¿Qué es el 'delirio excitado' y por qué es controvertido?

Rostro, Persona, Humano

Imagen a través de Bethania Palma / Snopes

Como el ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin hundió su rodilla en el cuello de un George Floyd En mayo de 2020, otro policía de Minneapolis, Thomas Lane, sugirió que pusieran a Floyd de lado. ¿Por qué?



'Solo me preocupo por el delirio excitado, o lo que sea', Lane fijado .



La frase 'delirio excitado' se refiere a un diagnóstico médico controvertido que, según algunos, presenta un peligro real y potencialmente mortal para los pacientes y los servicios de emergencia, mientras que los críticos prominentes cuestionan la validez médica de la afección. Los críticos también acusan que el delirio excitado está relacionado con la aplicación de la ley y que su uso tiene elementos racistas.

Esta última crítica fue cristalizada por Mari Newman, la abogada que representa a la familia de Elijah McClain, un residente negro de 23 años de Aurora, Colorado, que murió bajo custodia policial en 2019. McClain recibió una dosis en el campo con ketamina, un poderoso sedante que se usa para tratar el delirio excitado en el campo.



“Lo que pasa es que se usa o se articula de manera desproporcionada en el contexto de las interacciones de las fuerzas del orden con los hombres negros”, dijo Newman a Snopes en una entrevista telefónica. 'Están entrenados para usar palabras de moda para invocar el espectro del delirio excitado para que luego puedan justificar el uso de fuerza excesiva'.

Entonces, ¿qué es el delirio excitado? Depende de a quien le preguntes.

El público ve con mayor frecuencia el delirio emocionado invocado en las noticias sobre casos que involucran muertes bajo custodia policial, como Floyd y McClain. Se ha descrito ampliamente que tiene características como agitación, agresión, confusión, insensibilidad al dolor, fuerza sobrehumana, calor al tacto, sudoración, vestimenta inapropiada o desvestida y respiración rápida. En algunos casos, los síntomas pueden estar asociados con el uso de drogas ilícitas.



La teoría de trabajo de algunos expertos médicos es que las personas que experimentan un delirio excitado esencialmente dañan sus corazones con enormes oleadas de adrenalina, temperatura corporal alta y una liberación de una gran cantidad de ácido láctico en su sistema, todo lo cual puede conducir a la muerte, dijo un portavoz. para el Colegio Americano de Médicos de Emergencia (ACEP), una organización profesional que representa a los médicos de la sala de emergencias, nos dijo en un correo electrónico.

El caso de George Floyd

Floyd, un hombre negro de 46 años, murió bajo custodia el 25 de mayo de 2020, y sus últimos y atroces nueve minutos, que fueron capturados en cámara por un transeúnte y publicados en las redes sociales, desencadenaron manifestaciones de derechos civiles en todo el país durante el primavera y verano de 2020. Un gran número de personas asistieron a las protestas, incluso frente a los peligros de la pandemia de COVID-19.

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Chauvin ha sido acusado de asesinato y homicidio involuntario y, en el momento de escribir este artículo, va en juicio . Los otros tres oficiales, Lane, Tou Thao y Alexander Kueng, que estaban en la escena mientras Floyd yacía inmovilizado por Chauvin y esposado, fueron cargado con la complicidad y la complicidad en el asesinato y el homicidio involuntario. Se espera que vayan a juicio por estos cargos en agosto de 2021.

El uso de la frase por uno de los compañeros oficiales de Chauvin llevó a especulación ese delirio excitado puede servir para defenderlo en los tribunales. El delirio excitado se ha planteado a menudo como defensa para el uso de la fuerza física por parte de la policía y el uso de hardware de la policía como Taser en casos de muertes bajo custodia.

Por qué el delirio excitado es controvertido

El delirio excitado es controvertido entre los profesionales médicos. Es Reconocido por ACEP. No está reconocido por la Asociación Médica Estadounidense ni por la Organización Mundial de la Salud.

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Lo más importante, quizás, el delirio excitado. no es reconocido por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Y mientras el delirio es un bien definido trastorno psiquiátrico, el delirio excitado no figura en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM), el manual de referencia que los profesionales médicos consultan para los trastornos psiquiátricos.

'El delirio excitado no se relaciona con ningún síndrome médico claramente reconocido', dijo el Dr. Paul S. Appelbaum, director del Centro de Investigación sobre Implicaciones Éticas, Legales y Sociales de la Genética Psiquiátrica, Neurológica y del Comportamiento en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Columbia. de Médicos y Cirujanos, dijo a Snopes en una entrevista telefónica.

