Razones para la admisión a manicomios en el siglo XIX

Imagen vía Equipo Kiser

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Una lista documenta las innumerables razones por las que las personas fueron enviadas a manicomios en el siglo XIX.

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Origen

En febrero de 2016, comenzó a circular en las redes sociales una imagen de una lista que supuestamente documentaba docenas de razones por las cuales las personas fueron enviadas a manicomios entre 1864 y 1889. La lista se compartía con frecuencia con mensajes humorísticos sobre cómo actos comunes como la 'lectura de novelas', la 'pereza' o el 'estudio excesivo de la religión' llevarían a gran parte de la población actual a un asilo:



lista de asilo demente

Aunque esta lista se publica con frecuencia como una broma, está algo arraigada en la verdad. La lista fue compilado del libro de registro del West Virginia Hospital for the Insane, que documenta las admisiones a esa institución entre 1864 y 1889 y ha sido publicado o referenciado en varios libros y investigar documentos. También ha sido archivado por la División de Cultura e Historia de Virginia Occidental.



En su libro de 2001 Secuestro parental en Estados Unidos: un análisis histórico y cultural , la autora Maureen Dabbagh utilizó esta lista para ilustrar lo fácil que era para un hombre tener a su esposa detenida en un asilo en la segunda mitad del siglo XIX:

Las razones para la admisión en el Trans-Allegheny Lunatic Asylum en West Virginia de 1864 a 1889 incluyeron la pereza, el egoísmo, el amor decepcionado, la enfermedad femenina, la excitación mental, el frío, el tabaco, la codicia, problemas femeninos imaginarios, 'reunión en la cabeza', charlatanería, celos, religión, asma, masturbación y malos hábitos. Los cónyuges utilizaron las leyes de la locura para deshacerse de sus parejas y secuestrar a sus hijos.



Aunque esta lista se obtuvo de un registro hospitalario contemporáneo, sus entradas no deben considerarse como que denotan cosas que se consideran síntomas de inestabilidad mental. Más bien, entre los pacientes que fueron tratados en el West Virginia Hospital for the Insane por diversas enfermedades como la demencia crónica, la manía aguda y la melancolía, estas entradas registraron las razones o causas por las que se decía que esos pacientes habían desarrollado sus enfermedades subyacentes. Es decir, la gente no pensaba que la lectura de novelas, el asma, el matrimonio de un hijo, la política o la caída de un caballo fueran síntomas de una enfermedad mental, sino más bien factores que podrían haber producido o exacerbado dicha enfermedad. (Para usar un ejemplo de un campo diferente, nadie afirma que jugar videojuegos violentos sea en sí mismo un delito, pero algunas personas sostienen, con razón o sin ella, que tal actividad podría ser un factor que lleve a los jugadores a cometer delitos violentos):

Las enfermedades atribuidas a los ingresados ​​en el hospital desde su apertura en 1864 hasta 1880 fueron variadas, siendo las más comunes 304 pacientes con demencia crónica, 254 con manía aguda, 225 con melancolía y 165 con manía crónica. Se dieron listados de las supuestas causas de las enfermedades, y se etiquetaron como supuestas causas, y los médicos de la época sintieron “un poco de malestar con ellas”, aún así las publicaron. Los más comunes en Weston fueron los 359 a los que 'no se les asignó' una causa, y 'herencia' y 'epilepsia' ocuparon el siguiente lugar. Se atribuyeron entre cuarenta y cincuenta pacientes a cada una de las siguientes causas: 'intemperancia', 'mala salud', 'menstrual', 'lesión traumática' y 'masturbación'. Un hombre honesto fue incluido en la lista de 'masturbación durante 30 años'.

En general, este documento podría describirse con mayor precisión como 'una lista de algunas de las razones por las que se creía que las personas finalmente desarrollaron enfermedades que llevaron a ser admitidas en el Hospital para Locos de West Virginia' y no como una lista de 'síntomas' o 'Razones' por las que la gente fue admitida en ese hospital.