Cómo las teteras rojas del Ejército de Salvación se convirtieron en una tradición navideña

Imagen vía Ciudad de Fort Worth

Este artículo de Diane Winston se vuelve a publicar aquí con el permiso de La conversación . Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


Los árboles de hojalata y los paisajes nevados no son los únicos signos de la próxima temporada navideña. Hervidores rojos, atendidos por hombres y mujeres con ropa de calle, trajes de Papá Noel y uniformes del Ejército de Salvación, también telegrafían la Navidad.



El Ejército de Salvación se encuentra entre las organizaciones benéficas más taquilleras de Estados Unidos. En 2018, sus 25.000 los campaneros ayudaron a levantar US $ 142,7 millones. Eso fue parte de los ingresos de fin de año de la organización benéfica de $ 3.8 mil millones provenientes de legados, subvenciones, ventas, donaciones en especie e inversiones, así como contribuciones directas.

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William Booth, un evangelista inglés, fundó el Ejército de Salvación en 1878 como un acercamiento religioso a los pobres de Londres. Cómo una iglesia evangélica británica se convirtió en un ícono estadounidense es un interés continuo mío.

Entrada a Estados Unidos

William Booth, fundador del Ejército de Salvación.
Foto AP

Booth, que se hacía llamar 'El General', diseñó su ejército a partir del ejército británico. Desde el principio, sus “soldados” vestían uniformes y describían su misión en términos marciales. Salvacionistas marchó por las calles del East End de Londres , un barrio de inmigrantes pobres, con bandas de música y predicadoras. Booth y sus seguidores también perseguían a los 'pecadores' y predicaban con frecuencia en bares, burdeles y teatros.

El plan de Booth era enviar su ejército a todo el mundo, y su primera escala fue en Estados Unidos. Uno de sus primeros reclutas había emigrado a Filadelfia y le escribió a Booth sobre la necesidad de salvación de los residentes. En 1880, un pequeño grupo de salvacionistas británicos desembarcado en Castle Garden , El primer centro de inmigración de Nueva York. El grupo inmediatamente comenzó a cantar himnos con melodías populares ya marchar por el bajo Manhattan.

Durante los próximos días, el 'Soldados' ingleses pegados carteles , similar a los anuncios de entretenimiento comercial, para un servicio de oración en Harry Hill's, un popular salón de baile, teatro y salón. El lugar no solo estaba lleno de borrachos, prostitutas y buscadores de placer, sino que era poco probable que fuera un lugar de reunión religiosa. atención de prensa garantizada .

Un comportamiento tan inesperado llamó la atención del público sobre el Ejército de Salvación. Su bullicio, incluso al servicio de salvar almas, fue criticado por el clero de Nueva York y ridiculizado en periódicos y revistas . El hecho de que el Ejército de Salvación contó con mujeres predicadoras en un momento en que la mayoría de los grupos protestantes no ordenaban mujeres solo aumentó su notoriedad.

Pero el ejército no se rindió. Al presionar su 'invasión' más allá de la ciudad de Nueva York, los soldados viajaron primero a Filadelfia y luego a todo el país. Su exuberancia atrajo a jóvenes y mujeres a la causa.

A los jóvenes les gustó la idea de una cruzada militar con fines religiosos, y las mujeres se unieron porque el Ejército de Salvación les ofreció puestos de liderazgo y autoridad . De echo, La nuera de William Booth, Maud Ballington, seguido de sus dos hijas, Emma y Evangeline , encabezó el Ejército de Salvación de Estados Unidos desde 1887 hasta 1950.

Hervidores para la cena de Navidad

Tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos, los salvacionistas vieron su misión como doble: convertir a los pecadores y ayudar a los necesitados.

En la perspectiva del Ejército de Salvación , los dos iban de la mano, razón por la cual los miembros abrieron albergues para adictos, alcohólicos y prostitutas. Sin embargo, también buscaron ayudar a los 'desamparados', su nombre para los necesitados. Entre sus primeros esfuerzos se encuentran las cenas navideñas para los pobres de las zonas urbanas. Pero fue difícil encontrar fondos para comida y regalos.

Mini Hervidor Rojo y campana del Ejército de Salvación en el Parque Estatal Delnor-Wiggins Pass.
Robin Wendell / Flickr.com , CC BY

Para 1891, los salvacionistas tenían puestos de avanzada en todo el país. En San Francisco, el capitán del Ejército de Salvación Joseph McFee estaba ansioso por servir una fiesta de Navidad para mil de los residentes más pobres de la ciudad. Frustrado por su falta de éxito, decidió improvisar . Cogió una olla para cangrejos del muelle local y la colgó de un trípode en una intersección concurrida. Encima de la olla había un letrero: 'Llenar la olla para los pobres - Cena gratis el día de Navidad'. La campaña de McFee fue un éxito.

