Pensamientos virales: por qué persisten las teorías de la conspiración COVID-19

Daniel Roberts posa para una foto el lunes 5 de abril de 2021 en McMinnville, Tennessee. Roberts recibió una vacuna COVID a pesar de las objeciones de su familia, que se opone a la vacunación. “Quinientas mil personas han muerto en este país. Eso no es un engaño ”, dijo Roberts, hablando de las teorías de conspiración que escucha de familiares y amigos. 'Yo no

Imagen a través de AP Photo / Mark Humphrey

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PROVIDENCE, Rhode Island (AP) - Daniel Roberts no se había vacunado desde que tenía 6 años. Sin refuerzos ni vacunas contra el tétanos. Sus padres le enseñaron que las vacunas eran peligrosas y, cuando llegó el coronavirus, lo llamaron un engaño. La vacuna, dijeron, era la verdadera amenaza.



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Entonces, cuando el mes pasado, el hombre de Tennessee de 29 años recibió su vacuna COVID-19 en su Walmart local, se sintió como un logro. Una ruptura con su pasado.

“Quinientas mil personas han muerto en este país. Eso no es un engaño ', dijo Roberts, hablando de las teorías de la conspiración adoptadas por familiares y amigos. 'No sé por qué no me lo creí todo. Supongo que elegí creer en los hechos '.



Mientras el mundo lucha por romper las garras del COVID-19, psicólogos y expertos en desinformación están estudiando por qué la pandemia generó tantas teorías de conspiración, que han llevado a la gente a evitar las máscaras, el distanciamiento social y las vacunas.

Están viendo vínculos entre las creencias en las falsedades de COVID-19 y la dependencia de las redes sociales como fuente de noticias e información.

Y están concluyendo que las teorías de conspiración de COVID-19 persisten al proporcionar una falsa sensación de empoderamiento. Al ofrecer explicaciones ocultas o secretas, le dan al creyente una sensación de control en una situación que de otra manera parece aleatoria o aterradora.



Los hallazgos tienen implicaciones no solo para la respuesta a una pandemia sino también para la próxima 'infodemia', un término utilizado para describir la crisis de información errónea de COVID-19.

'Necesitamos aprender de lo que ha sucedido, para asegurarnos de que podamos evitar que suceda la próxima vez', dijo el ex Cirujano General de Estados Unidos Richard Carmona, quien sirvió en la administración de George W. Bush. “Las máscaras se convierten en un símbolo de su partido político. La gente dice que las vacunas son inútiles. La persona promedio está confundida: ¿en quién creo? '

Aproximadamente 1 de cada 4 estadounidenses dijeron que creen que la pandemia fue 'definitivamente' o 'probablemente' creada intencionalmente, según una encuesta del Pew Research Center de junio. Otras teorías de la conspiración se centran en las restricciones económicas y la seguridad de las vacunas. Cada vez más, estas afirmaciones infundadas están provocando problemas del mundo real.

En enero, activistas antivacunas obligaron a cerrar por un día una clínica de vacunas en el Dodger Stadium de Los Ángeles. En Europa, decenas de torres de telefonía móvil se quemaron debido a extrañas afirmaciones de que las señales inalámbricas 5G estaban desencadenando la infección. En otro lugar, un farmacéutico destruyó las dosis de la vacuna, los trabajadores médicos fueron atacados y cientos murieron después de consumir toxinas que se promocionaban como curas, todo debido a las falsedades del COVID-19.

Las teorías de la conspiración más populares a menudo ayudan a las personas a explicar eventos complicados y tumultuosos, cuando la verdad puede ser demasiado preocupante para aceptarla, según Helen Lee Bouygues, fundadora y presidenta de la Reboot Foundation, con sede en París, que investiga y promueve el pensamiento crítico en Internet. edad.

Estas teorías a menudo aparecen después de momentos significativos o aterradores de la historia: el alunizaje, los ataques del 11 de septiembre o el asesinato del presidente John F. Kennedy, cuando a muchos les resultaba difícil aceptar que un pistolero solitario y trastornado pudiera matar al presidente. Las grandes conspiraciones que involucran a la CIA, la mafia u otros son más fáciles de digerir.

