Los orígenes y las fallas científicas de la teoría de la conspiración de las 'armas biológicas' COVID-19

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Una clase cada vez más resistente de rumores de coronavirus afirma que el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa la enfermedad COVID-19, fue creado en un laboratorio . La mayoría de las iteraciones del rumor afirman que el virus fue accidentalmente liberado de un laboratorio de investigación de enfermedades infecciosas de alto nivel en Wuhan, China, el supuesto origen del brote, y algunos sugieren el virus en sí fue diseñado para ser un 'arma biológica'. Esta publicación aborda los orígenes de estos rumores y expone las falsedades y realidades científicas que socavan tales afirmaciones.



Orígenes

Cuándo primeros informes de lo que más tarde se conocería como COVID-19 se extendió por la ciudad de Wuhan a fines de 2019, un rasgo compartido entre muchos de los primeros pacientes fue que habían estado en el mercado de mariscos de Huanan, un mercado de animales vivos que se teorizó como el origen de el brote de COVID-19. Wuhan - una ciudad de más de 11 millones - también tiene al menos dos laboratorios de investigación de enfermedades infecciosas. Uno, el Centro de Wuhan para el Control y la Prevención de Enfermedades, es aparentemente a menos de una milla del mercado de Huanan. La otro , el Laboratorio Estatal Clave de Virología (a veces denominado Instituto de Virología de Wuhan), es un laboratorio de nivel 4 de bioseguridad (BSL-4) certificado para manejar los patógenos más mortales del mundo. Este laboratorio de mayor seguridad se encuentra a unas 7 millas del mercado de Huanan.



Mientras que la mayor seguridad laboratorio en Wuhan ha trabajado con coronavirus, no parece que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Wuhan, el más cercano al mercado, haya publicado alguna investigación sobre el tema previo a la pandemia. Ambos laboratorios, sin embargo, han estudiado muestras virales obtenidas de murciélagos . El trabajo de investigación en virología a menudo involucra a los murciélagos, una fuente propuesta de la transferencia del nuevo coronavirus de un animal a un humano, porque albergan un gran reservorio de virus en comparación con otros mamíferos. La investigación sobre coronavirus es una enfoque importante de los esfuerzos científicos de China desde la epidemia de SARS de 2002, que también fue causada por un coronavirus.

La proximidad de estos laboratorios al mercado de productos del mar de Huanan y la historia de estos laboratorios con investigación de enfermedades infecciosas al menos tangencialmente relacionadas son los únicos elementos fácticos de la teoría de 'creado en un laboratorio' que son indiscutibles, en lugar de especulativos o arraigados en afirmaciones científicas falsas. Por ejemplo, es factible afirmar que el gobierno chino escondido , minimizado , y tergiversado para sus ciudadanos y el mundo la amenaza que representa el nuevo coronavirus. Sin embargo, es especulativo afirmar, como dijo el Senador de EE. UU. Tom Cotton hizo , que estas acciones se realizaron para cubrir una fuga de un laboratorio.



Existen varias brechas en la evidencia entre la observación de laboratorios de virología cercanos o algo cercanos a un mercado donde se identificaron los primeros casos de COVID-19 y la conclusión de que el gobierno chino está encubriendo el hecho de que liberaron accidentalmente un agente viral diseñado de uno de estos. laboratorios. En los círculos de la teoría de la conspiración, estas lagunas se han llenado con ciencia extremadamente defectuosa o falsa, la interpretación incorrecta de la ciencia existente, o ambas. Estos argumentos, que se discuten en detalle a continuación, no solo carecen de mérito por sí mismos, los estudios científicos fácticos sobre el origen del SARS-CoV-2 en realidad brindan la refutación más fuerte hasta la fecha de la afirmación de que el virus fue 'creado en un laboratorio'.

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¿Un 'estudio científico' concluyó que el coronavirus se escapó de un laboratorio?

Un documento de febrero de 2020 descrito erróneamente por varios media salidas como un 'estudio científico' proporciona la evidencia supuestamente basada en la ciencia de un virus que se escapa de un laboratorio.

Esto papel , tal como es, simplemente resalta la estrecha distancia entre el mercado de mariscos y los laboratorios y afirma falsamente haber identificado casos en los que agentes virales habían escapado de los laboratorios biológicos de Wuhan en el pasado. Con esos dos elementos, la mitad de ellos fácticos, los autores llegan a la conclusión generalizada de que 'alguien estaba enredado con la evolución del coronavirus 2019-nCoV' y 'el coronavirus asesino probablemente se originó en un laboratorio en Wuhan'. Si bien los virus del SARS se han escapado de un laboratorio de Beijing en al menos cuatro ocasiones , ningún evento de este tipo ha sido documentado en Wuhan.



