La muy extraña historia del conejito de Pascua

Conejo de Pascua

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Mientras muerde la cabeza de sus conejitos de chocolate, tal vez se pregunte cómo los conejos de dibujos animados se volvieron tan importantes en nuestras celebraciones de Pascua. Es tentador suponer que debido a que no hay una base bíblica para el Conejo de Pascua, los conejos y las liebres no tienen ningún significado religioso, pero ese no es el caso.



Levítico 11: 6 declara que la liebre es un animal inmundo: “ La liebre, porque aunque rumia, no tiene pezuñas divididas, es inmunda para ti ' “, Pero en el arte cristiano, se asocia regularmente con renacimiento y resurrección .

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De hecho, el símbolo de un círculo de tres liebres unidas por sus orejas se ha encontrado en varios iglesias en Devon . Como gran parte de nuestro simbolismo cultural del 'conejito', el significado de esta imagen sigue siendo misterioso, y el Proyecto de las Tres Liebres se ha creado para investigar y documentar las apariciones del antiguo símbolo, cuyos ejemplos se han encontrado en lugares tan lejanos como China .



Los conejos y las liebres también se han asociado con María, la madre de Jesús, durante siglos. Su asociación con el nacimiento virginal proviene del hecho de que las liebres, a menudo confundidas por error con los conejos, pueden producir una segunda camada de crías mientras todavía embarazada de la primera .

¿Virginidad o fertilidad?

La pintura de Tiziano La virgen del conejo describe esta relación. María sostiene al conejo en primer plano, lo que significa tanto su virginidad como su fertilidad. El conejo es blanco para transmitir su pureza e inocencia.

Sin embargo, vincular conejos con pureza y virginidad es extraño, ya que también están asociados con actividad sexual prolífica , una reputación que Hugh Hefner se apropió por su ahora infame Playboy logo . Hefner reclamación (es que eligió un conejo como logo de su imperio porque el conejito es “un animal fresco, tímido, vivaz, saltarín, sexy. Primero te huele, luego se escapa, luego vuelve, y te apetece acariciarlo, jugar con él. Una niña se parece a un conejito. Alegre, bromeando '.



Conejitos simbólicos.
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Dejando a un lado el llamativo sexismo de Hefner, la reputación de fecundidad de los conejos también ha significado que se hayan utilizado como símbolo de fertilidad durante siglos y se han asociado con la primavera.

Ye olde Saxon mythe

De hecho, algunos folcloristas han sugerido que el Conejo de Pascua se deriva de un antiguo mito anglosajón, sobre el diosa de la fertilidad Ostara . La Enciclopedia Mythica explica que:

Ostara es la personificación del sol naciente. En esa capacidad, se la asocia con la primavera y se la considera una diosa de la fertilidad. Es amiga de todos los niños y para divertirlos transformó a su pájaro mascota en un conejo. Este conejo produjo huevos de colores brillantes, que la diosa griega les dio a los niños como regalo. De su nombre y ritos se deriva la fiesta de la Pascua.

De hecho, en su libro de 1835 Mitología alemana , Jacob Grimm afirma que “la liebre de Pascua me es ininteligible, pero probablemente la liebre era el animal sagrado de Ostara ... Ostara, Eástre parece por tanto haber sido la divinidad del amanecer radiante, de la luz que brota, un espectáculo que trae alegría y bendición, cuyo significado podría ser fácilmente adaptado por el día de la resurrección del Dios cristiano '.

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Representación del Venerable Beda en la Crónica de Nuremberg.
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El mito de Ostara, entonces, se ha convertido en una teoría popular para la derivación del conejo de Pascua - aunque es un impugnado . De cualquier manera, parece que la asociación entre el Conejo de Pascua y Ostara comenzó con el erudito del siglo VIII, el Venerable Bede en su trabajo El ajuste de cuentas del tiempo . Beda dijo que nuestra palabra 'Pascua' proviene de 'Eostre' (otra versión del nombre 'Ostara'). Sin embargo, no hay otra evidencia histórica que respalde su afirmación.

Conejitos modernos

La primera referencia a un conejito de Pascua con huevos se puede encontrar en un texto alemán de finales del siglo XVI (1572). “No se preocupe si el Conejo de Pascua se escapa, si extrañamos sus huevos, cocinaremos el nido”, dice el texto. Un siglo después, un texto alemán menciona una vez más al Conejo de Pascua, describiéndolo como una “vieja fábula” y sugiriendo que la historia había existido durante un tiempo antes de que se escribiera el libro.

De Alemania con cariño.
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En el siglo XVIII, los inmigrantes alemanes se llevaron la costumbre del Conejo de Pascua. a los Estados Unidos y, a finales del siglo XIX, las confiterías de los estados del este vendían caramelos con forma de conejo, prototipos del conejitos de chocolate que tenemos hoy .

Entonces, ya sea que los conejitos sean sucios, símbolos de una actividad sexual prolífica o íconos de la virginidad, el enigmático Conejo de Pascua probablemente seguirá siendo una parte central de las celebraciones de Pascua; recientemente, uno incluso estuvo involucrado en una pelea masiva surrealista en un Centro comercial de Nueva Jersey . Sin embargo, es probable que siga siendo un misterio de dónde vinieron. Por ahora.


Katie Edwards , Director, SIIBS , Universidad de Sheffield

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