¿Fue ilegal la celebración de la Navidad en los Estados Unidos hasta 1836?

Imagen a través de Shutterstock

Afirmar

La celebración de la Navidad fue ilegal en Estados Unidos hasta 1836.

Clasificación

Falso Falso Acerca de esta calificación

Origen

En las últimas semanas de cada año, la 'Guerra de la Navidad' vuelve a los debates de los paneles de televisión y las columnas de los periódicos en los Estados Unidos, trayendo ( dudoso ) afirma que la sociedad estadounidense moderna se ha marginado progresivamente y se ha vuelto contra las expresiones públicas del cristianismo.



En diciembre de 2018, un meme de Internet ampliamente compartido cambió este tropo anual, afirmando que la Navidad solo llegó a ser aceptada relativamente tarde en la historia de los Estados Unidos, después de un largo período de desdén puritano por lo que una vez se percibió como una 'fiesta pagana'.



La página de Facebook 'For Truth Not Religion' publicó un meme con imágenes borrosas de 'avisos públicos' que describían las tradiciones navideñas como 'prácticas satánicas', junto con la afirmación de que 'la Navidad era ilegal en los EE. UU. Hasta 1836, ya que se consideraba un antiguo pagano. vacaciones':

En un momento, tanto en la historia de Estados Unidos como en la de Inglaterra, la Navidad se consideraba una fiesta pagana, pero no es cierto decir que el festival estuvo prohibido en los Estados Unidos hasta 1836.



Ni el meme en sí ni 'Por la verdad, no la religión' citaron ninguna fuente, pero los dos avisos arcaicos que se muestran en el meme proporcionaron alguna pista sobre los orígenes de la afirmación.

La primera fue una ley aprobada por el Tribunal General en la Colonia de la Bahía de Massachusetts en 1659, que decía lo siguiente:

Aviso público



Para la prevención de desórdenes, que surgen en varios lugares dentro de esta jurisdicción debido a que algunos siguen observando festividades que se celebran supersticiosamente en otras comunidades, para gran deshonra de Dios y ofensa de otros. Por lo tanto, es ordenado por este tribunal y la autoridad del mismo que quienquiera que se encuentre observando un día como Navidad o similar, ya sea por abstención del trabajo, un banquete o de cualquier otra manera, por cualquier cuenta como se mencionó anteriormente, toda persona que lo ofendiera deberá pagar por cada delito cinco chelines como multa al condado. Colonia de la Bahía de Massachusetts, 1659.

El segundo aviso decía lo siguiente:

Aviso público

La observación de la Navidad se ha considerado un sacrilegio, el intercambio de obsequios y saludos, vestirse con ropa fina, fiestas y prácticas satánicas similares están PROHIBIDAS por la presente con el infractor sujeto a una multa de cinco chelines.

El primer aviso provino de un estatuto aprobado en la Colonia de la Bahía de Massachusetts en 1659, que se puede ver aquí . La procedencia del segundo aviso no está clara: la primera instancia que pudimos encontrar fue un periódico de 1963 artículo que se refería a la Atlántico mensual la revista lo ha vuelto a publicar como parte de un anuncio de renovación de suscripción, que describe el aviso como una ley de Massachusetts 1660. A pesar de esta cita, no se incluye en varios en línea colecciones de los registros coloniales de Massachusetts, que, por el contrario, contienen el primer aviso.

¿Joe biden apoya la desfinanciación de la policía?

Es posible que el segundo aviso se originó en Massachusetts en 1660, pero fue un anuncio público que resumió y reiteró la ley de 1659, en lugar de ser un estatuto discreto en sí mismo.

En cualquier caso, es cierto que la celebración de la Navidad fue efectivamente prohibida en el Massachusetts colonial en 1659. Esa prohibición fue motivada en gran parte por las austeras creencias religiosas puritanas de las autoridades de la colonia, que se opusieron a la celebración del 25 de diciembre por dos razones principales: porque originalmente era un festival de invierno pagano cooptado por cristianos y carente de cualquier base bíblica, y porque típicamente iba acompañado de alegría e indulgencia y, por lo tanto, era un anatema para los principios puritanos de sobriedad y trabajo duro.

En su libro La batalla por Navidad el historiador Stephen Nissenbaum referenciado la supresión de las celebraciones navideñas a principios de Nueva Inglaterra:

En Nueva Inglaterra, durante los dos primeros siglos de asentamiento blanco, la mayoría de la gente no celebraba la Navidad. De hecho, la festividad fue sistemáticamente suprimida por los puritanos durante el período colonial y en gran medida ignorada por sus descendientes ... Sólo a mediados del siglo XIX la Navidad obtuvo el reconocimiento legal como festividad oficial en Nueva Inglaterra.

