Página de Facebook popular de 'EE. UU.' Dirigida por ucranianos dirigida a estadounidenses de edad avanzada

Una página de Facebook que alguna vez estuvo a favor de Trump, Mundo Estados Unidos, consiguió un seguimiento de casi 1 millón de usuarios entre octubre de 2016 y finales de septiembre de 2019 al compartir recuerdos genéricamente patrióticos y normandos rockwellianos de una América pasada. Sin embargo, lejos de ser un testimonio local del patriotismo estadounidense, la página, basada en la herramienta de transparencia de Facebook, en realidad estaba dirigida por dos personas en Ucrania.

En lo que puede ser ilustrativo de una estrategia de influencia digital más amplia, la página parecía estar dirigida a estadounidenses mayores. Sin duda, un jugador menor en el panorama digital general, World USA podría ser representativo de un problema mayor al que se enfrenta Facebook: la incapacidad de vigilar la existencia de páginas claramente no auténticas que pretenden representar los puntos de vista de los estadounidenses, pero que en realidad están dirigidas por personas fuera del país. Estados Unidos.



World USA está lejos de ser el único ejemplo de usuarios extranjeros que crean páginas diseñadas para parecer estadounidenses. El propio Facebook (o sus algoritmos) recomendó varias páginas que deberíamos seguir en función de nuestro interés en World USA, e incluían una miríada de páginas pro Estados Unidos dirigidas por usuarios de otros países. Facebook recomendó que sigamos, por ejemplo, al presidente de los Estados Unidos. Club de fans (huir de Armenia), De Melania Trump Fan (con sede en India), USA para el presidente Trump 2020, y Pararse Con el presidente Trump 2020 (ambas operaciones vietnamitas), Barron Trump Fan (Pakistán) y Nos encanta Donald Trump (Marruecos).



Cada una de estas páginas, junto con World USA, fue eliminada el 30 de septiembre de 2019, luego de nuestra solicitud de un comentario de Facebook. “Invertimos en funciones de transparencia para que las personas puedan marcar actividades potencialmente sospechosas para que investiguemos y tomemos medidas cuando encontremos violaciones”, nos dijo un portavoz de Facebook por correo electrónico. 'Hemos eliminado las páginas que infringen nuestras políticas y seguiremos cumpliendo cuando determinemos un uso indebido'.



El 23 de septiembre, Judd Legum, ex editor en jefe de ThinkProgress, informó en “una compleja red de páginas de Facebook” en su boletín de Información Popular. Estas páginas, todas administradas por personas en Ucrania, acumularon una gran audiencia al publicar memes 'sobre el patriotismo [estadounidense], Jesús y perros lindos'. El problema, argumentó Legum, era que estas páginas 'ahora se estaban utilizando para canalizar a grandes audiencias a la propaganda pro-Trump', incluido el contenido re-compartido producido por primera vez por la granja de trolls de la Agencia de Investigación de Internet de Rusia (IRA). Finalmente, Facebook también eliminó esas páginas después de los informes de Legum.

cualquier intento de desarmar a los trabajadores

World USA se formó el 29 de octubre de 2016, menos de dos semanas antes de las elecciones presidenciales de 2016. En esos primeros días, publicó un amplio contenido a favor de Trump, con enlaces a dudosos clickbait. político sitios web mientras abraza el término 'deplorable' con orgullo. A finales de 2016 y principios de 2017, el contenido de la página presentaba elementos como este:



El contenido abiertamente político disminuyó en World USA a principios de 2017, cuando un patriotismo sentimental más amplio, similar a las publicaciones descritas en Legum reportando , lo reemplazó.

