Por qué las estafas del 'príncipe nigeriano' continúan engañándonos

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Con fraude de criptomonedas y Estafas del IRS en los titulares, había pensado que los esquemas de correo electrónico nigerianos eran cosa del pasado, similar a los días pasados cuando un estafador podría ofrecerte venderte el puente de Brooklyn .



Así que me sorprendió encontrarme un artículo sobre una divorciada sueca de 62 años llamada Maria Grette. Había creado un perfil de citas y pronto recibió un mensaje de un danés de 58 años llamado Johnny que trabajaba como ingeniero en los Estados Unidos.

Escribieron de un lado a otro, comenzaron a charlar por teléfono y una relación floreció. Su nuevo interés amoroso tenía un hijo que estaba estudiando en una universidad en Inglaterra, y el hombre dijo que estaba buscando retirarse a Suecia. Hicieron arreglos para un viaje para encontrarse en persona allí. Sin embargo, antes de dirigirse a Europa, Johnny necesitaba hacer un viaje a Nigeria para una entrevista de trabajo.

Fue entonces cuando las cosas cambiaron.

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María recibió una llamada desesperada de Johnny. Él y su hijo habían sido asaltados, el hijo había recibido un disparo en la cabeza y estaban en un hospital de Lagos sin dinero ni identificación.

Necesitaban desesperadamente fondos transferidos a su cuenta bancaria británica para pagar los gastos médicos y un abogado, y María lo complació con entusiasmo.

Varios miles de euros más tarde, se dio cuenta de que la habían engañado.

Como psicólogo , Me llamó la atención la tenacidad de esta estafa y otras similares. Quería saber cómo operan y qué tendencias psicológicas explotan los estafadores nigerianos para seguir engañando a la gente hasta el día de hoy.

Los muchos sabores de '419 estafas'

Las estafas de 'Príncipe de Nigeria' también se conocen como ' 419 estafas , ”Una referencia al código penal nigeriano diseñado para lidiar con ellos. Son notoriamente difíciles de enjuiciar tanto para las autoridades nigerianas como para las extranjeras. Las víctimas a menudo se sienten demasiado avergonzadas para continuar con el caso, e incluso cuando lo hacen, el rastro se enfría rápidamente.

En sus primeras encarnaciones, la estafa involucró a alguien que decía ser un príncipe nigeriano enviando un correo electrónico a un objetivo diciendo que necesitaba desesperadamente ayuda para sacar de contrabando riqueza de su país. Todo lo que tenía que hacer el objetivo era proporcionar un número de cuenta bancaria o enviar una tarifa de procesamiento extranjera para ayudar al príncipe a salir de un aprieto, y luego mostraría su gratitud con una generosa comisión.

Estas estafas realmente parecen haber comenzado en Nigeria, pero ahora pueden provenir de casi cualquier lugar: personas que se hacen pasar por Funcionarios del gobierno sirio es uno de los favoritos actuales. Sin embargo, el apodo de 'Príncipe de Nigeria' persiste.

Pero las 419 estafas de hoy pueden involucrar sitios web de citas, como el que atrapó a Maria Grette. Huérfanos adinerados que afirman necesitar un patrocinador adulto, ganadores de la lotería que dicen que deben compartir sus ganancias con otros y herencias atrapadas en los bancos debido a la guerra civil también son estratagemas comunes .

Periodista Erika Eichelberger pasó tiempo con estafadores nigerianos en 2014 . Descubrió que eran sorprendentemente comunicativos.

Informó que la mayoría de los estafadores tendían a ser personas comunes, como estudiantes universitarios o personas con trabajos mal pagados, que descubrieron que podían ganar fabulosamente más dinero, hasta $ 60,000 por año, estafando.

En la mayoría de los casos, después de establecer una conexión y cultivar una relación, los estafadores finalmente logran persuadir a sus objetivos para que proporcionen la información de su cuenta bancaria o tarjeta de crédito. Prefieren perseguir Hombres y mujeres viudos de 45 a 75 años. Se piensa que es más probable que este grupo demográfico tenga dinero y se sienta solo, en otras palabras, notas fáciles.

Explotar las vulnerabilidades humanas

Con todos los avances recientes en seguridad informática y software antivirus, podríamos pensar que somos inmunes. Pero 419 estafas no explote las vulnerabilidades tecnológicas .

En cambio, explotan a los humanos.

No evolucionamos para vivir en un mundo de extraños. Nuestros cerebros están conectados vivir en tribus relativamente pequeñas en las que el carácter y el comportamiento pasado de todos son bien conocidos.

Por esta razón, atribuimos cualidades con exceso de confianza a alguien a quien nunca hemos conocido en persona pero con quien hemos mantenido correspondencia. Las relaciones y la confianza se pueden formar rápidamente a través del correo electrónico y las redes sociales.

Esta ingenuidad inherente nos convierte en presa fácil.

Además, la mayoría de nosotros profesar un optimismo poco realista sobre nuestro propio futuro - Nuestras calificaciones serán mejores el próximo semestre, un nuevo trabajo será mucho mejor que uno anterior, y nuestra próxima relación será la que durará para siempre.

Además, estudios muestran que sobrestimamos constantemente nuestro conocimiento, nuestras habilidades, nuestra inteligencia y nuestra fibra moral. En otras palabras, realmente creemos que somos inteligentes y que es probable que nos sucedan cosas agradables.

La buena fortuna que nos llega por cortesía de Nigeria puede no parecer tan descabellada después de todo.

Luego están los métodos de los estafadores. Utilizan el técnica del pie en la puerta - una solicitud pequeña e inocua - para atraer a sus objetivos, tal vez algo tan simple como pedir consejo sobre qué ver durante las vacaciones en el país de origen de la marca. Cuando las víctimas consienten, comienzan a percibirse a sí mismas como alguien que brinda ayuda. A través de una serie de pequeños pasos, pasan de hacer pequeños favores que cuestan poco a regalar la tienda.

Los estudios han demostrado que una vez que las personas se comprometen públicamente con un curso de acción, es poco probable que cambien de rumbo incluso cuando las circunstancias cambien . Otros estudios han demostrado que las personas parecen tener un impulso irresistible de escalar compromisos a malas decisiones .

Cambiar de rumbo es cognitivamente difícil porque no solo es una admisión de una mala decisión, sino que también significa renunciar a cualquier esperanza de recuperar nuestras pérdidas. Entonces, una vez que alguien invierte dinero en algo arriesgado, ya sea un esquema piramidal o un día en el casino, es posible que siga tirando buen dinero después del mal porque parece ser la única forma de recuperar algo.

¿Es esto lo que le pasó a Maria Grette?

En un giro notable de los acontecimientos, finalmente localizó al hombre de 24 años que había afirmado ser 'Johnny' y fue a Nigeria a reunirse con él. Increíblemente, formaron una amistad genuina, y Grette terminó dándole ayuda financiera a “Johnny” para que pudiera terminar una carrera en una universidad estadounidense.

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Y no, 'Johnny' nunca devolvió el dinero; su estafa resultó mejor de lo que él podría haber imaginado.

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Frank T. McAndrew , Cornelia H. Dudley Profesora de Psicología, Knox College

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