Los supuestos casos de fugas de patógenos de los laboratorios de Wuhan, según este 'estudio', provienen de un informe de noticias chino (que creemos, basado en la similitud de la investigación descrita y las personas involucradas, es reproducido aquí ) que describió a un investigador del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Wuhan llamado Tian Junhua. En 2012 y 2013, capturó y muestreó casi 10,000 murciélagos en un esfuerzo por decodificar la historia evolutiva del hantavirus. En dos casos, este investigador se puso correctamente en cuarentena después de haber sido mordido u orinado por un murciélago potencialmente infectado, dijo a los periodistas. Estos eventos, según el estudio de 2013 su investigación produjo, ocurrió en el campo y no tiene nada que ver con la capacidad de ninguno de los laboratorios para contener agentes infecciosos. El documento también afirma, sin evidencia, que los desechos infecciosos simplemente se arrojaron del laboratorio más cerca del mercado como basura normal.

En resumen, este documento, que se publicó por primera vez y luego se eliminó del sitio web de redes sociales académicas ResearchGate, no agrega nada más que información errónea al debate sobre los orígenes del nuevo coronavirus y no es un estudio científico real.

¿El nuevo coronavirus contiene genes relacionados con el VIH?

Otra línea de razonamiento pseudocientífico se refiere a las afirmaciones de que el virus está construido de manera demasiado perfecta para infectar a los humanos como para ser un virus de origen natural. Un gran tema de conversación en este espacio proviene de un artículo que luego fue retractado por los propios autores. El 2 de febrero, un equipo de investigadores indios publicó un preimpresión de un artículo que afirma haber encontrado similitudes 'asombrosas' entre las estructuras de aminoácidos en el SARS-CoV-2 y el VIH. “El hallazgo”, argumentaron, “es poco probable que sea de naturaleza fortuita”, aparentemente implicando un nivel de ingeniería humana detrás del virus.

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Los autores se retractaron rápidamente del artículo, según a STAT News, y los comentaristas notaron los métodos apresurados del estudio y la probable conclusión coincidente, si no del todo incorrecta. A 14 de febrero papel , este revisado por pares, 'no demostró evidencia de que las secuencias de estos cuatro insertos sean específicas del VIH-1 o de que los virus [SARS-CoV-2] obtengan estas inserciones del VIH-1'.

Hablando con Snopes por correo electrónico, Robert Garry , un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Tulane que ha publicado sobre los orígenes del SARS-CoV-2, nos dijo por correo electrónico que “las llamadas secuencias del VIH son muy cortas, nada más que una casualidad”.

Tal realidad no ha impedido que las personalidades pseudocientíficas de Internet incorporen estos resultados ya desacreditados en teorías de conspiración mal informadas mientras presionan vacunas escéptico contenido.

¿El SARS-CoV-2 es un virus 'quimera' creado a partir del VIH, la gripe y el SARS?

En 8 de marzo , 2020, (y otra vez el 22 de marzo ) - mucho después de que el artículo sobre el VIH mencionado anteriormente fuera retirado y refutado - Joseph Mercola, un gurú de la medicina alternativa detrás del sitio web Mercola.com, publicó una 'entrevista de experto' con Francis Boyle , abogado sin formación formal en virología. Esta entrevista logró fusionar todas las afirmaciones científicas falsas descritas anteriormente en una narrativa que se ha compartido ampliamente en línea. En esa entrevista, Boyle afirmó:

El virus COVID-19 es una quimera. Incluye el SARS, un coronavirus ya convertido en arma, junto con material genético del VIH y posiblemente el virus de la gripe.

Hay una instalación de nivel 4 de bioseguridad en Wuhan. Es el primero en China y se creó específicamente para hacer frente al coronavirus y al SARS. El SARS es básicamente una versión armada del coronavirus.

Ha habido filtraciones antes de SARS fuera de esta instalación y, de hecho, la única razón para estas instalaciones BSL-4, según mi experiencia, es la investigación, el desarrollo, las pruebas y el almacenamiento de armas biológicas ofensivas.

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El conocimiento de Boyle, dijo explícitamente en esta entrevista, no proviene de haber trabajado para el gobierno de los Estados Unidos, de tener algún tipo de autorización de seguridad, o de tener 'acceso a cualquier tipo de información secreta'. No está claro, entonces, en qué experiencia está basando la afirmación falsa de que 'la única razón de estas instalaciones BSL-4 ... es la investigación, el desarrollo, las pruebas y el almacenamiento de armas biológicas ofensivas'.