Nissenbaum señaló que los puritanos a menudo señalaron la falta de apoyo bíblico explícito para el 25 de diciembre como el cumpleaños de Jesús (un tema que tenemos por separado examinado en mayor profundidad) y enfatizó sus orígenes paganos, además de denunciar el exceso que a menudo venía con él:

Implicaba un comportamiento que la mayoría de nosotros encontraríamos hoy ofensivo e incluso impactante: demostraciones públicas ruidosas de comer y beber, la burla de la autoridad establecida, la mendicidad agresiva ... e incluso la invasión de hogares ricos ... El exceso tomó muchas formas. La alegría podría convertirse fácilmente en un alboroto lubricado por el alcohol, lo que podría hacer que la alegría se convierta en problemas. La Navidad fue una temporada de 'desgobierno', una época en la que las restricciones de conducta ordinarias podían violarse con impunidad.

La represión puritana de la Navidad en Massachusetts tenía un precedente reciente en la historia de Inglaterra. Durante las décadas de 1640 y 1650, bajo la influencia de Oliver Cromwell, el efímero parlamento republicano de Inglaterra aprobó leyes que restringían y prohibían la celebración de la Navidad.

Primero en 1644, los legisladores aprobaron una ordenanza que pidió que el 25 de diciembre sea un día de 'solemne humillación' en lugar de los 'placeres carnales y sensuales' que habían caracterizado la celebración de la Navidad:

Este día en particular debe ser guardado con la más solemne humillación, porque puede traer a la memoria nuestros pecados y los pecados de nuestros antepasados, que han convertido esta Fiesta, pretendiendo la memoria de Cristo en un inmenso olvido de Él, dando libertad para los placeres carnales y sensuales, siendo contraria a la vida que Cristo mismo llevó aquí en la tierra.

En 1647, el parlamento inglés prohibido la celebración de la Navidad en conjunto, junto con la Pascua y el Domingo de Pentecostés, reemplazándolos por un día de descanso mensual:

Dado que las Fiestas de la Natividad de Cristo, Pascua y Pentecostés, y otras fiestas comúnmente llamadas Días Santos, hasta ahora se han utilizado supersticiosamente y se han observado Que se ordene, por los Lores y Comunes reunidos en el Parlamento, que dicha Fiesta de la Natividad de Cristo, Pascua y Pentecostés, y todas las demás festividades, comúnmente llamadas festividades, ya no se observarán como festividades o festividades dentro de este Reino de Inglaterra y Dominio de Gales ...

Sin embargo, estas medidas enérgicas no duraron mucho. Cuando la monarquía inglesa se reanudó bajo Carlos II en 1660 (marcando el comienzo de un período conocido como la Restauración), las leyes aprobadas durante los 18 años anteriores fueron derogadas y la Navidad se ha celebrado legal y con entusiasmo allí desde entonces.

De manera similar, la prohibición de Navidad en la Bahía de Massachusetts fue derogado en 1681, unos 22 años después de su introducción. No pudimos encontrar ningún registro de una prohibición similar de la celebración de la Navidad después de esa fecha, ni en las colonias del noreste de los siglos XVII y XVIII, ni en ningún otro lugar de los Estados Unidos después de 1776.

De hecho, el énfasis en la libertad religiosa en la Carta de Derechos de 1791, cuyo Primera Enmienda prohíbe a los estados crear cualquier ley que 'prohíba el libre ejercicio' de la religión, lo que significa que cualquier intento de prohibir la celebración de la Navidad habría sido ignorado.

El significado de 1836 parece ser el año en el que se ampliamente sostuvo , Alabama se convirtió en el primer estado de EE. UU. En reconocer formalmente el día de Navidad como feriado público. Sin embargo, algunos disputa existe sobre esta fecha. El registro más antiguo que pudimos encontrar sobre el reconocimiento legal de la Navidad en Alabama en 1836 fue el de 1954 de James Harwood Barnett. libro La Navidad americana .

Sin embargo, a pesar de buscar archivos de noticias y registros legislativos de Alabama, no pudimos verificar que el estado aprobara algún estatuto o resolución en 1836 convirtiendo el día de Navidad en un día festivo. En cualquier caso, la afirmación en el meme de que la Navidad fue 'ilegal en los Estados Unidos hasta 1836' es incorrecta en varios sentidos.

Primero, la Navidad solo fue ilegal desde 1659 hasta 1681, y no a partir de entonces. En segundo lugar, esa prohibición se limitó a la colonia de la bahía de Massachusetts y nunca se impuso en todo Estados Unidos, que ni siquiera se formó hasta casi un siglo después de que terminó la prohibición de Massachusetts. Finalmente, 1836 fue el año en el que, según algunas fuentes, el primer estado de Estados Unidos reconoció el día de Navidad como feriado público. Sin embargo, hay motivos para dudar de la veracidad de esa fecha y, en cualquier caso, la serie de leyes aprobadas en los Estados Unidos en el siglo XIX tuvo el efecto de hacer del 25 de diciembre un día libre para los trabajadores, no derogar la prohibición de la Navidad. Día.

Por estas razones, la afirmación contenida en el meme 'Por la verdad, no por la religión' es falsa.