Amenazas verbales, actos disruptivos: cómo se ve la intimidación al votante

Imagen vía imágenes falsas

mark twain cita obituario con gran placer
La votación en las elecciones estadounidenses de 2020 puede haber terminado, pero la información errónea sigue corriendo. Nunca dejes de verificar los hechos. Siga nuestra cobertura postelectoral aquí .

En el semanas finales Antes de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2020, los defensores del derecho al voto y los funcionarios electorales instaron a los estadounidenses a estar atentos a los nefastos planes de los grupos partidistas para presionar a las personas para que voten en contra de sus preferencias o no voten en absoluto.



Ese tipo de conducta ilegal, una forma de supresión de votantes, puede tomar muchas formas, incluso en línea y en persona en los lugares de votación el día de las elecciones. A continuación se muestra una guía para identificar dichos delitos, algunos de los cuales son punibles con multas o tiempo en prisión, y cómo denunciar los delitos mientras se encuentra en las urnas el 3 de noviembre para elegir entre el presidente de los EE. UU. Donald Trump y rival demócrata Joe Biden para la Casa Blanca, entre otras carreras.



¿Cuál es la definición legal de intimidación al votante?

Primero, una lección de semántica. Un 'delito electoral' es un término general que abarca una variedad de actividades ilegales relacionadas con la votación o la campaña. Una categoría de delitos electorales cubre violaciones de derechos civiles - cuando grupos o individuos intentan intimidar a los votantes para que voten en contra de sus selecciones iniciales o no participen en una elección.

Los estatutos federales prohíben que cualquier persona o grupo intimide, amenace o coaccione a alguien para que vote por un candidato 'solo o en parte con el propósito de elegir' a ese político, y prohíbe a los malos actores obligar a las personas a abstenerse de votar. en determinadas carreras o registrándose para votar en contra de su voluntad. Un capítulo dentro Título 18 del código penal de EE. UU. , por ejemplo, castiga estos delitos con multas y / o al menos un año de prisión.



Por un análisis de las leyes federales que prohíben la intimidación de votantes por parte del Instituto de Defensa y Protección Constitucional de la Universidad de Georgetown:

El derecho de cada votante a emitir su voto libre de intimidación o coerción es un principio fundamental de una sociedad libre y democrática. […]

Múltiples estatutos federales tipifican como delito intimidar a los votantes: es ilegal intimidar, amenazar o coaccionar a una persona, o intentar hacerlo, 'con el propósito de interferir con' el derecho de esa persona 'a votar o votar como quiera. escoger.' 18 U.S.C. § 594 . También es un crimen intimidar, amenazar o coaccionar a sabiendas y deliberadamente a cualquier persona, o intentar hacerlo, por “registrarse para votar o votar”, o por “instar o ayudar” a alguien a votar o registrarse para votar. 52 U.S.C. § 20511 (1) . Y es un crimen “por la fuerza o amenaza de fuerza” herir, intimidar o interferir intencionalmente con cualquier persona porque está votando o ha votado o “para intimidar” a alguien para que no vote. 18 U.S.C. Sección 245 (b) (1) (A). […]



Dejando a un lado los términos legales, las emociones de los votantes son parte de la ecuación para determinar si, o en qué medida, enfrentan intimidación en las urnas o mientras emiten sus votos en casa.

El Departamento de Justicia de EE. UU. Ha definido la intimidación de los votantes como cualquier comportamiento o esquema que intente persuadir a los votantes para que voten en contra de sus preferencias, o para que no se presenten en una carrera en particular, 'poniéndolos en temor de perder algo de valor', según Análisis de 2017 de delitos electorales. “La pérdida temida puede ser algo tangible, como dinero o beneficios económicos, o intangible, como libertad o seguridad”, concluyó la comisión.

¿Cuáles son algunos ejemplos de intimidación al votante?

Primero, le indicaremos el Centro de Leyes de Pobreza del Sur (SPLC), una organización de defensa legal sin fines de lucro que monitorea a las organizaciones extremistas, lo que deja en claro que esta conducta ilegal en los lugares de votación es rara e históricamente se ha dirigido a comunidades marginadas a lo largo de las décadas.

En la carrera presidencial de 2020, específicamente, el centro dijo que 'el peligro es real' de que la actividad delictiva adopte la forma de extremistas de extrema derecha, milicias u otros vigilantes armados que amenacen a los votantes en los lugares de votación el 3 de noviembre, y agregó el siguiente razonamiento en cuanto a por qué la elección es diferente a otras:

Los extremistas de extrema derecha se están tomando en serio la afirmación de Trump de que las elecciones serán 'la más amañado elección en la historia '- una reclamo infundado que, sin embargo, ha sido ampliamente promovido por medios de comunicación de derecha . Trump ha instado a sus seguidores a 'ir a las urnas y observar con mucha atención'. Su campaña incluso convocado un 'ejército' de sus más fervientes seguidores para vigilar los lugares de votación. Trump se ha negado a comprometerse con una transferencia pacífica de poder, y uno de sus principales funcionarios de comunicación, Michael Caputo, prevenido , 'Cuando Donald Trump se niegue a retirarse en la inauguración, comenzará el tiroteo'.