Se corrió la voz y las teteras pronto proporcionó cenas de Navidad para miles en todo el país.

La tetera también ayudó rehabilitar la imagen del Ejército de Salvación . En lugar de ver a los salvacionistas como una manada rebelde de rebeldes religiosos, muchos estadounidenses reconocieron su trabajo con los pobres. En un momento en el que ni los gobiernos estatales ni federales proporcionaban una red de seguridad social, ofreció el Ejército de Salvación comidas, camas, trabajo y servicios médicos para hombres y mujeres desamparados.

Pero fue el servicio de los salvacionistas en la Primera Guerra Mundial lo que selló el trato. Deseosos de apoyar el esfuerzo de guerra estadounidense, los líderes del Ejército de Salvación enviaron 'Sallies', el apodo popular para las mujeres del ejército, al frente francés. Los Sallies instalaron chozas donde rosquillas fritas , cosía botones, escribía cartas y de otra manera “amamantaba” a las tropas.

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La fe, la fortaleza y la amistad de las mujeres conmovieron a muchos soldados jóvenes. Uno escribió en su carta a casa:

'Estas buenas mujeres crean una atmósfera que nos recuerda a nuestro hogar, y entre los millones de hombres que hay allí, nadie sueña con ofrecer la más mínima señal de falta de respeto o falta de consideración a estas maravillosas mujeres'.

Al final de la guerra, el Ejército de Salvación se había convertido en un símbolo del humanitarismo estadounidense y la recaudación de fondos era mucho más fácil. Pero después de la década de 1920, la cruzada evangélica del ejército pasó a un segundo plano en la prestación de servicios sociales, al menos en sus relaciones públicas. Era más fácil recaudar dinero para ayudar a los pobres que para convertirlos.

A pesar de los desafíos, un ícono estadounidense

Hoy en día, muchos contribuyentes no se dan cuenta de la El Ejército de Salvación es una iglesia , un hecho que ha causado consternación a muchos líderes del Ejército de Salvación.

Y, al igual que otras iglesias, su crecimiento se ha estancado. Desde 2000, solo tiene aproximadamente 90.000 miembros . No obstante, continúa brindando servicios sociales en todo el país. En 2017 Según sus propios registros, el ejército sirvió más de 50 millones de comidas, operó 141 centros de rehabilitación y proporcionó refugio a casi 10 millones de personas. También proporcionó cuidado diurno para adultos y niños, asistencia laboral, ayuda en casos de desastre, atención médica y centros comunitarios.

Pero como cualquier otra institución establecida desde hace mucho tiempo, el Ejército de Salvación tiene sus desafíos. Más recientemente, grupos LGBT presunto discriminación en la prestación de servicios y en la contratación.

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El Ejército de Salvación ha respondió con sus propias declaraciones de cómo es 'abierto e inclusivo para todas las personas'.

También se enfrenta a nuevos problemas, que van desde escasez de campaneros en algunas ciudades para menos contribuciones de hervidor como la gente lleva menos efectivo .

Musical 'Guys and Dolls'.
Escuela diurna de Poughkeepsie / Flickr.com , CC BY-NC-ND

Sin embargo, el Ejército de Salvación sigue siendo un símbolo familiar para el alcance religioso y filantrópico. Cada año, cuando los actores de la escuela secundaria y la universidad interpretan 'Guys and Dolls', el Ejército de Salvación adorna los escenarios estadounidenses. Este popular musical, inspirado en un salvacionista de la vida real, captura la celosa dedicación de los misioneros . Y esta temporada navideña, la cantautora nominada al premio Grammy Ellie Goulding inició la campaña Red Kettle 2019 durante el espectáculo de medio tiempo del juego del Día de Acción de Gracias de los Dallas Cowboys.

El legado del Capitán del Ejército de Salvación Joseph McFee sigue vivo, proporcionando inspiración a millones de estadounidenses, ya sea que se preocupen por la religión o no.

Esta es una versión actualizada de un pieza publicada por primera vez el 28 de noviembre de 2018.


La conversación

Diane Winston , Profesora Asociada y Presidenta del Centro Knight en Medios y Religión, Universidad del Sur de California, Escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo

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