Tiger en el Zoológico del Bronx de Nueva York da positivo por coronavirus

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NUEVA YORK (AP) - Un tigre en el zoológico del Bronx dio positivo por el nuevo coronavirus, en lo que se cree que es la primera infección conocida en un animal en Estados Unidos o un tigre en cualquier lugar, dijeron el domingo funcionarios federales y el zoológico.



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Se cree que el tigre malayo de 4 años llamado Nadia, y otros seis tigres y leones que también se han enfermado, fueron infectados por un empleado del zoológico que aún no mostraba síntomas, dijo el zoológico. El primer animal comenzó a mostrar síntomas el 27 de marzo, y todos están bien y se espera que se recuperen, dijo el zoológico, que ha estado cerrado al público desde el 16 de marzo en medio del brote creciente de coronavirus en Nueva York.

El resultado de la prueba sorprendió a los funcionarios del zoológico: 'No podía creerlo', dijo el director Jim Breheny. Pero espera que el hallazgo pueda contribuir a la lucha global contra el virus que causa COVID-19.



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'Cualquier tipo de conocimiento que obtengamos sobre cómo se transmite, cómo las diferentes especies reaccionan a él, ese conocimiento de alguna manera proporcionará un mayor recurso de base para las personas', dijo en una entrevista.

El hallazgo plantea nuevas preguntas sobre la transmisión del virus en animales. El Departamento de Agricultura de EE. UU., Que confirmó el resultado de la prueba de Nadia en su laboratorio veterinario, dice que no se conocen casos del virus en mascotas o ganado de EE. UU.

'No parece haber, en este momento, ninguna evidencia que sugiera que los animales puedan transmitir el virus a las personas o que puedan ser una fuente de infección en los Estados Unidos', dijo la Dra. Jane Rooney, veterinaria y un funcionario del USDA, dijo en una entrevista.



El USDA dijo el domingo que no recomienda las pruebas de rutina para el coronavirus en animales, en zoológicos o en otros lugares, o en empleados de zoológicos. Aún así, Rooney dijo que una pequeña cantidad de animales en los EE. UU. Han sido evaluados a través de los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales del USDA, y todas esas pruebas resultaron negativas, excepto la de Nadia.

Los brotes de coronavirus en todo el mundo son impulsados ​​por la transmisión de persona a persona, dicen los expertos.

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Ha habido varios informes fuera de los EE. UU. De perros o gatos que se infectaron después de un contacto cercano con personas contagiosas, incluido un perro de Hong Kong que dio positivo por un nivel bajo del patógeno en febrero y principios de marzo. Las autoridades agrícolas de Hong Kong concluyeron que los perros y gatos domésticos no podían transmitir el virus a los seres humanos, pero podían dar positivo si eran expuestos por sus dueños.

Algunos investigadores han estado tratando de comprender la susceptibilidad de diferentes especies animales al virus y determinar cómo se propaga entre los animales, según la Organización Mundial de Sanidad Animal, con sede en París.

La Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria y los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado que, por precaución, las personas enfermas con el coronavirus deben limitar el contacto con los animales, consejo que el grupo veterinario reiteró después de conocer el resultado de la prueba del tigre.

En general, los CDC también recomiendan a las personas que se laven las manos después de manipular animales y que hagan otras cosas para mantener limpias las mascotas y sus hogares.

En el Zoológico del Bronx, Nadia, su hermana Azul, dos tigres de Amur y tres leones africanos desarrollaron tos seca, y algunos de los gatos exhibieron sibilancias y pérdida de apetito, dijo el Dr. Paul Calle, veterinario jefe del zoológico.

Clinton recibió preguntas de debate una semana antes del debate.

El personal pensó que podría haber una explicación relativamente rutinaria para los síntomas de los gatos, pero examinó a Nadia para detectar el coronavirus por 'debida diligencia y mucha precaución', dijo Breheny. Solo se hizo la prueba a Nadia porque se necesita anestesia para obtener una muestra de un gato grande, y ya la habían dejado inconsciente para ser examinada.

Los siete gatos enfermos viven en dos áreas del zoológico y los animales tuvieron contacto con el mismo trabajador, que está bien, dijeron los funcionarios del zoológico. Dijeron que no hay signos de enfermedad en otros grandes felinos de la propiedad.

El personal que trabaja con los gatos ahora usará un atuendo de protección contra infecciones, como lo han hecho los cuidadores de primates durante años debido a los vínculos genéticos más estrechos de los animales con los seres humanos, dijo Breheny.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía, y puede ser fatal.