobernador de agosto de 2018 en Tennessee.

Chris Butler, listado como el Estrella de Tennessee Periodista de investigación, cubrió la campaña y la administración de Lee para el Estrella . Pero justo antes de unirse al Estrella de Tennessee como 'periodista de investigación', se desempeñó como portavoz de los medios “Para que un PAC político ayude a elegir gobernador a Bill Lee en 2018” entre mayo y agosto de 2018. Aunque fue autor de un pocas publicaciones Para el Estrella hacia fines de mayo de 2018, la primera línea de Butler acreditada como Estrella de Tennessee 'Periodista de investigación' fue el 8 de agosto de 2018. Su segundo informe ese día fue crítico del oponente de Lee a las elecciones generales, Karl Dean. Butler no reveló en ninguna parte en ese o en cualquier artículo posterior que había sido empleado como portavoz de los medios de comunicación de un PAC que apoya al otro candidato en esa contienda. En opinión de Leahy, esto no es un problema. “Si hubieras hecho tu tarea, habrías visto que el señor Butler no nos escribió entre el 31 de mayo de 2018 y el 8 de agosto de 2018 durante el tiempo que estuvo trabajando para ese PAC”, nos escribió en un correo electrónico de seguimiento.

FUENTE: LinkedIn

La cobertura de Butler de Lee en el Estrella de Tennessee , siguiendo el trabajo de Butler como portavoz de los medios de comunicación para un PAC pro-Lee, fue criticado en los informes de los medios como abiertamente político. En un caso notable, Butler escribió otra historia motivada por el apodo el 3 de octubre de 2018. noble 'Bill Lee Strong en el debate de gobernador con Karl‘ Marx ’Dean', refiriéndose al oponente demócrata de Lee. En respuesta a esa historia, Ken Paulson, decano de la Facultad de Medios y Entretenimiento de la Universidad Estatal de Middle Tennessee, dijo la Apelación comercial de Memphis que aunque no había oído hablar del Estrella de Tennessee , la referencia de Marx sugirió que era 'claramente un vehículo político'. (La Apelación también informó el Estrella historias referidas a preguntas que nunca se hicieron o respondieron en el debate). Nos comunicamos con Butler pero no recibimos respuesta.

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Laura Baigert, catalogada como Estrella de Tennessee 'Reportero senior', también sirve como el tesorero para un grupo llamado Roving Patriots PAC. Su esposo, Kevin Baigert, quien en un momento también fue un escritor Para el Estrella , es el director del PAC. En sus PAC sitio web , la pareja dice que 'son un par de Patriotas Roving, y cuando obtienes uno, ¡nos obtienes a los dos!' No hay un cortafuegos evidente entre el trabajo del PAC y el Estrella de Tennessee . Por ejemplo, el 7 de julio de 2017 el PAC compartido un artículo en su página de Facebook escrito en el Estrella de Tennessee sobre el lanzamiento del PAC. 'Estamos agradecidos por el trabajo que están haciendo en The Tennessee Star', dijo el PAC sobre el medio de comunicación para el que ambos miembros del PAC trabajaron actualmente o anteriormente:

FUENTE: Facebook

De acuerdo a sus sitio web , Roving Patriots PAC está 'enfocado en lograr, apoyar y mantener una verdadera mayoría conservadora dentro de la Cámara de Representantes de Tennessee'. En 2018, apoyaron a cuatro candidatos que se postularon en las primarias republicanas o en las elecciones generales para los escaños de la Cámara estatal de Tennessee: Justin Lafferty , Mark Hall , Scott Cepicky , y Clay Doggett . Ambas cosas Cepicky 'arena Doggett's lanzamientos de campaña recibieron cobertura en el Estrella de Tennessee . Doggett derrotó al republicano en ejercicio Barry Doss, un hombre que Estrella de Tennessee había criticado regularmente en las primarias de agosto de 2018. 'Nosotros ... informamos sobre la forma en que el representante estatal Barry Doss atravesó un aumento impopular del impuesto a la gasolina, dándole el apodo de 'Boss Doss', informando que fue influyente en su derrota en las urnas en las primarias republicanas de agosto de 2018', se jactó Leahy. nosotros en uno de sus correos electrónicos.

