¿Es cierta la historia de Neerja Bhanot y el secuestro de Pan Am del 86?

En 1986, el vuelo 73 de Pan Am fue atacado en el aeropuerto de Karachi por secuestradores vinculados a la Organización Palestina Abu Nidal.

Imagen vía India Post, Gobierno de India / Wikimedia Commons

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Durante el secuestro del vuelo 73 de Pan Am en septiembre de 1986, la asistente de vuelo Neerja Bhanot reunió pasaportes estadounidenses y los escondió para proteger a los pasajeros y a los pasajeros evacuados sin ayuda de nadie. Murió protegiendo a tres niños de los disparos.

Clasificación

Mezcla Mezcla Acerca de esta calificación Que es verdad

Neerja Bhanot jugó un papel importante en la protección de los pasajeros del vuelo 73 de Pan Am. Junto con otros asistentes de vuelo, recogió y ocultó pasaportes estadounidenses de los secuestradores que tenían como objetivo a pasajeros estadounidenses. Ella y los demás asistentes abrieron las salidas de emergencia, lo que permitió a los pasajeros escapar. Según algunos informes, le dispararon mientras protegía a tres niños de los disparos.



Que es falso

Bhanot, aunque desempeñaba un papel clave en la protección de los pasajeros, no era el único responsable de ocultar los pasaportes y evacuar a los pasajeros. Otros auxiliares de vuelo también jugaron papeles importantes ese día. Algunos relatos de su muerte no detallaron que protegiera a los tres niños.



Origen

A veces, los lectores de Snopes se topan con historias antiguas que nos obligan a volver a visitar momentos clave de la historia. Una de esas historias fue la de las valientes acciones de Neerja Bhano t, un asistente de vuelo indio en el vuelo 73 de Pan Am, que fue secuestrado en 1986 por militantes palestinos cuando se dirigía a los Estados Unidos mientras hacía una escala en Karachi, Pakistán.

Muchos de nuestros lectores compartieron las redes sociales. publicaciones y consultas, pidiéndonos que detallemos algunos de los principales eventos del secuestro, incluida la muerte de Bhanot por una herida de bala.



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Un lector nos pidió que confirmaramos lo siguiente:

Cuando los terroristas islámicos radicales secuestraron su aire acondicionado en Karachi, Pakistán, ella informó a los pilotos (que usaron su escotilla de escape para huir) y mantuvo a los pasajeros / tripulación restantes en calma. Cuando los terroristas exigieron saber quiénes eran los estadounidenses en el vuelo para poder ejecutarlos, ella recogió todos los pasaportes y escondió los que pertenecían a los estadounidenses debajo de los cojines de los asientos. Los terroristas, confundidos e incapaces de determinar el origen nacional de los pasajeros, no ejecutaron a nadie. Cuando la policía paquistaní allanó el avión, pudo evacuar a todos los pasajeros casi sin ayuda mientras se producía el tiroteo. Ella, siendo una de las últimas personas a bordo, hizo un último control y encontró a tres niños todavía escondidos. Mientras llevaba a los niños a un lugar seguro, los terroristas supervivientes vieron a los niños y abrieron fuego contra ellos. Neerja se interpuso en el camino de las balas y resultó mortalmente herido. Pudo evacuar a los niños a un lugar seguro antes de morir a causa de sus heridas. Neerja fue galardonado con el premio Ashok Chakra de la India, el premio a la valentía más alto posible en tiempos de paz. Fue la civil más joven y la primera en recibir este honor.



Mediante testimonios de la tripulación de vuelo y los pasajeros durante la sentencia de uno de los secuestradores, y entrevistas realizadas por el BBC , pudimos recopilar datos clave de ese fatídico día. En 2004, Zayad al Safarini, un secuestrador jordano que formó parte del ataque, fue sentenciado por un juez de distrito de EE. UU. a 160 años de prisión. En la audiencia para su sentencia, varios pasajeros, auxiliares de vuelo y el hermano de Bhanot se presentaron para relatar los hechos del secuestro. Se puede leer la transcripción completa de sus testimonios. aquí .

¿Bhanot reunió y escondió pasaportes estadounidenses?

