Cómo los nazis utilizaron la música para celebrar y facilitar el asesinato

Campo de concentración de Mauthausen

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La hermosa música que acompaña al asesinato y la violación es una yuxtaposición extraña e inquietante.



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En diciembre de 1943, una joven de 20 años llamada Ruth Elias llegó en un vagón de ganado al campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. Fue asignada al Bloque 6 en el campamento familiar, un cuartel que albergaba a mujeres jóvenes y a la orquesta masculina del campamento, un conjunto de violinistas, clarinetistas, acordeonistas y percusionistas encarcelados que tocaban sus instrumentos no solo cuando los prisioneros marchaban para el trabajo diario. detalles, sino también durante los azotes de prisioneros.

Las actuaciones podían ser improvisadas, ordenadas a los caprichos de las SS, la guardia paramilitar del Partido Nazi. En una entrevista de posguerra Elías habló sobre cómo las tropas de las SS ebrias a menudo irrumpían en los cuarteles a altas horas de la noche.



Primero, le decían a la orquesta que tocara mientras bebían y cantaban. Luego sacaban a las niñas de sus literas para violarlas. Presionada contra la parte trasera de su litera del nivel superior para evitar ser detectada, Elias escuchó los gritos aterrorizados de sus compañeros de prisión.

Antes de que sus torturadores participaran en estos actos, recordó: 'La música tenía que sonar'.

A menudo se piensa que la música es inherentemente buena, una visión ejemplificada en la obra del dramaturgo Wilhelm Congreve. aforismo frecuentemente citado 'La música tiene encanto para calmar un pecho salvaje'. También se ve a menudo como una forma de arte. que ennoblece a quien lo toca y lo escucha . Sus cualidades estéticas parecen trascender lo mundano y lo horroroso.



Sin embargo, también se ha utilizado para facilitar la tortura y el castigo, un tema que creo que vale la pena explorar.

Cuando estaba investigando mi libro ' Borracho por el genocidio: alcohol y asesinatos en masa en la Alemania nazi , ”Me llamó la atención la forma en que la música acompañaba a las muertes en los campos, los guetos y los campos de exterminio.

La hermosa música que acompaña al asesinato y la violación es una yuxtaposición extraña e inquietante. Pero su uso por parte de los perpetradores para torturar a sus víctimas y celebrar sus actos revela no solo el lado más oscuro de su uso, sino que también ofrece información sobre la mentalidad festiva de los asesinos que participaron en el genocidio.

La 'alegría' de matar

Se pueden encontrar historias sobre la integración de la música y la canción en actos de tortura y asesinato a lo largo de las entrevistas y memorias de los sobrevivientes. Como en Auschwitz, el destacamento de las SS en el campo de exterminio de Belzec organizó una orquesta de prisioneros para su entretenimiento. Todos los domingos por la noche miembros de las SS obligaron al conjunto a tocar para su disfrute mientras celebraban una fiesta de borrachos.

Uno de los soldados de las SS se divirtió haciendo que la orquesta tocara repetidamente una melodía mientras los otros prisioneros eran obligados a cantar y bailar, sin tregua.

¿Cuál fue el caso en pulp fiction?

Otro sobreviviente judío recordó haber escuchado esa misma orquesta como acompañaba los gritos de los asesinados en la cámara de gas del campo.

Los artistas forman un círculo alrededor de un hombre mientras los guardias observan.

Los presos tocan 'El tango de la muerte' durante la ejecución de ciudadanos soviéticos en el campo de concentración de Janowska en Ucrania.
AFP a través de Getty Images

No obstante, en ausencia de una orquesta, las tropas podrían empezar a cantar espontáneamente.

Genia Demianova, maestra de escuela rusa, fue interrogada, torturada y violada en grupo en agosto de 1941. Después del asalto inicial, ella escribió sobre escuchar el tintineo de vasos mientras su violador brindaba , '¡El gato montés está domesticado!' Luego, otros soldados alemanes se turnaron con Genia, quien perdió la cuenta del número de asaltantes. Mientras yacía maltratada y sangrando en el suelo, escuchó las voces de sus atacantes canturreando 'el sonido de una canción sentimental de [Robert] Schumann'.

Y el coronel de las SS Walter Blume, un comandante en el Einsatzgruppen , el notorio escuadrón de la muerte de las SS, era conocido por reunir a sus hombres después de un día de asesinato para cantar canciones nocturnas alrededor de una fogata.

Carnavales de carnicería

La mayor masacre de prisioneros en un campo de concentración ocurrió el 3 de noviembre de 1943 en Majdanek.

Planificado con el nombre en clave de celebración ' Operación Fiesta de la Cosecha , ”Los soldados alemanes dispararon a unos 18.000 hombres, mujeres y niños judíos. Durante las ejecuciones, valses vieneses, tangos y marchas militares resonaban por los altavoces del campamento.

Durante un interrogatorio de posguerra, un policía recordó escuchar a un colega en ese momento exclamar: 'Es realmente agradable filmar con la música de una marcha militar'.

Posteriormente, las tropas regresaron a sus cuarteles para una 'fiesta salvaje', durante la cual bebieron vodka y celebraron con uniformes cubiertos con la sangre de las víctimas.

En septiembre de 1941, un grupo de policías alemanes se preparó para ejecutar a 400 hombres, mujeres y niños judíos cerca de la ciudad ucraniana de Cutnow. En el testimonio de posguerra, uno de los policías describió la presencia de una banda mientras los judíos marchaban hacia el lugar de la tumba.

'Fue ruidoso' el testificó , 'Como un carnaval'.

Me encontré con esto a menudo durante mi investigación: asesinatos en masa descritos como carnavales o evocando un ' ambiente de boda . ' Los recuerdos de estos actos atroces como parte de algún tipo de celebración macabra también han aparecido durante otros genocidios.

Después del genocidio de Ruanda, un perpetrador hutu comentó que “el genocidio fue como una fiesta”, y recordó haber celebrado un día de asesinatos con cerveza y una barbacoa con sus compañeros asesinos. Una sobreviviente tutsi describió a los perpetradores ebrios cantando mientras buscaban a sus víctimas y participaban en violaciones masivas.

Vino, asesinato y canción

La fusión de alcohol, música y canciones con asesinatos en masa muestra cómo la violencia fue normalizada, incluso celebrada, por los nazis.

Bajo el régimen nazi, comunidad forjada de música y canciones , camaradería y propósito compartido. En los bares de la unidad, alrededor de las fogatas y en los lugares de matanza, la adición de música era más que una forma de entretenimiento. También fue un instrumento para promover un propósito común y unir a las personas. A través de rituales de canto, bebida y baile, las acciones de los nazis podrían colectivizarse y normalizarse, y su proyecto más amplio de violencia sería mucho más fácil de llevar a cabo.

Por último, el genocidio es un esfuerzo social la música y el canto, como las filosofías políticas, son parte de los artefactos culturales de una sociedad.

Entonces, cuando el asesinato en masa se convierte en un principio central de una sociedad, tal vez no debería sorprender que estas atrocidades se lleven a cabo con un telón de fondo de una canción conmovedora, una marcha militar entusiasta o una melodía sentimental de Schumann.

La conversación


Edward B. Westermann , Catedrático de Historia de los Regentes, Texas A & M-San Antonio

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