Basado en su página de Facebook, el PAC existe desde 22 de junio de 2017 . En noviembre de ese año, el Estrella de Tennessee informó en términos elogiosos que Roving Patriots PAC estaría prestando soporte financiero a Doggett sin revelar en esa historia el conflicto de intereses del PAC con el Estrella . Otra historia, escrita por el tesorero de Roving Patriots y Estrella de Tennessee La reportera Laura Baigert sobre la carrera Doss-Doggett, es muy crítica con Doss pero carece divulgación de sus vínculos con un PAC invertido en esa carrera. Nos comunicamos con ella a través de la dirección de correo electrónico de Roving Patriots PAC, pero no recibimos respuesta. Jessica Levinson, profesora de derecho en la Universidad Loyola Marymount especializada en leyes electorales y cuestiones de gobernanza, llamó a la Estrella Las actividades en relación con los candidatos políticos y los PAC son 'éticamente problemáticas'.

“Cuando se trata de los votantes, necesitan poder evaluar los mensajes, y una de las formas de evaluarlos es averiguar quién les está hablando realmente”, nos dijo Levinson en una entrevista telefónica. “Es por eso que en la ley de financiamiento de campañas hay reglas de divulgación. Las personas evalúan las cosas de manera diferente en función de si la fuente es un PAC o la propia campaña del candidato, o la New York Times o El Correo de Washington , por ejemplo.'

Quizás más preocupante es el papel potencial de Gill consultoría , donde se desempeña como CEO, ha tenido en la conducción de cobertura política en el Tennesse Estrella sitio web. Gill Media, Inc., como descrito en un sitio web archivado, 'asesora a empresas, individuos y organizaciones sobre el desarrollo e implementación de estrategias de marketing, medios y comunicaciones orientadas a las bases'.

FUENTE: Facebook

Financiamiento de campañas disponible públicamente divulgaciones indican que Gill Media brindó servicios a varios clientes durante el tiempo que fue editor político de la A estrella de nnessee mientras que también recibieron cobertura en ese sitio. En un segundo correo electrónico de seguimiento de Leahy, quien nuevamente habló en nombre de Gill y Botteri, nos dijo que 'Gill Media, Inc. es una entidad separada de Tennessee Star' pero que 'como comprador de medios [Gill Media] ocasionalmente ha comprado publicidad en Tennessee Star '.

Entre el 12 de diciembre de 2017 y el 11 de enero de 2018, Joe Carr, un candidato al Senado del estado de Tennessee en las elecciones primarias republicanas especiales republicanas del distrito 14 del Partido Republicano celebradas en enero de 2018, pagó a Gill Media casi $ 32,000:

FUENTE: Oficina de Ética y Financiamiento de Campañas de Tennessee

A partir del 6 de diciembre de 2017, el Estrella de Tennessee comenzó reportando sobre la carrera de Carr con una historia ('El candidato al Senado estatal Joe Carr lanza una campaña publicitaria de radio') anunciando su candidatura, principalmente mediante la publicación de una transcripción literal de su primer anuncio de radio. ('La estrella de Tennessee adquirido una copia anticipada del anuncio ', señaló esa historia). Desde ese momento, hasta su pérdida el 26 de enero, el Estrella de Tennessee publicó al menos nueve historias positivas sobre Carr o historias negativas acerca de su oponente, Shane Reeves, y proporcionó espacio para que Carr escribiera una comentario trozo. Levinson nos dijo el hecho de que el Estrella de Tennessee imprimió una transcripción del anuncio de la campaña de Carr, en lugar de escribir una noticia objetiva, 'hace que parezca que esta no es una organización de medios independiente'.

Algunas de estas historias señalaron que “Tanto la Campaña de Shane Reeves para el Senado Estatal como la Campaña de Joe Carr para el Senado Estatal son Estrella de Tennessee anunciantes '. No está claro cuál es el Estrella de Tennessee Se refiere a cuando dicen que ambos candidatos son anunciantes en la estrella, o si los 'anuncios' quizás son las historias que aparecen en ese sitio. Le pedimos a Leahy una aclaración sobre este punto, pero no respondió a esa solicitud de comentarios. De cualquier manera, tal revelación no refleja el hecho de que Carr pagó casi $ 32,000 por consultoría de medios a una compañía cuyo CEO era el editor del periódico que cubría su carrera. Se han realizado pagos similares a Gill Media de grupos como 'Tennessee Jobs Now', que más tarde vio cobertura positiva en el sitio.

