No, la vacuna COVID-19 no está relacionada con la marca de la bestia

Juan, el dragón y la bestia del mar

Imagen vía Kimon Berlin, usuario: Gribeco, a través de Wikimedia Commons, CC BY-SA

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El lanzamiento masivo de las vacunas COVID-19 ha generado preocupaciones en algunas personas que pueden describirse como racionales: ¿Cuáles son los efectos secundarios? ¿Qué tan efectiva será la inyección? Y luego están los que están preocupados de que la vacuna marcará a la gente con el ' Marca de la bestia ”Como se describe en el Libro de Apocalipsis del Nuevo Testamento.



La marca de la bestia, una marca críptica en Apocalipsis que indica lealtad a Satanás, ha sido invocada por figuras cristianas marginales a lo largo de la pandemia en referencia a lo que consideran el mal de las máscaras y las vacunas. Va desde la comparación aparentemente metafórica de los pasaportes de vacunas por parte de un representante de la Cámara de Representantes republicano a algo como ' La marca de la bestia de Biden ”A la interpretación más literal de que aquellos que recibieran una vacuna serían marcados como seguidores de Satanás.

Es tentador descartar esas creencias de plano. Después de todo, es un idea marginal promovida por teóricos de la conspiración . Pero la idea ha ganado suficiente tracción que algunos establecimientos médicos han sentido la necesidad de abordarla de frente. Hennepin Healthcare, con sede en Minneapolis, por ejemplo, afirma en una hoja informativa en línea que 'las vacunas COVID-19 no contienen ... La Marca de la Bestia'.

Como estudioso de la literatura cristiana primitiva , Quisiera señalar que la marca de la bestia en Apocalipsis se ha malinterpretado a lo largo de la historia como una referencia a varios eventos y fenómenos. Su conexión con la vacuna COVID-19 no es más que el último ejemplo de tal malentendido.

Además, sostengo que la marca en Apocalipsis se comprende mejor en el contexto del siglo I en el que se usó, como una polémica contra el Imperio Romano.

Leyendo el Apocalipsis con los ojos del primer siglo

El Libro de Apocalipsis es un texto complicado. Escrito hacia finales del siglo I por un autor que se hace llamar Juan, el texto está lleno de imágenes simbólicas que han desconcertado a los lectores durante siglos.

Utilizando visiones de ángeles y demonios, muerte y destrucción, John cuenta la historia de una batalla cósmica en curso entre el bien y el mal que terminará con el bien triunfando eventualmente. Este autor entiende que la bestia y su marca son malignas, y son algunas de las partes más conocidas e incomprendidas de su historia.

En Apocalipsis 13 Juan describe a la bestia con siete cabezas y diez cuernos, cuerpo de leopardo, pies de oso y boca de león. La bestia en este texto es poderosa, satánica y es un objeto de adoración.

También hay una segunda bestia que promueve la adoración de la primera. Lo más notable de la segunda bestia es que hace que las personas reciban una marca en la frente o en la mano derecha con ' el nombre de la bestia o el número de su nombre .”

Juan concluye este capítulo con un acertijo: “Cualquiera con entendimiento calcule el número de la bestia, porque es el número de una persona. Su número es seiscientos sesenta y seis '. (Apocalipsis 13:18).

La bestia y el imperio

A lo largo de la historia, este número se ha utilizado para demonizar fenómenos de los que los lectores desconfían o no comprenden del todo. No debería sorprender, entonces, que algunos hayan intentado conectar la vacuna COVID-19 a la marca de una manera similar.

Sin embargo, esta interpretación es problemática y por dos razones: Primero, las vacunas COVID-19 son fenómenos modernos con los que el autor de Apocalipsis y sus primeros lectores no estarían familiarizados. En segundo lugar, hay otra explicación para la bestia y su número que históricamente tiene mucho más sentido.

Muchos eruditos bíblicos mantienen que la primera bestia es una representación simbólica de los emperadores romanos del primer siglo. En esta lectura, cada cabeza representaría a un emperador. Tiempo hay algo de debate en la erudición sobre los emperadores específicos a los que se refiere el autor de Apocalipsis, existe un acuerdo bastante generalizado de que el emperador Nerón es uno de ellos.

Esta conclusión se extrae no solo de otras referencias a Nerón en Apocalipsis, sino también de su reputación en el primer siglo por perseguir a los cristianos en Roma .

En el 64 d.C., cuando Nerón era emperador, un gran incendio se apoderó de Roma y ardió durante casi una semana. Historiadores romanos Suetonio , Dio y Tácito Afirman que el propio Nerón fue el responsable de encender el fuego, Tácito agrega que Nerón intentó liberarse de la culpa culpando a los cristianos que vivían en la ciudad.

Número de Nero

Hay una serie de otros puntos en Apocalipsis en los que el autor parece aludir a Nerón. Hay una posible referencia al gran incendio de Roma más adelante en el texto, por ejemplo, en Apocalipsis 17:16 . La descripción de John de una de las cabezas de la bestia siendo 'herida' también puede ser una referencia a la muerte de Nerón, que Suetonio describe como una puñalada autoinfligida en el cuello.

Pero quizás la referencia más clara a Nero en Apocalipsis es el infame '666', el número de la bestia que constituye la marca de la bestia .

Pasado, no futuro

Aunque ha habido mucha especulación sobre la importancia del número en el pasado, existe un creciente cuerpo de académicos que creen que es una referencia directa a Nero.

Existe una práctica bien conocida en el mundo antiguo llamada 'gematría', en la que a las letras se les asignan valores numéricos. Esto permite que los autores se refieran a las personas utilizando 'el número de su nombre', en lugar de su nombre real. Y los eruditos bíblicos han notado que en caracteres hebreos, el valor numérico del título formal de Nero, Caesar Nero, es 666.

Esto, junto con las otras alusiones a Nerón en Apocalipsis, deja pocas dudas, sostengo, en cuanto a a quién se refiere el autor con este número.

Sin embargo, queda una parte de este acertijo, y esa es exactamente la marca de la bestia en Apocalipsis. Dada la naturaleza simbólica del libro en su conjunto, la referencia a estar marcado en la frente o en la mano probablemente no sea algo que deba tomarse al pie de la letra.

Más importante es la afirmación de John de que nadie podría comprar o vender nada sin tener la marca que lleva el nombre de la bestia. Entonces, ¿qué se necesita para comprar y vender que también tenga el nombre de la bestia? Una posible respuesta a esa pregunta es el dinero, y tenemos numerosos ejemplos en el registro arqueológico de la moneda romana que lleva el nombre de César Nero.

Una de las razones por las que Apocalipsis a menudo confunde a quienes intentan interpretar el libro hoy en día es que con frecuencia están capacitados para verlo como un libro sobre el futuro, cuando en realidad es principalmente un libro sobre el pasado. Claramente, Juan y sus lectores del primer siglo habrían podido saber la respuesta a '¿Cuál es la marca de la bestia?' en su contexto del primer siglo. De lo contrario, el texto no habría tenido mucho sentido para nadie cuando se escribió por primera vez.

En otras palabras: cuando Juan da su acertijo del “número de la bestia” a los lectores en el primer siglo, anticipa que es un acertijo que estarán equipados para resolver en el primer siglo.

Si bien algunos pueden tener preguntas persistentes sobre las vacunas COVID-19, la pregunta de si esas vacunas están vinculadas a la marca de la bestia no debería ser una de ellas.


Eric M. Vanden Eykel , Profesor Asociado de Religión, Ferrum College

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