Los orígenes de las decoraciones navideñas: adornar los pasillos de la historia

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La idea de colgar adornos en pleno invierno es más antigua que la propia Navidad. Las decoraciones se mencionan en descripciones antiguas de la fiesta romana de saturnales , que se cree que se originó en el siglo V antes de Cristo.



Unos 900 años después, un obispo cristiano en Turquía escribió con desaprobación sobre los miembros de su congregación que estaban bebiendo, festejando, bailando y 'coronando sus puertas' con decoraciones en un moda pagana en esta época del año.



El siglo VI Papa Gregorio el Grande tomó una línea diferente. El Venerable Beda, un monje inglés, registra que los paganos ingleses habían celebrado el comienzo de su año en el solsticio de invierno y lo llamaban “la noche de las madres”.

Gregory recomendó reinventar estas celebraciones en lugar de prohibirlas. Así que la construcción de ramas verdes y adornos naturales se centró en cambio en las iglesias, utilizando plantas que han conservado su significado festivo hasta el día de hoy.



La naturaleza, por supuesto, tiene un papel que desempeñar. En países como el Reino Unido, la vegetación en pleno invierno es limitada. Las hojas disponibles (acebo, hiedra y muérdago) se convirtieron en opciones obvias para la decoración. El muérdago había sido venerado durante mucho tiempo por los druidas, mientras que el acebo y la hiedra se celebraban en canciones en inglés al menos desde el siglo XV.

El rey Enrique VIII compuso uno que comienza: 'Verde hace crecer el acebo, Así crece la hiedra, Aunque las ráfagas de invierno nunca soplan tan alto, Verde hace crecer el acebo'. (He modernizado la ortografía, pero nunca fue muy pegadiza).

La vegetación era barata y quizás por esa razón no se menciona en las descripciones de las decoraciones domésticas de la Europa medieval. Los hogares aristocráticos preferían mostrar su riqueza sacando sus mejores tapices, joyas y bandejas de oro.



Las velas de cera eran otra forma de consumo conspicuo, así como un guiño al significado religioso. Pero las descripciones de las festividades navideñas hasta bien entrado el siglo XVII se centran en la decoración de la persona más que en la casa. Se mencionan repetidamente disfraces extraños, máscaras, ropas que cambian de roles y pintacaritas.

Decoraciones de navidad

Viejo y nuevo.
Shutterstock / Dan74

El énfasis temprano en la decoración doméstica aparece en una canción navideña del poeta y agricultor inglés. Thomas Tusser , escrito en 1558. Se abre: 'Toma hiedra y casco [acebo] mujer, decora tu casa'. Claramente, la decoración de las casas familiares se consideraba un trabajo para las mujeres, y esto también se ha convertido en una tradición persistente.

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En el siglo siguiente, las celebraciones navideñas se convirtieron en un cuestión de acalorada discusión entre reformadores y tradicionalistas, con los reformadores atacando lo que veían como juergas paganas.

Creando tradiciones modernas

Era el Revolución industrial que estuvo mucho más cerca de destruir la Navidad de lo que lograron los puritanos, al eliminar las fiestas tradicionales a fines del siglo XVIII y principios del XIX. Los reformadores sociales respondieron reinventando enérgicamente las tradiciones.

El énfasis se mantuvo en gran medida en la responsabilidad femenina de decoraciones , sin emabargo. La revista británica, The Lady, afirmado en 1896 que cualquier anfitriona cuyas decoraciones fueran “escasas” era una vergüenza para su familia.

¿Qué se esperaría entonces para esta fecha? Una mujer de clase media podría haberse guiado por la canción que se abre con la célebre instrucción de 'Decorar los pasillos con ramas de acebo', publicada en 1862.

Esta canción es en sí misma un buen ejemplo de la recreación continua de tradiciones a lo largo de la historia. La nueva letra en inglés se escribió para acompañar una melodía galesa del siglo XVI, cuyas palabras originales no mencionaban el acebo ni la decoración. Las letras de 1862 se actualizaron casi de inmediato para eliminar el estímulo al consumo excesivo de alcohol.

Todavía relativamente nueva en Gran Bretaña y los EE. UU. En este momento, aunque aumentando en popularidad, era la costumbre alemana del árbol de Navidad decorado, que se registró por primera vez en Renania en el siglo XVI.

Sus decoraciones eran principalmente velas y pequeños obsequios, que a menudo eran comida y dulces caseros. En 1896, el árbol podría ir acompañado de una exhibición de tarjetas navideñas impresas con imágenes de acebo, muérdago, comida de temporada y campanas. Las imágenes más recientes incluyen petirrojos y, por supuesto, Papá Noel. Otra innovación fue la llegada de la iluminación eléctrica en la década de 1890, que hizo posible la invención de las luces de colores.

Decoraciones de navidad

Iluminando en pleno invierno.
Shutterstock / kryzhov

Podría decirse que la Revolución Industrial, al no haber logrado destruir la Navidad, finalmente la absorbió y expandió. Los juguetes, los regalos y las decoraciones asequibles y de producción masiva hicieron de la Navidad el festival que conocemos hoy en día e hicieron posible la decoración para casi todos los hogares, incluso en las grandes ciudades donde el follaje era escaso.

Un hombre que jugó un papel importante en la creación y difusión de versiones asequibles de decoraciones fue el empresario estadounidense y magnate minorista, F W Woolworth . Su decisión de importar grandes cantidades de bolas de vidrio y estrellas, originalmente producidas por talleres familiares en Alemania, contribuyó mucho a difundir este nuevo medio.

Junto a estos vinieron guirnaldas de papel y calcetines navideños decorativos, así como juguetes de hojalata pintados. Otra idea que nació en Alemania fue el oropel. Originalmente eran finas y brillantes tiras de plata, pero luego se produjeron en masa, primero en metales más baratos y luego en plástico.

Hoy, por supuesto, el plástico está ampliamente en desuso. Como resultado, tal vez veamos una mayor reinvención de nuestras decoraciones y tradiciones navideñas, que, desde una perspectiva histórica, es una tradición en sí misma.


Anne Lawrence-Mathers , Catedrático de Historia Medieval, Universidad de Reading

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