Los militantes palestinos que secuestraron el avión estaban afiliados a la Organización Abu Nidal (ANO), que se oponía a las políticas estadounidenses e israelíes en el Medio Oriente, y estaba descrito como una 'organización terrorista internacional secular'. Cuando los secuestradores abordaron el avión, comenzaron a intentar identificar a los estadounidenses a bordo. A 2016 Informe de la BBC incluyó entrevistas con los asistentes de vuelo sobrevivientes, describió la escena:

Sunshine, Madhvi Bahuguna y otro asistente de vuelo comenzaron a recolectar pasaportes, evitando en silencio recolectar los que fueran estadounidenses. Luego revisaron las bolsas de pasaportes que habían recolectado, seleccionando en secreto los estadounidenses restantes y metiéndolos debajo de sus asientos u ocultándolos en su ropa.

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Mike Thexton, un pasajero en el avión, describe el acto en su libro. ¿Qué pasó con el hombre hippy? como 'extremadamente valiente, desinteresado e inteligente'. 'Puede que sea parcial, pero creo que ese día demostró que los asistentes de vuelo a bordo eran algunos de los mejores de la industria'.

Descripciones de los pasajeros y familiares de la sentencia de Safarini detallaron el momento en que se ordenó a los asistentes de vuelo que recolectaran pasaportes y las formas en que intentaron proteger a los estadounidenses entre ellos. Aneesh Bhanot, el hermano de Neerja, que no estaba en el avión cuando ocurrieron estos hechos, describió este esfuerzo como uno realizado por todos los auxiliares de vuelo juntos:

Neerja era ciudadana india. Todos los demás asistentes de vuelo también eran ciudadanos indios. El Sr. Safarini y su pandilla estaban apuntando a estadounidenses, como fue muy obvio por las llamadas de pasajeros que escuchó más tarde. Neerja y todos los demás asistentes lo sabían. Por eso, cuando les pidieron que obtuvieran los pasaportes de todos los pasajeros, escondieron los pasaportes estadounidenses en el avión.

También citó el testimonio de otro pasajero que se publicó en el Cincinnati Enquirer en septiembre de 1986. Un recorte de ese documento está disponible a continuación (en el que se hace referencia a Bhanot como Neerja Mishra):

Michael John Thexton, un pasajero británico, relatado la siguiente:

Luego vino la llamada de pasaportes, y debería haberla ignorado. Pero sentí que tenía que obedecer órdenes. Así que saqué mi pasaporte y se lo entregué, todavía pensando que los estadounidenses estarían frente a nosotros, sin contar el ingenio y la extraordinaria valentía de la azafata que estaba haciendo la colecta al descartar los pasaportes estadounidenses que tenían la cara blanca. Supongo que los británicos fueron [la] tercera opción para los terroristas. Y después de los estadounidenses y los israelíes, el mío era el único de un pequeño puñado de pasaportes británicos con la cara blanca en ese montón. Creo que tal vez seis o siete, algo por el estilo. Entonces, la llamada llegó a través del discurso público para que el pasajero Michael John se adelantara, luego Michael John Thexton, y supe que querían dispararme.

Darrell Pieper, un pasajero estadounidense, acreditado asistente de vuelo Sunshine Vesuwala por proteger su identidad. En su testimonio, dijo: “Sunshine ocultó mi pasaporte cuando se dio cuenta de que los secuestradores buscaban estadounidenses. Le estoy agradecido por su rapidez de pensamiento y acción, que nuevamente me salvó la vida '.

Gregg Maisel, el abogado que representa al gobierno de los Estados Unidos, dicho , 'Los asistentes de vuelo, arriesgando sus propias vidas, se negaron deliberadamente a aceptar pasaportes estadounidenses de algunos pasajeros y escondieron varios pasaportes estadounidenses debajo de los cojines de los asientos'.

Dado que Bhanot jugó un papel importante en la protección de los pasajeros estadounidenses al ocultar sus pasaportes, pero no fue el único asistente de vuelo que hizo esto, calificamos esta parte de la afirmación como cierta en su mayoría.

¿Bhanot evacuó pasajeros sin ayuda?