Leahy sostiene que los pagos a Gill Media de Carr no estaban relacionados con la Estrella de Tennessee. 'Gill Media colocó anuncios de radio durante la candidatura especial de Joe Carr para el Senado estatal', nos dijo Leahy. 'Durante ese mismo período de tiempo, tanto Carr como su oponente realizaron compras de anuncios con el Estrella de Tennessee. 'Por correo electrónico, le preguntamos a Carr si los servicios que pagó a Gill Media tuvieron como resultado la cobertura del Estrella de Tennessee . En respuesta, dijo: 'No discutiré los detalles de ningún acuerdo comercial que tuve con ninguno de mis proveedores mientras me postulaba para el cargo', y agregó que su divulgación de tales acciones no sería poco ético, pero tampoco sería 'honorable'.

La carrera de Steve Gill en los medios ha existido durante mucho tiempo en un espacio nebuloso entre el activismo político y los comentarios. En 2015, entonces los EE. UU. La representante Diane Black presentó un queja con la FEC contra una 'organización liderada por el activista conservador Steve Gill que financió una serie de anuncios negativos dirigidos a Black en su carrera contra el rival principal Joe Carr'. Esta fue una carrera anterior de Joe Carr que precedió a la elección especial de 2018 que tuvo cobertura en el Estrella . Según hacia Apelación comercial , en julio de 2018 el Estrella de Tennessee 'Publicó una historia que tomó líneas textuales de un correo electrónico enviado por un miembro del personal de la campaña para Randy Boyd, quien desafió a Lee en las primarias, sin atribución'. Levinson, el profesor de derecho, nos dijo que 'la idea de que el material de la campaña se oculta como noticia es realmente problemática porque le quita al público la capacidad de evaluar los mensajes'.

La profesora de periodismo Culver se hizo eco de preocupaciones similares a las de Levinson: 'La transparencia es un elemento de importancia crítica en el periodismo', dijo por teléfono. “Cuando eres opaco sobre las fuentes de financiación y su influencia, cuando no les revelas a los lectores de dónde viene el dinero y dónde pueden estar los conflictos de intereses, estás robando a esas personas información importante que necesitan para juzgar su credibilidad. ' Este es un problema no solo para el contenido que se publica en el Estrella de Tennessee , pero un problema potencial para Star News Digital Media en su conjunto. Leahy nos dijo que Gill será el 'editor político nacional' de cualquier sitio nuevo de Star News que avance.

¿Quién paga las actividades de Star News Digital Media?

Leahy, en un correo electrónico que nos envió, dijo: 'Estamos en el negocio para obtener ganancias y tenemos varios anunciantes para demostrarlo'. A pesar de esta afirmación, solo el Estrella de Tennessee ejecuta cualquier anuncio comercial, y (fuera de los enlaces a grupos políticos como el Fundada por Koch Americans for Prosperity o recaudadores de fondos republicanos locales que son claramente de naturaleza política), encontramos anuncios de solo tres empresas en el momento de este informe: el distribuidor de automóviles Beaman Automotive Group, la cadena de tiendas de muebles local DT McCall and Sons y la empresa de servicios financieros Advance Financial 24 horas al día, 7 días a la semana.

Los tres son propiedad de prominentes conservadores de Tennessee que han donado significativamente a candidatos, causas y PAC conservadores en el pasado. Lee Beaman, propietario del grupo automotriz del mismo nombre, y A.J McCall, propietario de la tienda de muebles, por ejemplo, fueron nombrados como individuos en un informe del 11 de diciembre de 2017. Correo de Nashville historia como parte de un esfuerzo con base en Tennessee para apoyar al asediado candidato al Senado de Alabama, Roy Moore, en su carrera contra el ahora Senador. Doug Jones:

si votar marcó la diferencia cotizar

Los conservadores prominentes de Middle Tennessee no han sido tímidos en su apoyo a Moore. Lee Beaman, el concesionario de automóviles de Nashville, contribuyó con $ 2,700, el máximo permitido por campaña, a Moore solo tres días después de que el Washington Post publicara la historia alegando conducta sexual inapropiada por parte de Moore.

A.J. McCall, presidente de la cadena regional de tiendas de muebles D.T. McCall & Sons, y su esposa, Beth, contribuyeron con un total de $ 5,400 a Moore antes de que se hicieran públicas las acusaciones. Pero cuando fue contactado por el Nashville Post después de que se conoció la historia del Washington Post, A.J. McCall estaba junto a Moore.

