¿Se alinearán Júpiter y Saturno para hacer una 'estrella de Navidad' en 2020?

Imagen vía Captura de pantalla a través del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA

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El 21 de diciembre de 2020, Júpiter y Saturno se alinearán para formar una rara 'estrella de Navidad'.

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Mezcla Mezcla Acerca de esta calificación Que es verdad

Júpiter y Saturno viajaban juntos a través del cielo de la Tierra en 2020 y se alinearían temporalmente hacia fines de diciembre. Si bien los patrones en órbita de los planetas causan un fenómeno de este tipo aproximadamente cada 20 años, los científicos dijeron que la distancia que los separa el 21 de diciembre de 2020 sería excepcionalmente pequeña, en comparación con décadas y siglos pasados.



Que es falso

Ninguna evidencia verificable indicó que el acontecimiento celestial se parecería a una 'estrella de Navidad' similar a la mencionada en el relato bíblico del nacimiento de Jesús.



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Origen

El 1 de diciembre de 2020, una organización de medios cristianos publicó un página web que supuestamente Saturno y Júpiter se alinearían en el cielo nocturno de la Tierra para crear 'una hermosa estrella brillante' el 21 de diciembre, tres noches antes de la víspera de Navidad, y la fecha de solsticio de invierno . El título de la página decía: 'Los planetas se alinearán haciendo que la rara 'Estrella de Navidad' aparezca en el cielo este diciembre'.



Varios lectores de Snopes se comunicaron con nosotros para investigar el reclamo.

Era cierto que Júpiter y Saturno viajaban juntos por el cielo de la Tierra en 2020, como lo muestra simuladores de órbita online y confirmado por agencias espaciales que incluyen NASA. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de esa agencia, que gestiona misiones robóticas, dijo en un video :

Durante las primeras tres semanas de diciembre, observe cada noche cómo los dos planetas se acercan en el cielo más de lo que han aparecido en dos décadas. Búsquelos en el suroeste en la hora posterior a la puesta del sol. Y el 21 de diciembre, los dos planetas gigantes aparecerán con solo una décima de grado de distancia. Eso es aproximadamente del grosor de una moneda de diez centavos sostenida con los brazos extendidos.



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Esto significa que los dos planetas y sus lunas serán visibles en el mismo campo a través de binoculares o un pequeño telescopio. De hecho, Saturno aparecerá tan cerca de Júpiter como algunas de sus lunas. Este evento se llama gran conjunción . Estos ocurren cada 20 años en este siglo, ya que las órbitas de la Tierra, Júpiter y Saturno se alinean periódicamente [se muestra en la imagen de abajo], haciendo que estos dos planetas exteriores aparezcan muy juntos en nuestro cielo nocturno. Aun así, esta es la mayor gran conjunción entre Júpiter y Saturno durante los próximos 60 años, y los dos planetas no aparecerán tan cerca en el cielo hasta 2080.

En otras palabras, Saturno y Júpiter, que orbitan en dirección contraria a las agujas del reloj como se ve desde el polo norte de la Tierra, se estaban acercando, a menudo visibles alrededor del atardecer, bajo en el cielo occidental, en el transcurso de semanas en diciembre de 2020. patrón basado en el ritmo de sus órbitas cada aproximadamente 20 años más o menos.

Pero el excepcionalmente cerca La distancia entre los dos planetas en diciembre de 2020 fue lo que hizo que el fenómeno fuera especial, según los científicos. Alrededor del anochecer del 21 de diciembre, Saturno y Júpiter estarán separados por 0,1 grados, o menos de un tercio del ancho de la luna, dijo Michael Brown, astrónomo de la Universidad de Monash en Australia. El Washington Post .

“De hecho, puedes verlo con tus propios ojos. No tiene que medirse con instrumentos sofisticados ”, dijo. 'Los dos objetos aparecen muy cerca en el cielo, pero en última instancia, están muy lejos el uno del otro'.

La última vez que los dos planetas estuvieron igualmente cerca fue en 1623, solo 14 años después de que el astrónomo italiano Galileo Galilei hiciera su primer telescopio, según un articulo de noticias por EarthSky de Deborah Byrd (formalmente un programa sindicado por NPR) y un video conferencia por Matthew Bate, profesor de astrofísica teórica en la Universidad de Exeter del Reino Unido. El artículo de EarthSky decía:

'[Esa] conjunción estaba a solo 13 grados al este del sol (siguiendo de cerca al sol al atardecer), y se considera poco probable que muchos lo hayan notado'.

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Además, el astrónomo de la Universidad de Rice Patrick Hartigan dijo que la conjunción Saturno-Júpiter de 1632 no se podía ver a simple vista desde la mayoría de los lugares de la Tierra. Las miradas del sol hicieron que la ocurrencia fuera casi imposible de ver. Escribió en un análisis :

¡[La] última vez que los dos planetas aparecieron tan cerca uno del otro en el cielo y fueron observables (es decir, no bajo el resplandor del Sol) fue en la mañana del 4 de marzo de 1226! Eso fue en la Edad Media, cuando se construyó por primera vez la catedral de Notre Dame. Para esta conjunción [2020], ambos planetas serán visibles en el mismo campo de visión en la mayoría de los telescopios pequeños, junto con algunas de las lunas de Júpiter y Saturno […]. De hecho, estarán tan cerca que puede ser un desafío separarlos a simple vista para algunas personas.

Dicho todo esto, es cierto que, cuando el sol comience a ponerse el 21 de diciembre de 2020, la gente en la mayoría de los lugares verá a Júpiter y Saturno alineados como un 'planeta binario', como dijo Hartigan, y esa vista sería raro.

Sin embargo, dijo que es falso describir el fenómeno como que los dos planetas de repente forman una 'brillante estrella de Navidad', también conocida como la 'Estrella de Belén'.

Según la doctrina cristiana, los magos, u hombres sabios, siguieron la estrella guía hasta Belén, donde rindieron homenaje al niño Jesús. “¿Dónde está el niño que ha nacido rey de los judíos? Porque hemos visto su estrella salir y hemos venido a rendirle homenaje ”. ellos dicen en el Evangelio de San Mateo.

Dr. Richard Tresch Fienberg , un oficial de prensa de la Sociedad Astronómica Estadounidense, dijo en un correo electrónico a Snopes:

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Los astrónomos e historiadores han debatido durante siglos si la leyenda de los Magos y la Estrella de Belén es alegórica o se refiere a un evento celestial real. Entre las claves del debate está la identificación de la fecha real de nacimiento de Jesús de Nazaret. Se han inferido varias fechas basadas en evidencia histórica, y los astrónomos luego han usado computadoras para observar lo que había en el cielo en esas fechas. […]

Es probable que el debate se desarrolle ad infinitum (o ad nauseum, dependiendo de su punto de vista). En cualquier caso, cada vez que hay algo brillante y notable en el cielo al amanecer o al atardecer a fines de diciembre, inevitablemente se etiqueta como una 'Estrella de Navidad'.

En resumen, si bien era correcto afirmar que los dos planetas se alinearían el 21 de diciembre de 2020, y que esa alineación ha sido una ocurrencia rara a lo largo de los siglos, ninguna evidencia científica mostró que se asemejaría a la 'estrella de Navidad' a la que el Evangelio de Mateo se refiere al relato del nacimiento de Jesús.