Lo que realmente nos dice la historia sobre el nacimiento de Jesús

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Podría estar a punto de arruinar tu Navidad. Lo siento. Pero la realidad es que esos juegos navideños en los que tus adorables niños visten oropel y alas de ángel se parecen poco a lo que realmente sucedió.



Tampoco lo hace su tarjeta de Navidad promedio con un belén pacífico. Se trata de tradiciones, recopilaciones de diferentes relatos que reflejan una piedad cristiana posterior. Entonces, ¿qué sucedió realmente en esa supuesta 'primera Navidad'?

En primer lugar, el día del nacimiento real de Jesús no fue el 25 de diciembre. La fecha que celebramos fue adoptada por la iglesia cristiana como el nacimiento de Cristo en el siglo IV. Antes de este período, diferentes cristianos celebraban la Navidad en diferentes fechas.



Contrariamente a la creencia popular de que los cristianos simplemente adaptaron una fiesta pagana, historiador Andrew McGowan sostiene que la fecha tuvo más que ver con la crucifixión de Jesús en la mente de los teólogos antiguos. Para ellos, vincular la concepción de Jesús con su muerte nueve meses antes del 25 de diciembre fue importante para subrayar la salvación.

La posada

Solo dos de los cuatro evangelios de la Biblia hablan del nacimiento de Jesús. Lucas relata la historia del ángel Gabriel que se apareció a María, el viaje de la pareja a Belén debido a un censo y la visita de los pastores. Cuenta con el famoso canto de alabanza de María (Magnificat), su visita a su prima Isabel, su propia reflexión sobre los eventos, muchos ángeles y la famosa posada sin espacio.

El asunto de la posada “sin lugar” es uno de los aspectos históricamente más incomprendidos de la historia de Navidad. Erudito ACU Stephen Carlson escribe que la palabra 'kataluma' (a menudo traducida como 'posada') se refiere a las habitaciones de huéspedes. Lo más probable es que José y María se quedaran con la familia, pero la habitación de invitados era demasiado pequeña para el parto y, por lo tanto, María dio a luz en la sala principal de la casa, donde también se podían encontrar pesebres.



Por eso Lucas 2: 7 podría traducirse como 'dio a luz a su hijo primogénito, lo envolvió y lo acostó en el comedero porque no había espacio para ellos en su habitación de invitados'.

Los sabios

El evangelio de Mateo cuenta una historia similar sobre el embarazo de María, pero desde una perspectiva diferente. Esta vez, el ángel se le aparece a José para decirle que su prometida María está embarazada pero que aún debe casarse con ella porque es parte del plan de Dios.

Donde Lucas hace que los pastores visiten al bebé, un símbolo de la importancia de Jesús para la gente común, Mateo hace que los magos (magos) del este le traigan regalos reales a Jesús. Probablemente no había tres magos y no eran reyes. De hecho, no se menciona el número de los magos, podrían haber sido dos o 20 de ellos. La tradición de los tres proviene de la mención de tres regalos: oro, incienso y mirra.

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En particular, los magos visitan a Jesús en una casa (no en una posada o establo) y su visita es tan tardía como dos años después del nacimiento. Mateo 2:16 registra las órdenes del rey Herodes de matar a bebés varones hasta la edad de dos años según el informe sobre la edad de Jesús de los magos. Esta demora es la razón por la que la mayoría de las iglesias cristianas celebran la visita de los magos en la “Epifanía” o el 6 de enero.

Notablemente ausente de estos relatos bíblicos es María montada en un burro y animales reunidos alrededor del niño Jesús. Los animales comienzan a aparecer en el arte de la natividad en el siglo IV d.C., posiblemente porque los comentaristas bíblicos de la época usaron Isaías 3 como parte de su polémica antijudía para afirmar que los animales entendían el significado de Jesús de una manera que los judíos no.

Cuando los cristianos de hoy se reúnen alrededor de un pesebre o montan un belén en sus hogares, continúan una tradición que comenzó en el siglo XII con Francisco de Asís . Llevó una cuna y animales a la iglesia para que todos los que adoraban pudieran sentirse parte de la historia. Así nació una tradición pietista popular. Arte posterior mostrar la adoración del niño Jesús refleja una espiritualidad devocional similar.

Una Navidad radical

Si reducimos la historia a su núcleo bíblico e histórico, quitando el establo, los animales, los ángeles querubines y la posada, ¿con qué nos quedamos?

El Jesús de la historia era hijo de una familia judía que vivía bajo un régimen extranjero. Nació en una familia extensa que vivía lejos de casa y su familia huyó de un rey que trató de matarlo porque representaba una amenaza política.

La historia de Jesús, en su contexto histórico, es una historia de terror humano y misericordia divina, de abuso humano y amor divino. Es una historia que afirma que Dios se hizo humano en la forma de alguien vulnerable, pobre y desplazado para develar la injusticia del poder tiránico.

Si bien no hay nada de malo en la piedad devocional de la tradición cristiana, un belén encalado corre el riesgo de perder los aspectos más radicales de la historia de Navidad. El Jesús descrito en la Biblia tenía más en común con el hijos de refugiados nacidos en Nauru que la mayoría de los feligreses australianos. Él también era un bebé de piel morena cuya familia de Oriente Medio fue desplazada debido al terror y la agitación política.

La Navidad, en la tradición cristiana, es una celebración de Dios que se hace humano como un regalo de amor. Disfrutar de bellezas adorables, aunque históricas, y todas las demás maravillas de la temporada es una forma de deleitarse con este regalo.

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Pero si nos enfocamos con nostalgia en un bebé mientras ignoramos a los numerosos bebés que sufren en todo el mundo debido a la política, la religión y la pobreza, perdemos todo el sentido de la historia de Navidad.


Robyn J. Whitaker , Bromby Profesor titular de estudios bíblicos, Trinity College

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