'El propósito de los laboratorios BSL-4', nos dijo Garry, 'es diseñar las contramedidas (diagnósticos, medicamentos y vacunas) para estos patógenos'. Agregó que conoce a 'muchos científicos estadounidenses que colaboran con el Instituto de Virología de Wuhan' y que 'no tiene ninguna capacidad de desarrollo de armas biológicas ofensivas'. En respuesta al reclamo de existencias de armas, el profesor de epidemiología de la Universidad Estatal de Carolina del Norte Matt Koci nos dijo que 'la idea de que los laboratorios de nivel 4 son solo para convertir patógenos en armas [y] que las personas van y encuentran enfermedades y luego las usan como armas ... no tiene sentido'.

Las afirmaciones restantes parecen tener sus raíces en las dos afirmaciones anteriormente desacreditadas desde arriba: No, los laboratorios de Wuhan no tienen casos documentados de liberaciones accidentales de SARS. No, las secuencias del VIH no son una característica del SARS-CoV-2. Garry nos dijo que 'el SARS-CoV-2 bien puede resultar ser un virus recombinante', es decir, uno que tiene componentes virales provenientes de virus que se originan en múltiples animales, 'pero esto ocurrió en la naturaleza, no en el laboratorio'. No es, como se ha sugerido, una especie de creación construida mezclando las partes más extremas de virus humanos conocidos. “No hay evidencia que respalde esa afirmación”, nos dijo Koci.

Con esas falsas afirmaciones científicas eliminadas, nos queda la misma evidencia circunstancial presente en la parte superior de la historia: un laboratorio de virología (que no parece haber trabajado con coronavirus) existe muy cerca del origen propuesto del brote. y otro laboratorio de mayor seguridad que ha trabajado con coronavirus se encuentra a kilómetros de distancia del mercado.

¿Podría la ciencia, alternativamente, ayudar a descartar la posibilidad de que el SARS-CoV-2 se haya creado en un laboratorio? De hecho, la investigación real revisada por pares sobre las adaptaciones mortales presentes en el virus también es el argumento más fuerte hasta ahora en contra de la noción de que ha sido diseñado.

Realidad científica: los datos genómicos socavan las afirmaciones de un virus diseñado

Virus , en general, son pequeños fragmentos de ADN o ARN recubiertos de proteína que se insertan en las células de un organismo. Una vez allí, el virus consume los recursos de una célula y hace copias de sí mismo. La célula muere y el material viral recién creado queda libre para infectar otras células. Aunque los virus evolucionan a través de la selección natural como los organismos vivos, su incapacidad para crear su propia energía a través del metabolismo en general excluye ellos de ser considerados vivos.

Los coronavirus son una clase de ' envuelto ”Virus de ARN. Se protegen con una envoltura exterior de material lipídico. Coronavirus , en particular, tienen picos que señalan esta envoltura de protección, una característica que puede ayudar en la infección de las células.

Hasta principios de la década de 2000, había un interés científico limitado en los coronavirus humanos, ya que solo parecían capaces de crear síntomas leves de resfriado. La epidemia de SARS de 2002, causada por un coronavirus, puso patas arriba esa sabiduría convencional. Este coronavirus en particular tuvo un nueva adaptación : la capacidad de esos picos puntiagudos de unirse a una sustancia química en la sangre humana llamada Enzima Convertidora de Angiotensina 2 (ACE2). Esta adaptación, argumentan los científicos, es lo que permitido el coronavirus del SARS para saltar de un animal a un humano y causar una enfermedad.

El nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, también contiene esta adaptación, pero una variante aún más fuerte de la misma. Como descrito por Ed Yong en The Atlantic, 'los contornos exactos de los picos del SARS-CoV-2 le permiten adherirse mucho más a ACE2 que al SARS-classic'. El nuevo coronavirus también tiene otra adaptación que lo hace bueno para infectar a los humanos. Las proteínas de pico se componen de dos mitades y se activan sólo cuando se rompe un 'puente' químico. En el SARS-CoV-2, escribió Yong, 'el puente que conecta las dos mitades puede cortarse fácilmente con una enzima llamada furina, que es producida por células humanas y, lo que es más importante, se encuentra en muchos tejidos'. En otras palabras, estos picos no solo se unen fuertemente a las células humanas, sino que la sustancia química necesaria para activar inicialmente esos picos prevalece en todo el cuerpo humano.

Estas dos adaptaciones son las características del coronavirus que provocan especulaciones acerca de que está diseñado para matar. El problema, según un equipo de investigadores que analizó el genoma del SARS-CoV-2 para marzo de 2020 papel en Nature Medicine, es que si alguien quisiera diseñar un virus utilizando métodos actualmente disponibles para la ciencia, los científicos no habrían resuelto el problema de la forma en que aparentemente lo hizo la naturaleza, porque los científicos no hubieran predicho que sería una solución viable en primer lugar. .

