Un nuevo estudio confirma el vínculo entre el COVID y la pérdida auditiva, el tinnitus y el vértigo

¿Puedes escucharme?

Imagen a través de shurkin son / Shutterstock

Una revisión sistemática rápida del COVID-19 y las dificultades auditivas reveló un posible vínculo entre el COVID-19 y los síntomas audio-vestibulares (pérdida auditiva, tinnitus y vértigo).


Este artículo sobre COVID y la pérdida auditiva se vuelve a publicar aquí con el permiso de La conversación . Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.




Algunos virus, como sarampión, paperas y meningitis , puede causar dificultades auditivas, pero ¿qué pasa con el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19?

En los primeros meses de la pandemia, un revisión sistemática rápida de COVID-19 y dificultades auditivas revelaron un posible vínculo entre COVID-19 y síntomas audio-vestibulares (pérdida de audición, tinnitus y vértigo). Sin embargo, tanto la cantidad como la calidad de los primeros estudios fueron bajas. Ahora que la pandemia ha estado con nosotros durante más de un año, se han publicado más estudios y los investigadores han podido estimar qué tan comunes podrían ser estos síntomas.

Mis colegas y yo hemos identificado alrededor de 60 estudios que informan problemas audio-vestibulares en personas con COVID-19 confirmado. Nuestro análisis de los datos agrupados, publicados en el Revista internacional de audiología , revela que entre el 7% y el 15% de los adultos diagnosticados con COVID-19 informan síntomas audio-vestibulares. El síntoma más común es el tinnitus (zumbido en los oídos) seguido de dificultades auditivas y vértigo.

Tinnitus

El tinnitus es una afección común que afecta a alrededor del 17% de todos los adultos. La mayoría de las personas con tinnitus también tienen pérdida auditiva, lo que sugiere un vínculo estrecho entre los dos. De hecho, el tinnitus suele ser la primera advertencia de que, por ejemplo, la exposición a ruidos fuertes o medicamentos que son tóxicos para el oído ha dañado el sistema auditivo. Curiosamente, hay informes que el tinnitus es un síntoma común de COVID prolongado, que es donde los síntomas duran semanas o meses después de que la infección ha desaparecido.

El órgano auditivo es claramente extremadamente sensible porque casi todos experimentarán tinnitus temporal si se encuentran en un ambiente muy tranquilo. También existen fuertes vínculos entre tinnitus y estrés . Si las personas permanecen despiertas por la noche, estresadas y ansiosas debido a una fecha límite inminente, preocupaciones financieras o duelo, no es raro que se encuentren escuchando ruidos en sus oídos.

el dolor de recibir una patada en las bolas

Por lo general, esto se vuelve menos molesto cuando se elimina la fuente del estrés y la ansiedad. Sorprendentemente, no existen pruebas clínicas que puedan diagnosticar el tinnitus, por lo que los especialistas en audición confían en los autoinformes.

No está claro por qué se informa tinnitus en personas con COVID-19 confirmado. Es posible que el virus ataque y dañe el sistema auditivo. Por otro lado, el estrés mental y emocional de la pandemia puede ser el desencadenante. Pero debemos tener cuidado al interpretar estos hallazgos, ya que no siempre está claro si los estudios informan síntomas nuevos o existentes. Lo que falta son estudios de buena calidad que comparen el tinnitus en personas con y sin COVID-19.

Hipoacusia y vértigo

Se han informado dificultades auditivas asociadas con COVID-19 en un amplio rango de edad y gravedad de COVID-19, que van desde leves (y se tratan en el hogar) hasta graves (que requieren hospitalización). Hay varios informes de casos de pérdida repentina de la audición en un oído, a menudo acompañada de tinnitus.

La pérdida auditiva repentina ocurre en 20 por cada 100.000 habitantes cada año . Se trata con esteroides para reducir la hinchazón y la inflamación en el oído interno. Pero el tratamiento solo tiende a funcionar si se inicia poco después de que se produzca la pérdida auditiva.

Sabemos que los virus pueden causar una pérdida auditiva repentina, por lo que el SARS-CoV-2 puede ser responsable de la reportes del caso de la pérdida auditiva en pacientes con COVID. Sin embargo, el número de casos de COVID-19 en todo el mundo es tan alto que es difícil decir con certeza si los casos de pérdida auditiva súbita son más altos de lo que generalmente esperaríamos ver cada año.

Otro síntoma comúnmente informado de COVID-19 es el mareo. Puede ser bastante difícil diferenciar esto del vértigo rotatorio que es característico del daño al sistema del equilibrio en el oído interno. Sin embargo, la mejor estimación es que el vértigo rotatorio ocurre en alrededor del 7% de los casos de COVID-19.

rama africana de la casa real portuguesa, margarita de castro y sousa

Inicio de nuestro entendimiento

Dada la importancia de proporcionar evidencia oportuna para informar a los servicios de salud, la información de esta nueva revisión sistemática es bienvenida, pero hasta ahora, la evidencia se basa en encuestas e informes de casos. Es importante no diagnosticar síntomas audio-vestibulares donde no existen o son coincidentes, dadas las altas tasas de COVID-19 en la población. Sin embargo, los hallazgos de la revisión podrían simplemente reflejar el comienzo de nuestra comprensión de esta condición de salud emergente.

Lo que falta son estudios clínicos y de diagnóstico cuidadosamente realizados que comparen una muestra de personas que dieron positivo por COVID-19 y una muestra de controles sin COVID. Con ese fin, estamos liderando un estudio de un año para investigar el efecto a largo plazo de COVID-19 en el sistema audio-vestibular entre personas que han estado previamente en el hospital con el virus.


Kevin Munro , Profesor de Audiología de Ewing, Universidad de Manchester

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original .