Advance Financial es poseído por Mike Hodges, quien se desempeña como presidente de la empresa. Durante el ciclo electoral de 2018, Hodges fue el número 175 más significativo colaborador individual a nivel nacional a campañas políticas, partidos y / o PAC tradicionales. En Tennessee, él y su esposa, Tina Hodges, donado al menos $ 16,000.00 para la campaña Bill Lee for Governor entre el 28 de julio de 2018 y el 25 de agosto de 2018.

Nos comunicamos con representantes de las tres compañías, pero solo recibimos respuesta de Advance Financial. Por correo electrónico, le preguntamos a Hodges por qué su empresa eligió el Estrella de Tennessee como lugar de publicidad. Él respondió: 'Elegimos la estrella de TN, ya que los tennesseanos los leen en gran medida en línea y tienen un fuerte impulso en las redes sociales que presenta AF al consumidor que puede no ver nuestros anuncios en otros medios'. Hodges se negó a responder cuánto pagó Advance Financial por los anuncios, pero nos dijo que 'tanto el precio como los términos de renovación están en el mercado con nuestros muchos puntos de venta'.

A pesar de las afirmaciones de un 'fuerte impulso de las redes sociales', el Estrella de Tennessee En el momento de este informe tiene una presencia modesta en las redes sociales, con poco más de 11.000 seguidores en Facebook y 1.867 en Twitter. (Para comparacion, El Tennessean tenía 223,769 seguidores en Facebook y 278.000 Twitter seguidores en el momento de este informe). Además, los anuncios vendidos a Advance Financial y las otras dos empresas destacadas no funcionan como la publicidad online moderna. Publicidad online para los editores suele ser una red compleja de procesos programáticos que conecta a los anunciantes con el espacio publicitario en línea. Lo más importante es que el proceso imparte un código fácilmente identificable en las páginas web que rastrea el éxito de los esfuerzos de marketing de una marca y evita que las empresas gasten dinero en anuncios que se muestran a consumidores no locales.

Esto pone en tela de juicio varios elementos de la Estrella de Tennessee historia del anunciante, incluidas las afirmaciones de que el 'periódico' es una empresa con fines de lucro, respaldada por publicidad, y que las empresas que anuncian lo hacen para aprovechar una audiencia local en beneficio de su marca. ¿Es posible que Tennessee Star tenga algunos benefactores de alto perfil que apoyan financieramente la misión de la empresa y, a cambio, vean promocionar sus negocios familiares en el sitio? ¿Se consideraría publicidad tal arreglo? Potencialmente, pero este tipo de arreglo publicitario sería un valor atípico en comparación con prácticamente cualquier otro medio de comunicación de Internet.

Los propietarios de estos negocios no hacen nada indebido al apoyar a los candidatos y PAC o al comprar anuncios en el Tennesse Estrella . Pero debido a que Star News Digital Media no es ni un candidato ni un PAC, no existe un límite en cuanto a cuánto podrían gastar estas familias para apoyar los reportajes de la organización, lo que, como hemos demostrado, desdibuja la línea entre el periodismo y las campañas políticas.

Después de que llegamos al Estrella Leahy, los tres anunciantes principales, nos dijo por correo electrónico que estaba 'al tanto de que snopes.com se había puesto en contacto con varios de nuestros anunciantes', lo que sugiere que al menos una de las entidades con las que contactamos realizó nuestras preguntas por Leahy antes de no proporcionar un comentario. para nosotros.

Más allá de estos problemas, encontramos que la estrategia comercial más amplia de Star News Digital Media es simple: llenar las páginas con contenido que no cuesta nada. Tal estrategia no debe sorprender a quienes estén familiarizados con Leahy, cuyo libro de 2009 Reglas para radicales conservadores incluye las declaraciones 'es mejor ser 85% correcto y rápido que 100% correcto y lento' y 'utilizar tecnologías gratuitas y baratas en cada oportunidad'.

Según un análisis de Snopes de las publicaciones de enlaces compartidas entre el 6 de noviembre de 2018 y el 5 de febrero de 2019, se estima que el 30 por ciento del material vinculado que Star News compartió en Facebook desde sus propios sitios se vuelve a publicar de otras fuentes. Gran parte de este contenido de terceros se publicó en varios sitios de su red, y muchas de las fuentes de ese contenido fueron financiadas directa o tangencialmente por mega donantes que proporcionaron su contenido para su reedición de forma gratuita.