Alguien abriendo fuego en un lugar de votación o amenazando a los votantes con un arma mortal serían ejemplos extremos de intimidación de votantes. Similarmente flagrante fue un caso en Nueva Jersey en 1981, cuando un grupo de oficiales del alguacil y oficiales de policía fuera de servicio patrullaban los lugares de votación predominantemente negros y latinos el día de las elecciones bajo el disfraz de una 'Fuerza de Tarea Nacional de Seguridad de las Boletas' inventada, la New York Times informó. Los expertos en elecciones recuerdan ese incidente por su descaro y un claro ejemplo de intento de intimidar a los votantes de las minorías.

Otro ejemplo destacado: durante la carrera presidencial, los fiscales cargado dos agentes políticos de derecha, Jack Burkman y Jacob Wohl, con delitos graves, incluida la intimidación de votantes en relación con un esquema de robocall que advirtió falsamente que los nombres de los votantes enviados por correo se colocarían en una base de datos utilizada para rastrear las órdenes de arresto y deudas pendientes.

Pero la mayoría de las veces, los casos de intimidación de votantes el día de las elecciones no son tan sencillos, en gran parte porque las leyes locales y estatales que describen tales delitos varían. 'Es gris', dijo Justin Levitt, un experto en derecho electoral de la Facultad de Derecho de Loyola en Los Ángeles, en The New York Times . “La intención de mantener a la gente alejada de las urnas es inadmisible. Pero hay alguna diferencia entre lo que podría incomodar a la gente y la actividad que se realiza para mantener a la gente alejada '.

2017 del Departamento de Justicia de EE. UU. análisis define la intimidación de votantes como 'amorfa y en gran medida subjetiva'. La análisis por el instituto de Georgetown también dijo que tales delitos son a menudo sutiles y 'dependientes del contexto', incluidos los siguientes comportamientos en los lugares de votación como ejemplos generales:

Amenazas verbales de violencia

Enfrentarse a los votantes vistiendo uniformes de estilo militar o de apariencia oficial

Difundir información falsa sobre fraude electoral, requisitos de votación o sanciones penales relacionadas

Acercarse agresivamente a los vehículos de los votantes o anotar los números de placa de los votantes

Interrumpir las líneas de votación o bloquear la entrada al lugar de votación.

Acosar a los votantes, cuestionarlos agresivamente sobre sus calificaciones para votar.

¿Son ilegales las armas en los lugares de votación?

No, no necesariamente. Depende de dónde vivas.

De acuerdo con la Centro de derecho de Giffords , una organización legal que tiene como objetivo eliminar la violencia armada, seis estados y el Distrito de Columbia prohíben llevar un arma u otra arma mortal a las urnas. Otros estados prohíben las armas de fuego ocultas, pero no restringen explícitamente que las personas porten abiertamente una pistola o un rifle.

Dicho esto, otras reglas pueden prohibir las armas en las urnas caso por caso. Por ejemplo, si los funcionarios electorales están organizando una votación en la propiedad de la escuela, donde la ley federal prohíbe preventivamente las armas de fuego, las personas se arriesgarían a ser arrestadas si llevaran un arma a votar.

No obstante, las leyes federales que prohíben la intimidación de votantes descritas anteriormente hacen que sea ilegal que cualquier persona use un arma para amenazar a un votante, según el instituto de Georgetown. Concluyó:

“Incluso donde las armas no estén explícitamente prohibidas, no se pueden usar para intimidar a los votantes. Tampoco los grupos armados de individuos pueden patrullar los lugares de votación o participar en actividades reservadas para las fuerzas del orden o las milicias estatales oficiales ”.

¿Qué es la conducta legal en los lugares de votación?

Ninguna ley prohíbe que alguien le pregunte por quién votó.

Las leyes estatales permiten algunas formas de 'observación de elecciones' u 'observación de elecciones' mediante las cuales las personas pueden monitorear legalmente el proceso de votación en los lugares de votación e informar lo que ven a los líderes de los partidos políticos. En muchos estados, esos 'monitores de votación' deben estar capacitados y certificados por un partido político o candidato y deben tener ciertas credenciales. (Se encuentra disponible un desglose estado por estado de las pautas de observación de elecciones de la Asociación Nacional de Secretarios de Estado aquí .)

Además, de acuerdo con la FBI , puede llevar a las personas a votar, ofrecerles estampillas para enviar boletas electorales o realizar actividades de campaña cerca de los sitios de votación sin cometer delitos electorales federales, aunque las leyes estatales pueden prohibir tal comportamiento.

¿Qué debe hacer si es testigo de un presunto delito electoral?

Si teme por su seguridad en las urnas el día de las elecciones, llame al 911.

Notifique a los funcionarios electorales sobre lo que vio o experimentó. Están obligados a evitar la intimidación y las impugnaciones no autorizadas de su derecho al voto, según SPLC.

También puede llamar al 866-OUR-VOTE (866-687-8683), un línea directa no partidista sobre los derechos de los votantes - hablar con un voluntario que esté capacitado para investigar un posible fraude electoral o que pueda ayudarlo en idiomas distintos del inglés.

Según USA.gov, un sitio web administrado por el gobierno federal, también puede comunicarse con su oficina local del FBI o la oficina del fiscal de los EE. UU., o complete este formulario en línea .