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Más de una década de investigación después del primer brote de SARS ha permitido a los científicos desarrollar modelos de computadora que predicen, entre otras cosas, a qué sustancias químicas humanas podría unirse un coronavirus teórico y qué tan fuerte sería ese vínculo. Cuando los investigadores conectan el nuevo coronavirus a estos modelos, predicen correctamente que se une a ACE2, pero incorrectamente concluyen que es un vínculo más débil que el SARS-1. En otras palabras, si los científicos quisieran crear un coronavirus mortal como arma, las herramientas a su disposición habrían sugerido que el modelo SARS-CoV-2 sería una pérdida de tiempo. Esto, argumentan los autores del estudio, es evidencia de que la adaptación de picos es 'muy probablemente el resultado de la selección natural'.

Hasta ese punto, mientras que el virus animal conocido más similar al SARS-CoV-2 se encuentra actualmente en los murciélagos, también se han encontrado coronavirus similares en los pangolines, una especie de oso hormiguero. Aunque menos similares en su conjunto, estos virus del pangolín tienen una genética de picos similar a la del nuevo coronavirus humano. Esto, dicen, es una prueba más de la selección natural. 'Los virus del pangolín se secuenciaron después de que comenzara la pandemia de COVID', explica Garry de Tulane, autor del artículo de Nature Medicine. 'Así que sí, esto es algo natural que nadie en un laboratorio podría haber diseñado o diseñado'. Tal realidad socava las afirmaciones de los virus 'quimera' empalmados intencionalmente por humanos, ya que los humanos no sabían que estos picos específicos existían hasta después de que comenzara la pandemia.

En cuanto a la segunda adaptación notable del SARS-CoV-2, la que permite que una sustancia química en la sangre humana active los picos de coronavirus, esta modificación específica aún no se ha encontrado en la naturaleza. Sin embargo, señalaron los autores, las “mutaciones, inserciones y deleciones” genéticas ocurren naturalmente en la porción de ARN que lo crearía. Esto, argumentan, demuestra que tal adaptación podría, teóricamente, 'surgir por un proceso evolutivo natural'.

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en un pieza de comentario Sobre este estudio, el director de los Institutos Nacionales de Salud, Francis Collins, escribió que 'este estudio deja poco espacio para refutar el origen natural del COVID-19'. Aunque los investigadores aún no tienen una idea clara del origen exacto o la historia evolutiva del SARS-CoV-2, los autores del artículo de Nature Medicine proporcionan dos escenarios potenciales, descritos aquí por Collins:

En el primer escenario, a medida que el nuevo coronavirus evolucionó en sus huéspedes naturales, posiblemente murciélagos o pangolines, sus proteínas de punta mutaron para unirse a moléculas similares en estructura a la proteína ACE2 humana, lo que le permitió infectar células humanas. Este escenario parece encajar con otros brotes recientes de enfermedad causada por coronavirus en humanos, como el SARS, que surgió de civetas similares a los gatos y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), que surgió de los camellos.

El segundo escenario es que el nuevo coronavirus pasó de animales a humanos antes de que se volviera capaz de causar enfermedades humanas. Luego, como resultado de cambios evolutivos graduales a lo largo de años o quizás décadas, el virus finalmente ganó la capacidad de propagarse de persona a persona y causar enfermedades graves, a menudo potencialmente mortales.

Los investigadores aún no saben lo suficiente sobre el nuevo coronavirus para determinar cuál de esos dos escenarios es más probable, pero los científicos saben lo suficiente como para concluir que es extremadamente improbable que haya sido diseñado en un laboratorio para cualquier propósito, incluida la bioarma.

La línea de fondo

La teoría de que el SARS-CoV-2 se fabricó y se escapó de un laboratorio en Wuhan se basa únicamente en la proximidad de los laboratorios de enfermedades infecciosas cerca de una fuente potencial del brote de COVID-19. Se han realizado o fabricado varias afirmaciones 'científicas' para reforzar aún más la noción de que algo nefasto está sucediendo con COVID-19 y estos laboratorios, pero esta información proviene de artículos no revisados ​​por pares que se interpretaron erróneamente como adiciones reales al registro científico. o de sitios web de mala reputación como Mercola.com. Sin embargo, los hechos científicos reales conocidos sobre el nuevo coronavirus dejan poco espacio para que sea un virus de creación humana.

Tenemos pocas razones para dudar que la naturaleza sea capaz de producir un virus como este. Después de todo: 'La naturaleza ya ha creado suficientes amenazas de pandemia', nos dijo Garry.