¿Qué estados prohíben dar comida y agua a los votantes en los lugares de votación?

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En marzo de 2021, la controversia rodeó el Proyecto de Ley del Senado 202, un proyecto de ley en Georgia que prohibiría a los actores externos dar comida o agua directamente a los votantes que esperaban en la fila en los lugares de votación, pero permitiría a los trabajadores electorales y jueces electorales proporcionar agua de autoservicio a los votantes. . Escribimos sobre la ley con mayor detalle previamente .



La disposición de 'alimentos y agua' provocó la oposición del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y una interesante respuesta de Gabriel Sterling, director de operaciones de la oficina del secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensberger.



Hablando en PBS Newshour, Sterling defendió la legislación, alegando que Delaware, el estado natal de Biden, tenía una ley similar, y tales reglas eran 'bastante estándar en todo el país':

La evaluación de Sterling provocó varias consultas de los lectores de Snopes que tenían curiosidad sobre lo que decían las leyes en varios otros estados sobre el suministro de alimentos y agua a los votantes que hacen fila en los lugares de votación. Decidimos averiguarlo.



Snopes se puso en contacto con funcionarios electorales en los 50 estados, junto con el Distrito de Columbia y los territorios de los EE. UU., Incluido Puerto Rico, solicitando detalles de las leyes o reglamentos estatales que rigen la práctica. Según las respuestas que recibimos y una encuesta de las leyes y regulaciones estatales, a continuación se detalla cómo se regula (o no) la provisión de alimentos y refrigerios a los votantes en todo Estados Unidos.

¿'Bastante estándar en todo el país'?

En realidad, las leyes electorales como S.B. 202 en Georgia, que prohíbe explícitamente a los miembros del público proporcionar alimentos y agua directamente a los votantes, son muy raros. De hecho, solo encontramos otros dos estados, Montana y Nueva York, que imponen prohibiciones incluso algo similares. Título 13, Capítulo 35, Sección 211 (2) de la Código de Montana Establece que:

El día de las elecciones, un candidato, un familiar de un candidato o un trabajador o voluntario de la campaña del candidato no puede distribuir alcohol, tabaco, comida, bebida o cualquier cosa de valor a un votante dentro de un lugar de votación o un edificio en el que se está llevando a cabo una elección o dentro de los 100 pies de una entrada al edificio en el que se encuentra el lugar de votación.



En efecto, Montana La prohibición es en realidad menos restrictiva que la de Georgia, porque se aplica solo a los candidatos o personas vinculadas a ellos oa su campaña, mientras que la de Georgia S.B. 202 Establece que:

Nadie deberá ... dar, ofrecer dar o participar en la entrega de dinero o obsequios, incluidos, entre otros, alimentos y bebidas, a un elector ... ”[Se agrega énfasis].

Cabe señalar una vez más que la controvertida nueva ley de Georgia no impide explícitamente que un funcionario electoral 'ponga a disposición agua de autoservicio desde un receptáculo desatendido a un elector que espera en la fila para votar'. Sin embargo, tampoco exigir un oficial de votación para que el agua de autoservicio esté disponible para los votantes.

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En Nueva York estado, es prohibido para proporcionar “carne, bebida, tabaco, refrescos o provisiones” a un votante en un lugar de votación, excepto si el valor minorista de lo que usted les da es menos de $ 1 y la persona o entidad que lo proporciona no está identificada. Por lo tanto, es muy probable que un extraño bondadoso que no lleve insignias o ropa de identificación pueda entregar botellas pequeñas de agua a los votantes que esperan en la fila en Nueva York, pero la misma actividad está sujeta a una prohibición general en Georgia.

New Hampshire específicamente prohíbe Proporcionar 'licor embriagador' a un votante, como una forma de soborno, pero estipula que debe administrarse 'con miras a influir en cualquier elección' para que constituya una violación, un componente de 'quid pro quo' que no se encuentra en la legislación de Georgia. .

Similar, Dakota del Norte especifica que las bebidas alcohólicas califican como una 'cosa de valor pecuniario' que no debe ser ofrecida ni entregada a un votante, pero la ley también contiene un requisito de 'quid pro quo', estipulando que el alcohol no debe ser entregado 'como contraprestación por la votar o retener su voto o votar a favor o en contra de cualquier candidato o asunto '.

En Kentucky , dos leyes prohíben a los candidatos ofrecimiento cualquier 'dinero u otra cosa de valor' a cambio de votos, y campaña electoral a menos de 100 pies de un lugar de votación. En 1997, la Corte Suprema de Kentucky falló, en el caso de Ellis v. Meeks , que un candidato que había saludado a los votantes en un lugar de votación y había puesto comida gratuita a disposición de todos allí había violado esas prohibiciones sobre campañas electorales y sobornos. El tribunal anuló su elección.

Sin embargo, ese fallo se basó en circunstancias bastante específicas, y es poco probable que se descubra que un no-candidato no partidista (es decir, un miembro común del público) ha violado la ley por poner de manera similar comida o agua gratis a disposición de los votantes. en un lugar de votación.

Sterling afirma que Delaware tiene una prohibición similar a la de Georgia también estaba fuera de lugar. Como la mayoría de los estados, Delaware tiene leyes que prohibir campaña electoral, es decir, erigir documentos o carteles con contenido político, o participar en un discurso con contenido político, cerca de los lugares de votación, y el soborno. Sin embargo, nada en sus leyes electorales ni siquiera menciona la distribución de alimentos o agua, por lo que Sterling afirma que la prohibición de alimentos y agua en S.B. 202 era 'en realidad la ley en el estado natal del presidente de Delaware' era simplemente falsa.

A continuación, se puede encontrar una descripción general de las leyes en cada estado y territorio, y hay más detalles disponibles para descargar. aquí .


Aparte del puñado de valores atípicos examinados anteriormente, la abrumadora mayoría de las leyes electorales en los Estados Unidos ni siquiera mencionan la provisión de alimentos, agua y refrigerios a los votantes que esperan en la fila, y la afirmación de Sterling de que prohibiciones como la que se encuentra en S.B. 202 eran 'bastante estándar en todo el país' estaba lejos de ser precisa.

Por lo general, los estados tienen leyes que prohíben el soborno, ofreciendo dinero o alguna otra cosa de valor a cambio de las acciones (o inacción) de un votante, y las campañas electorales, que muestran apoyo a un candidato en particular o una propuesta de votación dentro de un área designada alrededor de un lugar de votación.

En principio, un miembro del público podría infringir dichas leyes si, por ejemplo, repartiera botellas de agua con etiquetas que promocionen a un candidato en particular, o si ofrecieran comida solo a los votantes que tenían la intención de votar por ese candidato. Pero en tales ejemplos, el suministro de alimentos y agua sería totalmente incidental al delito de soborno o campaña electoral. Por el contrario, la nueva ley de Georgia prohíbe la distribución de alimentos y agua. sin importar de si los componentes electoralistas o de soborno están presentes.

Junto con las regulaciones de cada estado y territorio, ley Federal también contiene una prohibición relevante: Título 18, Capítulo 29, Sección 597 del Código de los EE. UU. establece que:

Quien haga u ofrezca hacer un gasto a cualquier persona, ya sea para votar o retener su voto, o para votar a favor o en contra de cualquier candidato y
Quien solicite, acepte o reciba tales gastos en consideración de su voto o la retención de su voto:

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