Appelbaum, quien también fue presidente de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, señaló que muchas de las características atribuidas al delirio excitado no encajan en la definición de delirio del DSM. En cambio, Appelbaum lo llamó un 'término de la papelera' que la policía y los técnicos de emergencias médicas utilizan a menudo para las personas que son difíciles de controlar, lo que podría deberse a una amplia gama de razones. Pero a raíz de tales casos, rara vez se hacen esfuerzos para determinar si la persona sufría de delirio real Appelbaum nos dijo.

“El delirio excitado es un término que cubre más de lo que revela”, dijo Appelbaum por teléfono. “Pretende ser una explicación, pero simplemente reemplaza una explicación real” de lo que puede estar experimentando un paciente, que puede incluir afecciones médicas subyacentes, sustancias en sus sistemas, miedo al encuentro con la policía o cualquier combinación de factores.

Historia del delirio excitado

Muchos expertos rastro la condición ahora conocida como delirio excitado hasta 1849, cuando el Dr. Luther Bell empleó por primera vez una descripción de lo que entonces se llamaba 'manía de Bell' en el Asilo MacLean para Locos en Massachusetts. Se 'manifestó como una manía aguda y exhaustiva y un delirio asociado con una tasa de mortalidad del 75%', según Roger Byard, presidente de patología George Richard Marks de la Universidad de Adelaide en Australia, en un artículo de agosto de 2017 para la revista Forensic Science. , Medicina y Patología.

Byard, quien es editor en jefe de la revista y también se desempeña como patólogo forense especialista senior en Forensic Science SA en Adelaide, Australia, afirmó que el número de casos disminuyó en la década de 1950 con la introducción de fármacos antipsicóticos, pero volvió a aumentar. en la década de 1980 con el creciente uso de drogas ilegales como cocaína, PCP, LSD y metanfetaminas.

Tanto las iteraciones pasadas como las modernas del delirio excitado como síndrome psiquiátrico son controvertidas. En julio de 2020 artículo de opinión para The Washington Post, los neurólogos Méabh O'Hare, Joshua Budhu y Altaf Saadi declararon que, aunque no podían diagnosticar retroactivamente a los pacientes de hace dos siglos, creían que las muertes por 'manía de Bell' probablemente se debían en cambio a 'formas de enfermedades infecciosas o autoinmunes'. encefalitis.'

Octubre de 2019 investigación por Florida Today señaló que los casos de la década de 1980 que llevaron el diagnóstico de delirio excitado a la era moderna involucraron la muerte de una serie de Mujeres negras , muchas de ellas trabajadoras sexuales. El patólogo forense Charles Wetli en ese momento atribuyó sus muertes a los efectos estimulantes de la cocaína y el sexo. Pero cuando se volvieron a examinar los casos, los investigadores descubrieron que las mujeres eran víctimas de un asesino en serie.

Aprobación de las fuerzas del orden

Muchos grupos encargados de hacer cumplir la ley mantienen ese delirio excitado, a veces denominado ' ExDS, ”Es un fenómeno real que encuentran en el campo. En un boletín del FBI a las agencias de aplicación de la ley, tres médicos de emergencia dijeron que 'el delirio excitado se está reconociendo cada vez más como una emergencia médica importante que se encuentra en el entorno prehospitalario'.

En 2009, el Colegio Americano de Médicos de Emergencia (ACEP) publicó un papel blanco describiendo una característica del delirio excitado en un entorno prehospitalario como 'incumplimiento policial'.

Tanto el boletín del FBI como el documento del ACEP de 2009 comunican un sentido de urgencia para el reconocimiento del delirio excitado por parte de los agentes de policía en el campo, indicando que la condición puede ser mortal tanto para los socorristas, debido al comportamiento potencialmente violento del paciente, como para el paciente, debido al potencial de muerte inminente por delirio excitado. El documento de ACEP describe ese peligro y también señala que los oficiales que se encuentran con pacientes que experimentan la afección se encuentran en una situación particularmente mala: una situación volátil en el campo combinada con un escrutinio público inevitable:

Dado el comportamiento irracional y potencialmente violento, peligroso y letal de un sujeto ExDS, cualquier interacción LEO con una persona en esta situación corre el riesgo de sufrir lesiones importantes o la muerte del sujeto LEO o del ExDS que tiene un síndrome médico potencialmente letal. Esta situación ya desafiante tiene el potencial de un intenso escrutinio público junto con la expectativa de un resultado perfecto. Cualquier otra cosa crea una situación de posible indignación pública. Desafortunadamente, esta peligrosa situación médica dificulta los resultados perfectos en muchas circunstancias.