¿Cómo aparecen tantas historias en estos pequeños sitios web de 'noticias locales'?

Leahy nos dijo en un correo electrónico que Star News Digital Media se enfoca 'en noticias locales, basadas en hechos, que brindan a los lectores información desde una perspectiva de centro derecha como una alternativa a los principales medios de comunicación que se están moviendo cada vez más hacia la izquierda'. A pesar de ser aclamado por Leahy como 'local' y descrito en el texto de búsqueda de Google como 'imparcial', los sitios web de Star News ofrecen una gran cantidad de contenido procedente de fuentes nacionales conservadoras que se financian con dinero oscuro. fondos planteadas con el propósito de influir en las elecciones por organizaciones sin fines de lucro que no están obligadas a revelar las identidades de sus donantes.

Utilizando la herramienta de análisis Crowdtangle, desarrollamos un conjunto de datos históricos de todas las publicaciones de enlaces que aparecen en las páginas de Facebook de los sitios web de Star News que apuntan a contenido publicado por el Estrella de Tennessee , la Estrella de Ohio , o el Minnesota Sun entre el 6 de noviembre de 2018 y el 5 de febrero de 2019. Casi una cuarta parte de las publicaciones de enlaces de Tennessee Star que analizamos apuntaron a material de terceros, y los porcentajes de contenido de terceros fueron aún más altos en el caso de los dos sitios más nuevos, el Estrella de Ohio y el Minnesota Sun :

Contenido de terceros

Nuestro conjunto de datos muestra el alcance de la relación que Star News tiene con proveedores de contenido de terceros.

Contenido de terceros por sitio

Estimamos que 24%, 39% y 41% del contenido que analizamos en el Estrella de Tennessee , la Minnesota Sun , y el Estrella de Ohio , respectivamente, provino de un tercero durante el período cubierto por nuestro conjunto de datos.

Descubrimos que casi el 40 por ciento de este material de terceros proviene de la Daily Caller News Foundation. Lodo , un medio de comunicación que financia el periodismo de investigación en donaciones políticas y esfuerzos de cabildeo, informó en noviembre de 2018 que 'el 83 por ciento del presupuesto anual de la Daily Caller News Foundation' en 2017 provino de la Fundación Charles Koch o del Instituto Charles Koch.

En un 2015 artículo de opinión publicado en El Chattanoogan , Gill escribió que 'Si bien las actividades financiadas por los hermanos Koch [Americans for Prosperity] se llevan a cabo en todo el país, sus repetidos y tangibles éxitos en Tennessee están atrayendo cada vez más la atención nacional'. En el material que se encuentra en los tres sitios web de Star News, aparecen varios enlaces destacados a Americans for Prosperity, fundado y financiado por Koch, o artículos al respecto.

Otras fuentes notables de material publicado por Star incluyen La señal diaria , una publicación del grupo de expertos conservador Heritage Foundation La antorcha diaria , una publicación del Vinculado a Koch El grupo de expertos Americans for Limited Government y el conservador Center for American Greatness. El sitio web Conservative HQ de tendencia derechista y la red no partidista Voice of America administrada por el gobierno son otras fuentes comunes de material de terceros:

Fuentes de contenido de terceros

La fuente más común de material de terceros durante el período cubierto por nuestro conjunto de datos es Daily Caller News Foundation.

Además, todos los sitios web comparten su contenido (con frecuencia subcontratado) de manera extensa, y las páginas de inicio de los tres sitios apenas se distinguen entre sí. Aquí visualizamos nuestra muestra de publicaciones compartidas por esos sitios en Facebook, mostrando que gran parte del contenido subyacente es probablemente idéntico en dos de los sitios, o en los tres:

¿George Floyd cometió un crimen?

Superposición de contenido en los sitios de medios digitales de Star News

Nuestro conjunto de datos revela una superposición significativa en el contenido entre los tres sitios de Star News. En la figura anterior, 237 entradas parecen ser exactamente iguales en las tres páginas durante el período que investigamos.