Estratégicamente, esto tiene sentido si el objetivo era construir una base de seguidores, según Joshua Tucker, cofundador y codirector del laboratorio NYU Social Media and Political Participation (SMaPP), que ha investigado los esfuerzos de manipulación de los trolls rusos. en las elecciones de 2016. Esas páginas rusas, dice, construyeron una base de seguidores al tuitear artículos de noticias locales neutrales, potencialmente, argumenta, porque parecían confiables. “El comportamiento que está describiendo suena similar: acumule seguidores con contenido no político y / o contenido políticamente neutral, y luego cambie a un mensaje en particular en un período de tiempo más relevante políticamente”, nos dijo por correo electrónico.

Otra característica de las operaciones de los trolls rusos, según el profesor de comunicaciones de la Universidad de Clemson, Darren Linvill, era que buscaban apuntar a grupos demográficos específicos con su contenido aparentemente benigno. En el caso de World USA, las publicaciones parecían estar dirigidas específicamente a estadounidenses mayores. Por correo electrónico, Linvill, cuya investigación ha informado Varias agencias de inteligencia y seguridad de Estados Unidos, escribieron que “con la [Agencia de Investigación de Internet] rusa, vimos una amplia evidencia de que intentan generar seguidores entre un grupo demográfico específico”, presentando diferentes temas para diferentes audiencias.

Fuera de perros lindos , bebés lindos , y scenic vistas del campo estadounidense, World USA generalmente publicó memes que parecían apuntar a un grupo demográfico nostálgico de una América de antaño:

Para ser claros, fuera de Facebook que identifica esta página como operada por dos personas en Ucrania, no sabemos quién, específicamente, estaba detrás de World USA, ni sabemos si su intención era política, financiera o de otra índole. Alguna evidencia sugiere que las páginas pueden haber estado puramente impulsadas por las ganancias. En sus primeros días políticos, World USA enviado espectadores en múltiple ocasiones a un sitio web de noticias de clickbait impulsado por anuncios y ahora desaparecido llamado Usanewsworld.com que recuerda a la miríada de páginas políticas pro-Trump administradas con fines de lucro por Adolescentes macedonios en el período previo a las elecciones presidenciales de 2016. Sin embargo, el cambio de World USA de ser político a apolítico fue único, según Linvill. “Los hemos visto pasar de benignos a políticos, pero no al revés”, dijo.

Pero incluso si la intención de World USA fue apolítica, es significativo que estos usuarios ucranianos de Facebook durante casi tres años reunieron con éxito casi un millón de seguidores presentándose como una página ardientemente estadounidense. Además, esta página lo hizo, al parecer, por focalización un grupo demográfico con más probabilidades de compartir información errónea en línea. Tucker, el profesor de NYU, y sus colegas, publicaron un estudio en enero de 2019, lo que sugiere que 'los usuarios mayores de 65 años compartieron casi siete veces más artículos de dominios de noticias falsas' que las personas de 18 a 29 años. El mundo asociado EE. UU. Grupo de Facebook (que todavía está en línea al momento de escribir este artículo) está lleno de afirmaciones dudosas o falsas, incluidas las de los 'campos de entrenamiento yihadistas' en los Estados Unidos. Tal grupo, conscientemente o no, podría tener un alcance significativo en la difusión de información errónea.

Cuando nos comunicamos con Facebook con respecto a World USA, preguntamos si las páginas que se presentan como una salida para los estadounidenses patriotas administradas por no estadounidenses constituirían lo que Facebook llama ' inauténtico 'Comportamiento: una infracción de los términos de servicio de la plataforma. Aunque todas las páginas que identificamos fueron eliminadas, nunca recibimos una respuesta directa a esa pregunta, ni supimos específicamente qué términos de servicio de Facebook violaba cada una de estas páginas. Facebook, en su respuesta a nosotros, elogió la herramienta de transparencia que desarrollaron como una forma para que las personas 'marquen actividades potencialmente sospechosas para que las investiguemos', aparentemente poniendo la responsabilidad en los periodistas y usuarios de denunciar las violaciones.

Las herramientas de transparencia son útiles, pero la mejor herramienta podría ser el propio algoritmo de Facebook. Después de todo, recomendó todas menos una de las páginas que descubrimos.