'La gente necesita grandes explicaciones para los grandes problemas, para los grandes eventos mundiales', dijo John Cook, científico cognitivo y experto en teoría de la conspiración de la Universidad de Monash en Australia. 'Las explicaciones aleatorias, como murciélagos o mercados húmedos, son psicológicamente insatisfactorias'.

Este impulso es tan fuerte, dijo Cook, que la gente a menudo cree en teorías de conspiración contradictorias. Roberts dijo que sus padres, por ejemplo, inicialmente pensaron que COVID-19 estaba vinculado a torres de telefonía celular, antes de decidir que el virus era en realidad un engaño. Las únicas explicaciones que no recibieron, dijo, fueron las de los expertos médicos.

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La desconfianza en la ciencia, las instituciones y las fuentes de noticias tradicionales está fuertemente asociada con creencias más fuertes en las teorías de la conspiración, al igual que el apoyo a la pseudociencia.

La confianza en las instituciones estadounidenses se ha visto erosionada aún más por declaraciones falsas de líderes como el presidente Donald Trump, quien en repetidas ocasiones minimizó la amenaza del virus, sugirió la lejía como tratamiento y socavó a los propios expertos de su administración.

Un análisis realizado por investigadores de la Universidad de Cornell determinó que Trump es el mayor impulsor de las afirmaciones falsas de coronavirus. Los estudios también muestran que es más probable que los conservadores crean teorías de conspiración o compartan información errónea sobre COVID-19.

Carmona dijo que recientemente se dirigía a un grupo de ejecutivos sobre el coronavirus cuando un hombre declaró que la pandemia fue creada por el gobierno chino y los demócratas para perjudicar la candidatura a la reelección de Trump.

'Cuando la gente comienza a creer en sus propios hechos y a rechazar cualquier cosa que diga la otra parte, estamos en un verdadero problema', dijo.

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Una desconfianza compartida en las instituciones estadounidenses ha ayudado a unir a varios grupos detrás de la bandera de las teorías de la conspiración COVID-19. Incluyen grupos de extrema derecha molestos por los encierros y los mandatos de enmascaramiento, activistas contra las vacunas y partidarios de QAnon, que creen que Trump está librando una guerra secreta contra una poderosa camarilla de caníbales satánicos.

Además de obtener información sobre las teorías de la conspiración COVID-19, los investigadores están encontrando posibles soluciones al problema más amplio de la desinformación en línea. Incluyen mayores esfuerzos por parte de las empresas de redes sociales y nuevas regulaciones.

Facebook, Twitter y otras plataformas han enfrentado críticas durante mucho tiempo por permitir que florezca la información errónea. Han actuado de manera más agresiva contra la información errónea de COVID-19, lo que sugiere que las plataformas podrían hacer más para frenar la información errónea sobre otros temas, como el cambio climático, dijo Cook.

“Demuestra que es una cuestión de voluntad y no de innovación técnica”, dijo Cook.

Abordar la atracción de nuestra especie por las teorías de la conspiración podría ser más desafiante. La enseñanza del pensamiento crítico y la alfabetización mediática en las escuelas es esencial, dijeron los expertos, ya que Internet solo crecerá como fuente de noticias.

En los últimos años, ha ganado protagonismo una idea llamada teoría de la inoculación. Implica el uso de juegos o tutoriales en línea para capacitar a las personas para que piensen de manera más crítica sobre la información.

Un ejemplo: los investigadores de la Universidad de Cambridge crearon el juego en línea Go Viral !, que enseña a los jugadores a crear su propio contenido engañoso.

Los estudios muestran que los juegos aumentan la resistencia a la información errónea en línea, pero al igual que muchas vacunas, los efectos son temporales, lo que lleva a los investigadores a preguntarse, como dijo Cook: '¿Cómo se les administra la vacuna de refuerzo?'

Algún día, estos juegos podrían colocarse como anuncios antes de los videos en línea, o promocionarse con premios, como una forma de vacunar regularmente al público contra la información errónea.

“La verdadera solución es la educación”, dijo Bouygues. 'COVID nos ha demostrado lo peligrosas que pueden ser la desinformación y las teorías de la conspiración, y que tenemos mucho trabajo por hacer'.