¿Romper un vial de vacuna requeriría evacuar un edificio?

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Si se rompe el vial de una vacuna que contiene mercurio, se debe evacuar el edificio.

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Históricamente, algunas vacunas y otras inyecciones han contenido un conservante a base de mercurio llamado timerosal. Un tema de conversación temprano y científicamente infundado contra las vacunas incluye la afirmación de que la presencia del compuesto en las vacunas infantiles es responsable de un aumento en las tasas de autismo. El hecho de que las tasas de autismo sigan siendo escalada (a pesar de que las vacunas infantiles ya no Contiene esto ingrediente ) ha obstaculizado esta interpretación específica del riesgo de timerosal, pero no su uso general como táctica de miedo.



El timerosal está incluido en un puñado de formulaciones específicas de vacunas contra la influenza empaquetadas en viales de usos múltiples a pesar de esto, el mercurio del timerosal todavía se cita con frecuencia en los esfuerzos por hacer que las vacunas infantiles parezcan un riesgo para la salud. Un ejemplo reciente de esta asociación de culpa-por-espuria vino de Robert F.Kennedy Jr., un sembrador de mucho tiempo de los temores sobre la seguridad de las vacunas, que dijo el 20 de abril de 2017 apariencia sobre 'Tucker Carlson Tonight':



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[Mercurio] es la neurotoxina más potente conocida por el hombre que no es radiactiva. ¿Cómo podemos inyectarle eso a un niño? Si toma ese frasco de vacuna y lo rompe, debe desecharlo como residuo peligroso. Tienes que evacuar el edificio.

Intentamos contactar al Sr. Kennedy a través de múltiples vías para preguntarle en qué información basaba esa declaración. Después de enviar un mensaje a la dirección de correo electrónico indicada para él en la Facultad de Derecho de la Universidad de Pace sitio web (donde Kennedy tiene una cátedra), recibimos una respuesta de un individuo diferente llamado que se identificó como Frederick Spendlove, cuyo correo electrónico no parecía estar asociado con Pace University.



Spendlove no respondió a nuestras preguntas sobre su papel en el trabajo de Kennedy o su autoridad para hablar en nombre de Kennedy, pero nos envió cuatro documentos vagamente relacionados que, dijo, demostraban que una evacuación sería el protocolo común.

Dos de los documentos consideraron la clasificación del mercurio como una sustancia química peligrosa. Uno era un memorando del Departamento de Salud de Dakota del Norte de enero de 2010, dirigido a varios proveedores locales de inmunización. El segundo fue un volante del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin:

De acuerdo con los requisitos estatales y federales de manejo de desechos peligrosos, las vacunas desechadas conservadas con timerosal deben manejarse como desechos peligrosos, utilizando el código de desechos D009 (mercurio).



Spendlove, también, nos envió un enlace al 'Plan de contingencia de desechos y materiales peligrosos' de la Universidad Estatal de Missouri en defensa de la afirmación de que un edificio debe ser evacuado si se rompe un frasco de vacuna. Este documento establece que los derrames iguales o menores que la cantidad de mercurio que se encuentra en un termómetro para la fiebre se pueden manejar con un equipo para derrames de mercurio:

Un derrame de mercurio elemental, como el que se produce cuando se rompe un termómetro, puede provocar la liberación de vapores de mercurio nocivos. Environmental Management tiene una aspiradora diseñada específicamente para limpiar los derrames de mercurio y eliminar la liberación de vapores de mercurio. Solo el sistema de recuperación mencionado anteriormente debe usarse en respuesta a derrames de mercurio que involucren más de un pequeño termómetro. Para los derrames que involucran termómetros pequeños, los equipos para derrames de mercurio están disponibles en el almacén de productos químicos en Temple Hall.

Tanto el documento de MSU como el último documento enviado por Spendlove, un póster de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades titulado “ No te metas con mercurio ”Ambos argumentan que un derrame a escala de termómetro requeriría un equipo para derrames y la necesidad de permitir que la habitación se ventile durante 24 horas. Esto está muy lejos de una 'evacuación' de todo el edificio:

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  • Obtenga su kit para derrames
  • Limpiar el derrame, buscar mercurio oculto
  • Retire y deseche adecuadamente los artículos contaminados
  • Mantenga la habitación cerrada y ventílela durante 24 horas después

Ignorando el hecho de que el etilmercurio en timerosal difiere químicamente del mercurio elemental en los termómetros de manera significativa, la relevancia de estos documentos para la afirmación de Kennedy depende de la suposición de que la cantidad de mercurio contenida en una vacuna es de todos modos comparable a la cantidad de mercurio contenida en un termómetro. No lo es. Un pequeño termómetro de fiebre típicamente contiene unos 610.000 microgramos de mercurio. A modo de comparación, un frasco roto de 10 dosis de vacuna antigripal multiusos Contiene acerca de 250 microgramos de mercurio, alrededor del 0,04 por ciento de la del termómetro roto.

Para una mayor comparación, esto coloca la cantidad de mercurio liberado por un frasco roto de 10 dosis de vacuna contra la gripe en un orden de magnitud superior a la cantidad de mercurio que se encuentra en una lata de atún de tres onzas ( alrededor 65 microgramos ), pero un orden de magnitud por debajo de la cantidad liberada por una bombilla CFL rota (alrededor de 3000-5000 microgramos). Ninguno de los dos eventos requeriría la evacuación del edificio, sin importar cuán picante pueda ser el atún.

Nos comunicamos con los CDC para ver si estas pautas más amplias con respecto a los derrames de mercurio elemental se aplican, al menos a nivel federal, a un vial de vacuna roto que contiene timerosal. Si bien reconoció que las regulaciones estatales y locales pueden diferir, un representante nos dijo que no existe un requisito federal de que un edificio sea evacuado si se rompe un frasco de vacuna.

De ninguna manera estamos argumentando que el mercurio no es una sustancia neurotóxica, ni estamos discutiendo que esté clasificado como una sustancia química peligrosa. Lo que sí disputamos es que su clasificación como químico peligroso hace que su derrame sea una emergencia a gran escala que requiere una evacuación en todo el edificio, específicamente cuando se habla de la cantidad que se encuentra en un frasco de vacuna contra la influenza de usos múltiples.

Calificamos este aspecto de la afirmación como falso, ya que el propio CDC cuestiona la caracterización de su propio documento cuando se usa para hacer el argumento y porque las afirmaciones del Sr. Kennedy se basan en comparar dos cosas de escalas completamente diferentes sin proporcionar ningún contexto relevante.