En su correo electrónico a Snopes, Leahy comparó sus sitios web con los medios de Gannett, la empresa paraguas que publica periódicos heredados como EE.UU. Hoy en día , la Tennessean , y el Cincinnati Enquirer. 'Will Snopes 'sacó' a Gannett por la misma práctica exacta que utilizan otras publicaciones nacionales y regionales y que aparentemente ha suscitado preocupaciones sobre la Estrella de Tennessee por los liberales que operan Snopes? ' Leahy nos preguntó, mientras señalaba el hecho de que la red de sitios web de Gannett comparte historias y publica artículos de Associated Press.

Entre las muchas diferencias entre las publicaciones de Gannett y los sitios operados por Leahy está que los artículos de Gannett tienen reglas contra los conflictos de intereses. Michael Anastasi es editor y vicepresidente de El Tennessean periódico y vicepresidente de noticias de EE.UU. Hoy en día , ambos de los cuales son artículos de Gannett. Le preguntamos por correo electrónico si El Tennessean contrataría a un editor político que, al mismo tiempo, se desempeñara como comprador de medios que colocaba anuncios para entidades políticas cubiertas en El Tennessean , y nos dijo 'no'. Preguntó si El Tennessean alguna vez permitiría que un editor político comprara anuncios a través de su compañía de medios personal para candidatos que El Tennessean Cubierto, Anastasi nos dijo 'diablos, no', y agregó que 'si descubríamos a alguien que alguna vez se involucró en un comportamiento tan descaradamente poco ético, sería despedido de inmediato'.

Las grandes conclusiones

Star News Digital Media ha sido inconsistente en cómo se refieren a sí mismos. A veces han sugerido que son noticias locales 'imparciales', y otras veces nos han dicho que ofrecen una perspectiva de 'centro derecha'. A veces afirman estar impulsados ​​por las ganancias, y en otras ocasiones ellos reclaman ser una operación de “mano a boca” de los verdaderos creyentes. Sin embargo, una cosa que siempre han afirmado ser es una red de periódicos locales que practican un periodismo transparente.

Culver, el profesor de periodismo, lo ve de otra manera. “Honestamente, si tiene una organización que está tratando de proteger la identidad de las personas que escriben para ella, no es directo sobre sus fuentes de financiamiento y permite que las personas con puntos de vista partidistas impulsen esos puntos de vista y no sean francos. sobre eso, no entiendo cómo se puede llamar a eso una organización de noticias '.

Leahy defendió su organización y sus prácticas: 'Snopes.com es plenamente consciente de que Star News Digital Media, Inc. es una organización de noticias legítima y cualquier declaración hecha en forma impresa por su organización de que somos un 'grupo de defensa política' en lugar de un legítimo La organización de noticias es una que sabes que es falsa ', nos dijo en un correo electrónico, y agregó que' defenderían enérgicamente nuestra reputación como organización de noticias y, en particular, no tolerarán declaraciones falsas sobre nosotros '.

La Estrella de Tennessee es un ejemplo de una estrategia - reempaquetar contenido conservador gratuito junto con material de campaña o de PAC como noticias locales - que parece haber tenido cierto éxito a nivel local y busca expandirse a escala nacional. La estrategia que dio origen al Estrella de Tennessee podría emplearse de manera idéntica en regiones políticamente importantes bajo la égida de Star News Digital Media Inc. Esta nueva empresa seguiría 'exactamente el mismo plan que usamos para lanzar en Tennessee', nos dijo Leahy por correo electrónico. Leahy, Diplomático informó en abril, compró varios nombres de dominio que suenan a periódicos en estados de campo de batalla para uso futuro:

Pocos días después de registrar el dominio Tennessee Star en enero de 2017, según los registros, [el cofundador Michael] Leahy también registró dominios para americandailystar.com, minnesotanorthernlight.com, mosundaily.com, newenglandstar.com, thedakotastar.com, themichiganstar.com , thencstar.com, theohiostar.com, thepennstar.com, thevirginiastar.com y thewisconsinstar.com.

Estos sitios web pueden amplificar las voces partidistas en el período previo a las elecciones presidenciales de 2020, y si siguen la Estrella de Tennessee libro de jugadas, pueden publicar contenido con motivaciones políticas o financieras creado por autores con vínculos no revelados con PAC, cabilderos y políticos.

“La esfera de la información está tan contaminada en este momento que el ciudadano medio tiene problemas para distinguir qué es real y qué no”, nos dijo Culver. 'Encuentro eso muy preocupante dentro de una democracia'.