Pero la inclusión de ACEP de la negativa a cumplir con las órdenes de los oficiales en la lista de características del delirio excitado es evidencia del 'enredo de la condición con la aplicación de la ley', los Dres. O'Hare, Budhu y Saadi argumentaron en el artículo de opinión del Washington Post. También señalaron que hay una faceta racial en la dependencia de las fuerzas del orden en los diagnósticos de delirio excitado:

El síndrome se diagnostica de manera desproporcionada entre los jóvenes negros, lo que destaca los matices racistas de los síntomas clínicos informados: tener 'fuerza sobrehumana' y ser 'impermeable al dolor'. Termina siendo una conveniente causa de muerte como chivo expiatorio después de un enfrentamiento violento. O se convierte en una justificación para la agresión policial que puede ser injustificada.

“Parte de la controversia sobre el uso de este término es exactamente que supuestamente se usa para encubrir la mala conducta policial o las causas de muerte que están relacionadas, por ejemplo, con el uso de armas Taser”, nos dijo Appelbaum.

A 2017 investigación por Reuters informó que los fabricantes de pistolas paralizantes Taser utilizadas por la policía a menudo se insertan en casos de muerte bajo custodia en los que se utilizaron Taser, defendiendo la seguridad de sus productos señalando otros factores, 'incluida una condición en el centro de un debate médico : 'delirio excitado' '.

Appelbaum dijo que el papel de ACEP en la controversia describe el conflicto en la comunidad médica sobre el término, es decir, porque ACEP representa a un grupo de médicos que no se especializan en psiquiatría.

“La mayoría de las otras especialidades médicas se referirían al DSM cuando se trata del diagnóstico de síndromes psiquiátricos”, nos dijo Appelbaum, calificando como “inusual” que los médicos bauticen un síndrome que se encuentra fuera de su campo. Y, agregó, incluso aquellos que sostienen que el delirio excitado es una condición médica real no han dado una 'definición operativa clara de lo que realmente es'.

Cuando nos comunicamos con ACEP en busca de comentarios, un portavoz nos dijo:

nivel de dolor al recibir un golpe en las bolas

En 2009, el Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia (ACEP) tuvo un grupo de trabajo que produjo un documento informativo que reconoció el delirio excitado como una condición real y discutió su impacto en la salud de los pacientes, incluida la tasa de mortalidad. El documento de información de 2009 no fue respaldado oficialmente por ACEP y el cuerpo de literatura sobre el delirio excitado y el uso de ketamina ha crecido significativamente desde su publicación. Este año, ACEP formó un nuevo grupo de trabajo para profundizar la comprensión sobre el mejor tratamiento para el delirio excitado.

Este grupo de médicos de emergencia, médicos de emergencias médicas, farmacéuticos, toxicólogos, anestesiólogos, enfermeras y expertos en seguridad del paciente evaluarán la literatura y la investigación sobre el delirio excitado desde 2009 para hacer recomendaciones para el uso de ketamina en entornos prehospitalarios '.

Controversia sobre el tratamiento con ketamina

El tratamiento recomendado, según la ACEP, para el delirio excitado es la ketamina, un potente sedante que se utiliza a menudo para aliviar el dolor y para inducir la anestesia.

Pero el uso de ketamina para tratar a personas en el campo también es muy controvertido, como se destacó por su papel en la muerte de McClain.

Un panel independiente que investigado las circunstancias de la muerte de McClain informaron que los paramédicos sobrestimaron el peso de McClain y le dieron una dosis consistente con alguien significativamente más pesado que el delgado cuerpo de McClain, de 140 libras.

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La presidenta de la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos, la Dra. Mary Dale Peterson, dijo en una entrevista telefónica con Snopes que la ketamina tiene un buen perfil de seguridad en entornos clínicos, donde la situación está controlada y los pacientes pueden ser monitoreados continuamente.

Pero cada vez más, la ketamina se administra en el campo para el delirio excitado, y los entornos de campo pueden ser caóticos, estar mal iluminados y, por diversas razones, puede ser difícil monitorear de cerca la respuesta del paciente al medicamento.

A julio de 2020 análisis por la estación de noticias de radio pública de Colorado KUNC descubrió que los servicios médicos de emergencia del estado administraron ketamina en el campo 902 veces en el lapso de dos años y medio. De esos casos, el 17% de los pacientes experimentaron complicaciones asociadas con la administración del fármaco.

KUNC citó una carta de junio de 2020 firmada por médicos de la sala de emergencias de todo EE. UU. Apoyando el uso de ketamina en el campo, que decía que el medicamento 'protege a los pacientes, al tiempo que reduce el riesgo de violencia dirigida contra los servicios de emergencias médicas y los trabajadores de seguridad pública'.

Pero Peterson dijo que la tasa de complicaciones cuenta otra historia.

'La tasa de complicaciones es claramente demasiado alta', nos dijo Peterson. 'Eso debería ser una señal de alerta de que se debe revisar el protocolo: si se administra ketamina, en qué dosis, cómo se monitorea al paciente, etc.'

Los argumentos iniciales en el juicio por asesinato de Chauvin están programados para empezar el 29 de marzo de 2021.