En este caso, aunque Bhanot mostró una valentía notable al llevar a los pasajeros a un lugar seguro, no estaba sola en este esfuerzo. Según Maisel, los pasajeros escapado después de que Bhanot y otros pudieron abrir algunas salidas:

Mientras las balas y las granadas volaban, Neerja Bhanot, así como otros asistentes de vuelo y pasajeros, heroicamente lograron forzar la apertura de dos salidas en la sección económica. La apertura de la salida trasera provocó el inflado del tobogán de emergencia, pero la apertura de la salida sobre el ala no provocó el inflado de un segundo tobogán de emergencia. La gente clamaba por llegar a ambas salidas por temor a que los secuestradores reanudaran el asalto.
[…]
Este diagrama ilustra los esfuerzos de los rehenes sobrevivientes para escapar de la aeronave usando el tobogán de emergencia y trepando al ala del avión. Si bien el tobogán fue una ruta de escape más segura, la gran cantidad de personas que intentaron salir del avión por esta salida por la noche resultó en lesiones adicionales para algunos que no pudieron salir lo suficientemente rápido para evitar ser aplastados por otros detrás de ellos.
[…]
Por indicación de varios auxiliares de vuelo, otros pasajeros reingresaron al avión trepando por encima de los heridos y muertos y utilizaron la salida trasera donde se infló el tobogán hacia la ruta de escape más segura.

Aneesh Bhanot también relatado un artículo escrito por un pasajero paquistaní:

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Hay otro pasajero de Pakistán, un caballero llamado Hussein, que había escrito un artículo en un periódico llamado Star of Pakistan. Y volvió a escribir que dice que cuando las luces se apagaron a las 10:00 p.m. nos condujeron en manada con los pasajeros y comenzó el tiroteo. De la nada, su salvador, Neerja, y estoy seguro de que otros auxiliares de vuelo también hicieron lo mismo, tuvieron la presencia y el descaro de atravesar el pandemonio y guiar a los pasajeros a dónde ir. Neerja, por puro entusiasmo, al parecer, abrió el paracaídas sin ayuda de nadie. Sus palabras favoritas para él y los demás pasajeros eran, sal, corre.

En este caso, dado que Bhanot parecía haber tomado la iniciativa en ayudar a los pasajeros a escapar y también fue ayudada por otros miembros de la tripulación y los pasajeros, calificamos esta parte del reclamo como una mezcla, dado que ella no lo hizo sola.

¿Bhanot murió a tiros mientras protegía a tres niños?

La muerte de Bhanot se describió a través de diferentes relatos, basados ​​en la información recopilada después del ataque. Algunos informes dijeron que estaba protegiendo a tres niños, mientras que los asistentes de vuelo describieron que le dispararon durante la fuga.

Jennifer Levy, otra abogada que representa al gobierno de los Estados Unidos, descrito Momentos finales de Bhanot:

Cuando las luces se apagaron justo antes del asalto final, la Sra. Bhanot corrió hacia la puerta de emergencia y activó el paracaídas inflable. En lugar de escapar como una de las primeras en bajar del avión, permaneció a bordo para ayudar a otros a salir del avión. Le dispararon en el asalto final. Aunque sus compañeros de vuelo la sacaron viva del avión, murió poco después de una hemorragia masiva.

Viraf Daroga, director de Pan Am en Pakistán, descrito cómo bajó Bhanot del avión a través del paracaídas de emergencia:

Los heridos fueron recogidos cuando bajaban por la rampa, metidos en ambulancias que llegaban apresuradamente a la aeronave y trasladados a varios hospitales. Neerja, la contadora principal, fue bajada por sus colegas y llevada al hospital. Murió en el hospital en brazos de uno de mis empleados.

Testimonio de Aneesh Bhanot descrito cómo Bhanot estaba protegiendo a tres niños cuando fue asesinada a tiros:

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Neerja podría haber sido la primera en escapar del avión cuando abrió la puerta de emergencia, pero decidió no hacerlo. En cambio, sacó a los pasajeros y dio su propia vida, como se nos dice, mientras protegía a tres niños pequeños de los disparos. Sus acciones probablemente salvaron cientos de vidas.

La Fundación Histórica Pan Am también descrito su muerte diciendo: 'Cuando los secuestradores abrieron fuego contra los pasajeros y la tripulación, Neerja Bhanot perdió la vida protegiendo a tres niños de las balas'.

Dado que los informes difieren sobre lo que sucedió durante los momentos finales de Bhanot, y algunos detalles siguen siendo inciertos, calificamos la verdad general de esta afirmación como 'Mezcla'. Pero no hay duda de que sus acciones, así como las acciones de otros auxiliares de vuelo y de la tripulación, salvaron muchas vidas. Ella fue galardonada póstumamente con el Premio Ashok Chakra , que es la más alta condecoración civil de la India por su valentía.